Soms zijn er games waar je al tijden naar uitkijkt. Games die je koste wat het kost wilt hebben en die je vol enthousiasme opstart. En soms zijn er ook games waar je nog nooit van hebt gehoord en die je volledig verrassen. War Rock behoort in die tweede categorie. En niet in het minst omdat de game gratis is. Dus allemaal aan War Rock, en snel een beetje! War Rock is een online schietspel, waarin je met maximaal 32 spelers elkaar het leven zuur maakt. De game bevat allerlei soorten voertuigen, zoals motors, tanks, pantserwagens, vliegtuigen, boten en helikopters. Het doel van elk potje is het aantal punten van de tegenstander tot het nulpunt te doen dalen. Hoewel de game wel te veroveren, strategische punten heeft, win je hierdoor de game niet. Want in tegenstelling tot de Battlefield-serie versla je in War Rock het vijandige team primair door spelers te doden. De naam is gevallen: Battlefield. War Rock heeft namelijk wel érg veel weg van EA’s befaamde schietreeks. Sterker nog, War Rock is een pure, onvervalste Battlefield-kloon. Is dat erg? Nee. Want deze game heeft namelijk gigantisch veel te bieden. Zo zijn er drie verschillende gamemodi, waarvan de eerste close combat behelst en doet denken aan Counter-Strike, met maximaal zestien spelers per server. De tweede modus, genaamd Urban Ops, draait om middelgrote gevechten in stedelijke omgevingen, met voertuigen beschikbaar. En in de derde modus gaat het om grootschalige gevechten waarin vliegtuigen het strijdtoneel domineren. Het mooie hiervan is dat de verschillende gamemodi totaal verschillend spelen. Daar waar je in Urban Ops met je sluipschuttersgeweer op daken ligt en met je pantserwagen door het speelveld raast, zijn in Battlegroup (de grootschalige gevechten) motors en vliegtuigen van vitaal belang. War Rock straalt in veel opzichten kwaliteit uit. Het leveldesign is prima, met genoeg verschillende opties en voor elke verschillende klasse iets anders. Want ook in War Rock kun je uit een aantal gebruikelijke klassen kiezen, te weten engineer, medic, sniper, assault en heavy trooper. De game kent lekker veel intense actiemomenten, die specifiek zijn voor de verschillende speelvelden. Wat dacht je bijvoorbeeld van met een motor langs een afgrond razen terwijl een helikopter al schietend achter je aanvliegt? In dit opzicht heeft War Rock zelfs meer te bieden dan het goed geslaagde Battlefield 2142. De meerwaarde van de motor en de vliegtuigen is enorm, en het scala aan voertuigen in War Rock is sowieso imponerend. Maar ook in het opzicht van puur leveldesign en balans weet War Rock EA’s multiplayer game minstens te evenaren.

Dit is echt heel erg leuk

Het is belangrijk om het gratis aspect toe te lichten. De standaard reactie van Nederlanders als het om gratis gaat, is namelijk zeer positief maar zonder uitzondering wantrouwend. Voor alle duidelijkheid: je kunt War Rock oneindig spelen voor nul euro. Echter, als je méér wilt dan een basissoldaatje zijn, kun je ervoor kiezen om een abonnement te nemen. Voor 6, 10, dan wel 15 dollar kun je voor dertig dagen van een aantal extraatjes genieten, zoals toegang tot alle speelvelden, de mogelijkheid om extra wapens te kopen, extra ervaringspunten en meer. Die extra wapens kopen doe je met de ingame valuta dinar. Voor een aantal harde dollars koop je ingame valuta’s, waarmee je wapens voor een bepaalde duur kunt aanschaffen. Een waarschuwing is dus noodzakelijk: als je hieraan verslaafd raakt, gaat het je geld kosten. Gelukkig kun je het nog altijd gratis spelen, en ook als je de retailversie koopt, krijg je al een groot aantal extraatjes, waardoor extra uitgeven niet direct nodig is. Grafisch gezien en qua geluid stelt War Rock niet heel veel voor. Hoewel de game zeker niet storend lelijk is, hebben we al beter gezien. Dit heeft als voordeel dat War Rock vloeiend op elke computer te spelen is, en dat weegt bij een dergelijk game een stuk zwaarder. Een ander ietwat irritant punt is dat je gestraft wordt als je de server verlaat. Op zich is dit logisch, maar sommige potjes duren tergend lang omdat je games niet wint wanneer je simpelweg vlaggen verovert, maar heel veel kills moet maken. Dit kan de gameplay nog wel eens hinderen bij War Rock. Verder is er echter zeer weinig aan te merken op deze game. Een gratis Battlefield-kloon, dat klinkt als een slap aftreksel dat goedkoop wil meeliften op een reeds uitgemolken concept. Niets is echter minder waar. War Rock heeft een eigen smoelwerk, dat gevormd wordt door verschillende soorten gameplay, een gigantische hoeveelheid erg toffe voertuigen en een memorabele speelervaring. Neem zeker een kijkje op de officiële website, http://www.warrock.net/index.php, waar een overdaad een informatie te vinden is en waar je de game kunt downloaden. Want dat laatste, dat ga je zeker doen!