Ik weet het nog goed. De eerste keer dat Sony zijn controller voor de PlayStation 3, de SIXAXIS, aan het publiek toonde, werd het bedrijf uitgehoond door veel trouwe fans. Zij konden het niet verkroppen dat de trilfunctie in het stukje plastic was vervangen door een bewegingsgevoelige sensor. Het antwoord van Sony was dat er geen ruimte was voor beide functionaliteiten. Dat dit ronduit lariekoek is, bleek op de Tokyo Game Show van 2007, waar doodleuk de DualShock 3 werd getoond. Een controller met SIXAXIS-functionaliteit én trilfunctie. De puriteinen onder de fans spraken van een aangename verassing door het Japanse bedrijf, maar voelden zich gelijktijdig ook genaaid. De DualShock 3 is inmiddels al even uit in Japan en moet deze lente in Amerika en Europa verschijnen. Wij wisten alvast een import-exemplaar bemachtigen en gingen we met de controller aan de slag. Op het eerste gezicht is er esthetisch maar weinig verschil tussen de DualShock 3 en zijn jongere broertje met de zes assen. Het ligt er natuurlijk wel aan welk uiterlijk je prefereert, de DualShock 3 is namelijk verkrijgbaar in het originele zwart evenals maagdelijk wit. Wij hebben de laatste versie binnen gekregen en het moet gezegd worden, het witte uiterlijk geeft de controller wel wat extra flair. Bovendien konden we op deze manier de twee controllers van elkaar onderscheiden door een enkele blik op het apparaat te werpen. Verder is er aan de achterkant de naam van de controller af te lezen in de herkenbare blauwe letters. Het is opvallend dat beide controllers even dik zijn. Door de integratie van de extra trilmotoren zou je toch verwachten dat de nieuwe versie iets dikker zou zijn, maar dit is dus niet het geval.   Het eerste echte verschil merk je pas als je de controller voor het eerst in je handen hebt, hij is namelijk een stuk zwaarder dan de SIXAXIS. Een positief gegeven als je het mij vraagt, want de SIXAXIS was gewoon te licht, waardoor je niet echt het gevoel had dat je een waardige controller in je handen had. Door het extra gewicht van de trilmotoren krijgt de controller meteen flink wat body mee waardoor hij prettiger in de hand ligt. Je hebt eindelijk het idee dat je met een mooi stukje techniek aan het spelen bent.  Het ontwerp van de controller vind ik  persoonlijk prima. Ik speel er sinds de eerste DualShock op de originele PlayStation met veel plezier mee. Het design is in al die jaren niet veranderd en ikzelf heb geen probleem mee. Natuurlijk blijft dit puur persoonlijk, gezien het per formaat handen (en dus per persoon) verschilt hoe de controller in je klauwtjes ligt. Ik had wel graag gezien dat ze de bolle vorm van de stickjes hadden vervangen door een cupvorm, voor een betere grip van je duimen, maar het mocht niet zo zijn.

De DualShock 3 naast de witte PS3. Voorlopig alleen in Japan verkrijgbaar.

  Dan het aspect waar het allemaal om te doen is; de trilfunctie, oftewel de rumble. We hebben de controller getest bij een aantal uiteenlopende games, onder andere Uncharted: Drake's Fortune, Devil May Cry 4 en Ratchet & Clank: Tools of Destruction. Het gevoel van de trillingen in de knuistjes voelt weer aangenaam en na een half uurtje met de nieuwe DualShock vraag je je af waarom je zo lang hebt moeten wachten op het apparaat. De rumble is een stuk subtieler, lijkt het wel. Verwacht geen constante harde trillingen, maar de trillingen worden aangepast aan de situatie in het spel. Wanneer je bijvoorbeeld een van de zwaardere wapens schiet in Uncharted, voel je duidelijk meer terugslag in je handen dan wanneer je een kleiner wapen hanteert. Dit is bij alle geteste games het geval en het kan gezegd worden dat de trilfunctie over het algemeen prima werkt en zich aanpast aan de spelsituatie op dat moment. Een verademing naast de trilfunctie van de Xbox 360, waarbij het af en toe lijkt alsof de controller prima zou kunnen dienen als een vervanger voor de Pussy Deluxe II van je grote zus.  De DualShock 3 is een fijn product. De controller is iets zwaarder en daardoor robuuster dan de SIXAXIS, ligt nog steeds lekker in de hand en de trilfunctie werkt naar behoren. Het is in feite de controller die gewoon bij de launch van de PS3 aanwezig had moeten zijn, op zich een kwalijke zaak. Het is desondanks nog steeds aan te raden om de DualShock 3 in huis te halen wanneer hij volgende maand ook in ons land te verkrijgen is.