Een jaar geleden trok ik vol goede moed met de Thalys naar Parijs om daar een drietal games te checken. Eén hiervan was een hack & slash-game Loki. Het spel is al die tijd in ontwikkeling geweest bij developer Cyanide. Wij kregen eindelijk de previewversie binnen en besloten de game eens uitvoerig te testen. In Loki staan een aantal oude culturen centraal, namelijk de Egyptische, Noorse, Azteekse en Griekse. Aangezien elke cultuur zijn eigen sterke en zwakke punten heeft, zal ook elke krijger een ander soort vechtstijl kennen. Egypte zal het moeten hebben van zijn toverspreuken, terwijl de Grieken met ranged weapons als pijl en boog aan de slag moeten. Wij speelden in de previewversie met een noeste Noorse krijger, iemand die het gewoon moet hebben van het hardere ram- en knalwerk met bijl en/of zwaard. In de game is de Egyptische God Seth nogal boos en zul jij het tegen hem en zijn hulpjes op moeten nemen. Een jaar geleden kregen we een versie van de game te zien die nog verre van af was. De game had nog te kampen met grote cameraproblemen, twijfelachtige AI en een gevoel van doelloosheid. Aangezien we nu de game voor het eerst zelf konden spelen, besloten we meteen het spel aan een test te onderwerpen om te kijken of ontwikkelaar Cyanide wat heeft gedaan aan eerder genoemde onvolkomenheden. De opzet van het spel hebben we in onze vorige preview al besproken, dus die zal nu niet meer uitgebreid ter sprake komen. Ten eerste gaan we in op de cameraproblemen. In onze eerdere preview hadden we als aanmerking dat de hoek van de camera met geen mogelijkheid veranderd kan worden, waardoor het verdomde moeilijk is om te zien waar je nou precies heen moet. Ook in deze versie van het spel was het nog niet mogelijk om de kijkhoek te beïnvloeden. Toen we de game voor het eerst te zien kregen, leek dit een enorm probleem, maar nu we het spel gespeeld hebben blijkt dit toch minder onhandig dan het in eerste instantie leek. Het zou wel fijn zijn wanneer de hoek aangepast kon worden, maar het blijkt geen essentieel onderdeel van de gameplay te zijn. Wanneer je als woeste Noorse krijger speelt, zal de game anders in elkaar zitten dan wanneer je als lenige Griekse vechtersbaas speelt. Niet alleen zal het verhaal compleet anders zijn, ook de omgeving is different. Leuk aan Loki is dat bijna elke omgeving totaal willekeurig gegenereerd wordt, waardoor je in principe nooit twee keer hetzelfde stuk speelt. Desondanks krijg je toch meer dan eens het gevoel dat je een bepaald gedeelte al gehad hebt, simpelweg omdat je weer eens tegen dezelfde vijanden moet vechten. Het is echter een hack & slash-game, dus veel vijanden zijn een vereiste. Gelukkig is de AI van je vijanden verbeterd, al hebben ze soms nogal wat problemen met het vinden van de goede weg.

Ook de problemen met de doelloosheid lijken grotendeels verholpen. Aangezien je zodra je het spel start meteen een quest krijgt, word je gelijk de goede kant op geduwd. Het grootste gedeelte van de quests zal bestaan uit typische kerkers waarbij je een groot aantal beestjes een kopje kleiner mag maken. De kerkers zullen echter niet de enige plaats zijn waar je een tijdje mag vertoeven. Er zijn namelijk een groot aantal steden aanwezig waar je quests kunt zoeken, dingen kunt kopen en verkopen en zelfs een smid waar je nieuwe wapens kunt maken. De steden op zich maken gelukkig een erg levendige en sfeervolle indruk, waardoor je meer het gevoel krijgt in een echte wereld rond te lopen. Voor de rest lijkt Loki eigenlijk gewoon een heerlijke standaard hack & slash-titel te worden, met slechts een paar kleine, subtiele aanpassingen. Deze doen de game echter alleen maar goed. Denk bijvoorbeeld aan het verkopen van meerdere verschillende items tegelijk. Zo kom je eindelijk lekker snel van al die ellendige zooi af. Of denk bijvoorbeeld aan het uitvoeren van een reeks verschillende spreuken, die allemaal uitgevoerd worden met slechts één druk op de knop. Ook heeft Loki een coöperatieve en versus-modus ingebouwd, die we helaas nog niet konden testen. Grafisch lijkt de game dik in orde, ondanks de nogal wat twijfelachtige framerate, die soms op onlogische momenten inkakt. Het geheel ziet er zeer overtuigend uit, met leuke animaties en sfeervolle omgevingen. Hopelijk wordt de eerder genoemde framerate nog wat getweakt, zodat ook die overal stabiel is en de laadtijden iets korter zijn. We vallen in herhaling, maar Loki lijkt een erg leuke hack & slash-game te worden. Het spel zal geen aardverschuiving in het genre teweeg brengen, maar door zijn subtiele aanpassingen, leuke verhaal en uitgebreide campagne zal het heel wat fans van het genre flink wat uurtjes kunnen plezieren, zowel in singleplayer als in multiplayer. Zoals het er nu naar uitziet komt de game 31 augustus uit.