Door de kleurrijke graphics zou je denken dat Viva Piñata een kinderspel is. Ook de marketingcampagne en bijbehorende tekenfilm zijn duidelijk op de jongere gamers gericht. Maar wie ooit de eerste Viva Piñata gespeeld heeft, weet dat achter dit schattige uiterlijk een bijzonder diepgaande, originele strategische game schuilgaat. Viva Piñata: Paniek in het Paradijs voegt een aantal nieuwe papieren beestjes en twee nieuwe locaties toe, maar zorgt met name voor wat meer gebruiksvriendelijkheid. In Viva Piñata beheer je een kleurrijk tuintje. Je kunt naar hartenlust vijvers graven en planten neerzetten en afhankelijk van hoe je tuintje erbij ligt, zullen er piñata's, papieren beestjes, op je tuintje afkomen. Sommige piñata komen al als er alleen maar gras in je tuin ligt, anderen willen een groot strand met een surfplank. Je verdient ervaringspunten door nieuwe piñata's in je tuin te ontvangen, ze te laten voortplanten of ze naar feestjes te sturen. Dat laatste kan pas als ze de maximale snoeperigheid hebben bereikt. Er zijn verschillende manieren om die snoeperigheid op te krikken. Naast je piñata dingen laten eten, zoals fruit of andere piñata's, kun je ze ook aankleden of een naam geven, wat een positief effect heeft op hun snoeperigheid. Viva Piñata verschilt van andere tycoongames doordat niet per se je hele tuin er fantastisch bij hoeft te liggen. Je kunt je telkens focussen op het binnenhalen en voortplanten van één piñata, terwijl je de rest van je tuin negeert. Alles tegelijk doen is sowieso niet mogelijk door het ruimtegebrek in je tuin en je zult al snel vergeten waar je precies mee bezig was door de hectiek om je heen. Focussen en stapje voor stapje verder komen is de strategie in Viva Piñata en juist da zorgt ervoor dat het spel zo verslavend is. Telkens is er nog een kleine taak te doen die je net weer een stapje verder brengt richting nog grotere, nog schattigere piñata's. Voor je er erg in hebt zit je alweer uren achtereen te spelen. Nieuw in Paniek in het Paradijs zijn de twee nieuwe locaties, de woestijn en Piñartica. Je kunt op die locaties niet bouwen zoals in je centrale tuin, maar je kunt er wel vallen uitzetten om dieren te vangen die normaal gesproken niet in je tuin komen. Op Piñartica tref je bijvoorbeeld yaks en pinguïns aan. In totaal zijn er 32 nieuwe piñata's toegevoegd, met elk weer hun eigen eisen om het naar hun zin te hebben in je tuin. Wil je ze allemaal een romantische date en een feestje geven, dan mag je daar gerust een week voor uittrekken. Behalve wat meer kwantiteit, die zich ook uit in de vorm van nieuwe voorwerpen om je tuin en je piñata's mee aan te kleden, zijn het vooral de verbeteringen in de interface die Paniek in het Paradijs zijn voorganger doen overtreffen. De interface van het originele Viva Piñata kende namelijk een aantal behoorlijk omslachtige handelingen die je regelmatig uit mocht voeren. Een aantal daarvan zijn nu aanzienlijk sneller te bereiken. Zo kun je direct vanuit het eerste menu een zak met zaadjes tevoorschijn halen, dus daarvoor hoef je nu niet meer langs de winkel. Voor andere voorwerpen geldt dat nog wel. Het vervelende is dat je pas bij het aanschaffen erachter komt, dat een voorwerp niet meer in je tuin past, waardoor je na het verwijderen van enkele objecten, het hele proces nog eens mag doen. Het zou prettig zijn dat je tijdens het kopen plaats kon maken voor het nieuwe object. De beperkte ruimte in de tuin blijft ook nog steeds een probleem in Paniek in het Paradijs. De hoeveelheid objecten is weliswaar omhoog gegaan, maar je loopt nog steeds sneller dan je denkt tegen het limiet op. Je tuin oogt nog behoorlijk leeg, maar toch mag er geen object meer bij. Er zit dan niets anders op dan wat Piñata's, huisjes of beplanting te verkopen. Gevolg hiervan is tevens dat je tuin nooit echt leuk eruit gaat zien. Er blijven altijd lege gaten over vanwege de strikte limiet en verwijderde objecten. De boel  met kleurrijke prullaria opfleuren is daardoor ook niet echt een optie. Jammer, want er is zoveel keus uit leuke objecten die in potentie een prachttuin vormen. Hoewel Viva Piñata oogde als een kinderspel, was het dat zeker niet. Dit gaat ook nog steeds op voor Paniek in het Paradijs, al doet ontwikkelaar Rare wel enkele pogingen het spel toegankelijker te maken. Zo is er een Just for Fun-mode waarin je oneindig veel geld hebt en gewoon lekker een tuintje kunt maken. Ook is er een tutorial voorzien die je de basisprincipes van het spel leert. Deze tutorial is echter nog steeds een beetje warrig en vooral in het begin komt de interface wat overweldigend over. De jongste gamers zullen eerst even op pad geholpen moeten worden, voor ze zelf met Viva Piñata uit de voeten kunnen.Een belangrijk speerpunt van Viva Piñata blijft de grafische stijl: die is ronduit fantastisch. De papieren wezens hebben een heel uniek, Fabeltjeskrant-achtig uiterlijk, maar zijn duidelijk herkenbaar als dieren uit de echte wereld. Met de speciale fotomode kun je de dieren echt van dichtbij bekijken en ze op de grappigste momentjes op de gevoelige plaat vastleggen. Ook de omgevingen zijn prachtig vormgegeven en het opgewekte geluid draagt alleen maar bij aan de luchtige sfeer.

Een ander opvallend punt is de prijs. Viva Piñata: Paniek in het Paradijs heeft in Nederland een adviesprijs van 59 euro. Op zich een normale prijs voor een Xbox 360-titel, ware het niet dat men het spel in de Verenigde Staten voor een schamele 40 dollar verkoopt. Als je de wisselkoerstruc toepast, lijkt het verschil alleen maar groter. Voor een veredelde uitbreiding, wat Paniek in het Paradijs toch is, klinkt een prijs van 40 euro een stuk rechtvaardiger. Mocht men net als bij Banjo Kazooie de Nederlandse lokalisatie aanvoeren voor de hogere prijs, dan is dat zeer onrechtvaardig. Sowieso mogen zulke kosten best over alle markten gespreid worden, en daarnaast is de vertaling nou niet je-van-het. Her en der zijn Engelse termen blijven hangen en spatiefouten te bespeuren. En dan die stemmen: tenenkrommend, vooral omdat je zo vaak dezelfde zinnen te horen krijgt. Ik heb niets tegen een Nederlandse lokalisatie, voor een game als Viva Piñata: prima zelfs. Maar doe het goed, vraag er geen extra geld voor en laat eventueel de keuze aan de speler welke taal hij prefereert, zonder dat hij daarvoor de systeeminstellingen in moet.