Review
Starlink

Starlink: Battle for Atlas laat je spelen met dure ruimteschepen

Naar de sterren en daar voorbij!

Geschreven door Tom Kerkhof op

Conclusie

  • Starlink: Battle for Atlas is een verfrissende kijk op het toys-to-life concept met een serieuzere toon dan de concurrentie. Ondanks het gebrek aan variatie in gameplay is het eindresultaat een spel dat lekker wegspeelt en visueel weet te overtuigen. Hetzelfde kan helaas niet worden gezegd van het bijbehorende speelgoed. Dat oogt net iets te goedkoop om - buiten het spel - nog enige verzamelwaarde te hebben. Het feit dat je óf een fysiek schip, óf een digitale aankoop nodig hebt om alle mogelijkheden te ontgrendelen, maakt van Starlink een dure bezigheid.
    Score: 70 Goed
    • Geslaagde visuele vormgeving, simpele maar spectaculaire actie, zelf schepen samenstellen is tof
    • Teveel een herhaling van zetten, kwaliteit van de fysieke schepen is teleurstellend, focus op vervelende personages, prijzig
Jarenlang hebben Skylanders en Disney Infinity-figuren de potentie van de toys-to-life formule bewezen. Dat dit concept inmiddels zijn beste tijd wel heeft gehad, weerhoudt Ubisoft er niet van zelf ook een poging te doen. Wat betreft de thematiek pakt Starlink het in ieder geval heel anders aan.

In plaats van schattige wezentjes staan in Starlink ruimteschepen met een kleurrijk arsenaal aan wapens centraal. Door het bijbehorende fysieke speelgoed via een opzetstuk aan de controller te bevestigen, kunnen verschillende ruimtevaartuigen, piloten en wapens het spel worden ingeladen. Al deze onderdelen zijn afzonderlijk te verwisselen, waardoor je elke mogelijke combinatie zelf kunt bepalen – zolang je die specifieke onderdelen tenminste in je bezit hebt. De mogelijkheid om je eigen ruimteschip naar hartenlust samen te stellen is niet alleen buiten het spel vermakelijk, maar ook tijdens het spelen ontzettend handig.

Verschillende onderdelen zijn namelijk niet alleen cosmetisch verschillend, maar hebben ook allemaal unieke eigenschappen die in verschillende situaties van pas komen. Het ene schip is bijvoorbeeld langzamer, maar beter bestand tegen vijandelijk vuur, terwijl een ander schip vuurkracht inruilt voor snelheid. Wapens hebben allemaal een ander effect en elementen waarvoor bepaalde vijanden een zwakte hebben of juist weerstand. Dat maakt iedere combinatie nuttig voor een andere situatie en moedigt het vrij samenstellen (en kopen) van verschillende onderdelen aan.

Starlink
Starlink
Starlink

Sterrenoorlog

Met die verschillende ruimteschepen trek je als lid van het intergalactische Starlink-team door het heelal in een poging je mentor uit de klauwen van een universumbedreigend kwaad te redden. Dat levert uiteraard de nodige gevechten op met ruimtebandieten, aliens en dienaren van een mysterieuze krijgsmacht die de naam 'Legion' draagt. Die gevechten vormen het grootste deel van de spelbeleving van Starlink en zijn meteen ook het beste onderdeel. De actie is snel maar overzichtelijk, heeft de nodige impact en stelt op visueel vlak niet teleur.

Het wisselen tussen effectieve wapencombinaties en piloten met afwisselende speciale vaardigheden zorgt er voor dat er voldoende variatie is om zulke schermutselingen keer op keer leuk te houden. Omdat elke piloot afzonderlijk levels verdient door het gebruiken van verschillende wapens en voertuigen, wordt die afwisseling op den duur wel steeds uitdagender. Een onervaren piloot gebruiken tegen vijanden van hoog een level vraagt om problemen.

De hoogtepunten van de actie vinden plaats tijdens aanvaringen met grotere tegenstanders, zoals de Primes, die meer doordachte strategieën vereisen en met hun spectaculaire aanvallen de nodige indruk maken. Ruimtegevechten tegen de Dreadnoughts doen daar zelfs nog een schepje bovenop. Op dit soort momenten heeft de gameplay van Starlink wel wat weg van die uit de Star Fox-franchise. Het is dan ook geen toeval dat de Switch-versie van Starlink exclusieve content heeft in de vorm van Fox McCloud en zijn Arwing.

Starlink

Startrekking across the universe

Helaas is de ervaring met de rest van het spel niet even positief. Wanneer je niet vijanden in de pan aan het hakken bent, houd je je voornamelijk bezig met het verkennen van de verschillende planeten. Die planeten zijn kleurrijk en mooi vormgegeven, waarbij de vergelijking met No Man's Sky snel gemaakt is. Zodra je op de landkaart kijkt zie je meteen overal torentjes en missiemarkeringen verschijnen en wordt meteen duidelijk dat je een Ubisoft-spel speelt. Dat betekent dat overal wel wat te doen is en dat je buitenposten moet veroveren om meer van de landkaart te ontdekken.

De ontdekkingstocht wordt jammer genoeg wel tekortgedaan door het gebrek aan variatie. Je vliegt voornamelijk van punt A naar B om een bijna onophoudelijke stroom aan gelijksoortige missies te volbrengen, die naast wat ervaringspunten en een monetaire beloning weinig toevoegen aan het overkoepelende verhaal. Na het tiende neergestorte ruimteschip te hebben gescand. terwijl je je belagers van je afvecht. sluipt de verveling er in. Toch heb je wel grondstoffen en ervaringspunten nodig om door het spel te komen, waardoor je die saaie zijmissies helaas niet helemaal kunt overslaan.

De plot van Starlink is onderhoudend, maar niet baanbrekend. Uiteindelijk draait het in het hoofdverhaal ook om het verslaan van een steeds groter kwaad met een lineaire opbouw. Je vernietigt op een planeet de Extractors, om er achter te komen dat ze de krachtbron zijn van een Prime, waarna je die weer moet vernietigen. Dan blijkt dat die Primes weer de krachtbron vormen voor een Dreadnought en moet je daar achteraan. De piloten waaruit je kunt kiezen tijdens deze missies zijn best gevarieerd, maar de nadruk ligt op een handjevol van de minst interessante personen onder hen. Uiteindelijk wordt geen van de personages echt uitgediept, maar de personages die daar op het eerste oog een beetje tussenuit springen, zoals de plantachtige revolverheld Eli Arborwood, worden voornamelijk op de achtergrond gehouden. Het geheel is uiteindelijk te oppervlakkig.

Een zwart gat voor de portemonnee

Starlink: Battle for Atlas is volledig digitaal te spelen, maar een van de voornaamste verkoopargumenten is de mogelijkheid fysieke ruimteschepen samen te stellen en in te scannen. Wanneer je voor die optie kiest, is de keuze uit verschillende onderdelen beperkt tot je fysieke collectie. Het starterspakket bevat één schip, één piloot en een tweetal wapens. Daarnaast zijn er (tot nu toe) van zowel de extra schepen, losse piloten en wapensets ieder een viertal extra pakketten beschikbaar. Eén extra ruimteschip (met piloot) kost €29,99, een wapenset €11,99 en voor alleen een piloot ben je €7,99 kwijt. Het uitbreiden van die collectie gaat dus al snel veel geld kosten en dat maakt Starlink een prijzige onderneming.

Het helpt niet dat het speelgoed zelf niet heel interessant is om naar te kijken en van twijfelachtige kwaliteit is. Een Skylander of amiibo heeft wat dat betreft veel meer verzamelwaarde. Wanneer je er voor kiest volledig digitaal te spelen, heb je wel de duurdere Deluxe-versie (€99,99) nodig om alle spelelementen tot je beschikking te hebben; anders moet je de gewenste uitbreidingen los kopen (digitaal zijn de verschillende onderdelen wel goedkoper dan de fysieke varianten). De Switch-versie van Starlink is zonder twijfel de beste optie als je de keuze hebt, omdat die exclusieve Star Fox-content heeft die op andere systemen simpelweg niet beschikbaar is. Daarnaast komt de fysieke Arwing wél goed uit de verf.

Starlink is duidelijk gemaakt met een jonger publiek in gedachte en die doelgroep kan het zeker bekoren. Ondanks de herhalende gameplay is er door de wat serieuzere insteek ook voor oudere spelers plezier uit het spel te halen. De wapens en gevechten uit Starlink zijn heel vermakelijk en maken het gebrek aan variatie in missies grotendeels goed. De speelgoedelementen zijn volledig optioneel, maar het is de vraag of je genoegen neemt met de standaard mogelijkheden of bereid bent de portemonnee te trekken om de gehele spelervaring mee te maken. Ouders met jonge kinderen kunnen zich alvast voorbereiden op een spel, waarvoor ze weer herhaaldelijk naar de winkel moeten.

Starlink: Battle for Atlas is nu verkrijgbaar voor PlayStation 4, Xbox One en Nintendo Switch. Het fysieke starterspakket kost €79,99 euro; het digitale starterspakket is €59,99. Voor deze review is de PS4-versie gespeeld.

Laatste reviews:

Dit artikel delen:

Lees meer

Korte gameplay-clip en mogelijke map van Red Dead Redemption 2 uitgelekt Sony: 'Verwacht deze of volgende week nieuws over MediEvil Remaster'
17

Reacties op: Starlink: Battle for Atlas laat je spelen met dure ruimteschepen

  • Om te reageren moet je ingelogd zijn. Nog geen account? Registreer je dan en praat mee!
  • bigds9fan

    • 22 oktober 2018 10:56
    Heb het in de winkel gezien. Het idee is wel aardig maar de prijzen zijn nogal fors.

    Zeker voor wat je qua grootte krijgt.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • coolharry

    • 22 oktober 2018 20:05
    Toch wel een lichte teleurstelling. Dan maar hopen op een echt nieuwe starfox

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • Agent 4125

    • 22 oktober 2018 22:21
    'Zodra je op de landkaart kijkt zie je meteen overal torentjes en missiemarkeringen verschijnen en wordt meteen duidelijk dat je een Ubisoft-spel speelt.'

    Oh jongens, de torentjesman werkt nog steeds bij Ubi, ongelooflijk.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • bigds9fan

    • 23 oktober 2018 08:25
    @Agent 4125 Dat was bij de recente Spider-Man game overigens ook zo en die game werd in de hemel geprezen.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • Agent 4125

    • 23 oktober 2018 12:11
    @bigds9fan Onwaarschijnlijk dat Ubi dit nog steeds in zijn games stopt. Maar ja, het blijft blijkbaar verkopen aan mensen die dit pikken.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • bigds9fan

    • 23 oktober 2018 13:17
    @Agent 4125 Zolang het verkoopt waarom zou men dan de formule aanpassen? Daarnaast zijn er zat game series die een degelijke aanpak hanteren.

    Zoals dus Spider-Man.

    Je hoeft het niet te kopen dus wat maakt jou het uit.

    Ikzelf laat bepaalde game series ook al jaren links liggen.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • Agent 4125

    • 24 oktober 2018 09:13
    @bigds9fan Het interesseert me echt niet welke series jij laat liggen. En het interesseert me niet of een game wel of niet verkoopt. Telkens weer die games met die stomme torentjes is gewoon een teken van creatieve armoede. Punt.

    En je hoeft niet op mij te reageren, wat maakt jou het uit.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • bigds9fan

    • 24 oktober 2018 15:25
    @Agent 4125 Als dat al een teken is van creative armoede dan weet ik het echt niet meer.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • Agent 4125

    • 24 oktober 2018 19:39
    @bigds9fan Nee, jij weet wel meer niet. Met je 'zo lang het verkoopt, waarom zou men dan de formule aanpassen'. Mensen die die rotzooi blijven kopen zijn het probleem. Jij dus. Maar jij ziet het probleem niet. Want 'je weet het echt niet meer'.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • Krytuun

    • 23 oktober 2018 10:39
    Ik herken de "prijzig" niet helemaal. Uit verschillende bronnen, oa een vriend die aan de game heeft gewerkt, heb ik te horen gekregen dat je NIKS hoeft te kopen. Toys zijn optioneel en alles is in game te unlocken zonder daar enige DLC voor te moeten kopen.

    Ik heb al meer reviews gelezen, en dit is de eerste maal dat ik lees dat het "prijzig" is omdat je het spul MOET kopen. Alles is unlockable door progressie.

    Daarnaast wilde ik nog vragen, heb je de game gespeeld in NL? Speciaal voor de jongere doelgroep is veel aandacht besteed aan de NL taal optie.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • TomKerkhof

    • 23 oktober 2018 12:39
    @Krytuun Hey Krytuun, ja ik heb het spel inderdaad in het Nederlands gespeeld. Herkenbare stemmen (klein land wat betreft stemacteurs) maar zeker goed gedaan. De verpakking vermeld zelfs speciaal dat Dylan Haegens (de youtuber) een rol heeft…

    Voor zover ik weet moet je als je alle content wil hebben de Digital Deluxe versie kopen. Daar tel je 100 euro voor neer, dus je betaalt echt wel voor de extra content. Door het spelen van het verhaal unlock je geen extra dingen ben ik bang… het is moeilijk te zeggen uit ervaring, want voor de review is wél het Deluxe pakket beschikbaar gesteld en dan heb je dus alles al vanaf moment één. Alle informatie op dit moment wijst er echter op dat je als je dat duurdere pakket níet koopt je dus daadwerkelijk alle extra piloten, wapens en schepen afzonderlijk moet kopen, of dat nu fysiek of digitaal is (en dat laatste is wel iets goedkoper.)

    Wat sowieso wél klopt is dat het spel prima uit te spelen is met wat er in het basispakket zit, dus wat dat betreft heb je de uitbreidingen inderdaad niet per sé nodig.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • bigds9fan

    • 23 oktober 2018 13:15
    @TomKerkhof Ben zeker oud want heb geen f* idee wie die gast is. 😂

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • Krytuun

    • 23 oktober 2018 13:16
    @bigds9fan een youtuber voor een jongere doelgroep.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • TomKerkhof

    • 23 oktober 2018 13:55
    @bigds9fan Net zo oud als ik dan blijkbaar…

    Maar zoals Krytuun al aangeeft, het is naar het schijnt een bekende youtuber.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • Solowo

    • 24 oktober 2018 13:37
    Ik heb het mogen spelen op gamescom en hij gaat er zeker komen. Feit blijft dat je het kan uitspelen met de starterset en de rest is optioneel. Je kan ook alles digitaal aanschaffen dus ook niet een kastenvuller als je dat niet wilt.

    Zeuren over prijzig slaat nergens op want dan zou je season passes of extra karakters a €5,- tot €15,- in andere spelletjes ook moeten boycotten.

    Voor ieder wat wils, ik vind het gaaf. M'n dochters spelen nog steeds met de infinity figuren, ook zonder game (ook star wars en Marvel).

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • TomKerkhof

    • 24 oktober 2018 14:41
    @Solowo Ik ben zelf ook niet zo'n fan van season passes, moet ik bekennen. Maar dat is alsnog wel wat anders dan een toys-to-life concept natuurlijk, daar wordt wel ingespeeld op de fascinatie die een jongere doelgroep heeft met kleurrijk speelgoed…

    Als je de extra's puur digitaal aanschaft zou je het inderdaad gewoon als DLC kunnen zien zoals ook bij vele andere spellen het geval is. In dat geval mag je zelf bepalen of je dat er voor over hebt of niet, ik vind het jammer dat een deel van het spel erachter vergrendeld is, ook al is dat optioneel.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • Solowo

    • 24 oktober 2018 18:20
    @TomKerkhof ik begrijp je punt, maar het is gelukkig niet zo erg als met Skylanders imaginators. Daar moest je echt voor bijna alles wel wat aanschaffen.

    Gezien het verhaal zou ik je niet kunnen antwoorden omdat ik nog niet zoveel ervan had gespeeld, maar het zal hopelijk niet zo erg zijn als bijvoorbeeld de laatste Final fantasy, dan kocht je de DLC omdat er gewoon delen misten in de verhaallijn (ineens zoveel jaar later wakker worden wtf).

    Persoonlijk vind ik het gewoon een geinig concept dat je alles op het moment kan switchen of omzetten in totaal iets anders. Ik haal hem wel voor de switch want ik wil graag met starfox spelen als starter.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.

 

Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
met onze voorwaarden voor reacties.