Review
Somerville

Somerville prikkelt de fantasie

Maar laat je hersenen nauwelijks kraken

Geschreven door Jari Klapwijk op

Conclusie

Somerville moet het vooral hebben van de sfeervolle omgevingen en een verhaal dat een hoop ruimte voor interpretatie geeft. De puzzels zijn wel erg makkelijk en missen variatie. Desondanks is Somerville, net als Limbo en Inside, de moeite waard.
6,5
Score
65
Score: 65
  • Pluspunten
  • Sfeer, verhaal prikkelt fantasie, geluid
  • Minpunten
  • Eenvoudige puzzels, beperkte vrijheid, gebrek aan variatie, kleine oneffenheden
De sfeervolle puzzel-platformers Limbo en Inside staan nog altijd in ons geheugen gegrift. De voormalig CEO en oprichter van de ontwikkelaar achter die games heeft de nieuwe studio Jumpship opgericht en waagt zich met debuuttitel Somerville aan een vergelijkbare formule.

Somerville begint met een gezin - bestaande uit vader, moeder, zoon en hond - dat thuiskomt met de auto. Eenmaal met z’n allen voor de televisie in slaap gevallen lijkt er geen vuiltje aan de lucht, maar de rust wordt abrupt verstoord door een ogenschijnlijk buitenaardse aanval. Er storten roodgloeiende stenen op aarde die gepaard gaan met onverklaarbare lichtflitsen- en stralen. De vader raakt buiten bewustzijn.

Wanneer hij wakker wordt, blijkt zijn gezin verdwenen en beschikt hij ineens over een lichtgevende arm waarmee hij licht kan besturen om de roodgloeiende stenen te laten smelten. Het begin laat weinig aan de verbeelding over, maar gaandeweg ontvouwt zich een mysterie dat de fantasie prikkelt. Er wordt verder namelijk niets uitgelegd over het verhaal. Spelers kunnen dat gedeeltelijk zelf uitvogelen en er zo achter komen welke rol ze spelen binnen de gebeurtenissen. Dat resulteert in een climax die wellicht meer vragen oproept dan beantwoordt. 

Houdt je handje vast

Waar het verhaal de speler nauwelijks sturing geeft, wordt er op gameplaygebied juist teveel gestuurd. De puzzels roepen namelijk nauwelijks vragen op. De oplossingen zijn vrij eenvoudig te vinden en de voorwerpen waarmee je interactie kunt hebben zijn telkens geelgekleurd. Daardoor blijft er weinig ruimte over om te experimenteren. Probeersels met voorwerpen die niet geel zijn leveren alleen af en toe een geinige interactie op. De vrijheid is daarmee erg beperkt en dat vormt een schril contrast met het verhaal. 

Ook qua variatie laat Somerville wat te wensen over. Nagenoeg alle puzzels zijn op hetzelfde principe gestoeld. De neergestorte stenen kunnen met een druk op de linker trigger zacht gemaakt worden en met de rechter trigger maak je ze weer hard. Dat principe wordt eindeloos herhaald. Verder zijn er segmenten waar je uit het zicht van vijanden moet blijven, alsmede korte vluchtsequenties. In dit korte avontuur van drie tot zes uur is dat geen enorm probleem, maar een paar extra mechanieken hadden het geheel interessanter kunnen maken.

Je komt enkel vast te zitten wanneer je details mist. Zo zagen wij een lichtknopje over het hoofd, waardoor een puzzel niet opgelost kon worden. Ook ga je regelmatig dood bij de vluchtsequenties die vooral op trial-and-error zijn gebaseerd. Als je op zoek bent naar een (eerlijke) uitdaging, dan ben je bij Somerville aan het verkeerde adres.  

Sfeervol

De sfeer van de game maakt gelukkig een hoop goed en dat is waarom we Somerville toch kunnen aanraden. Je verkent niet enkel het stadje Somerville, maar ook nabijgelegen weilanden, de riolering en een tentenkamp. Alle omgevingen stralen daarbij dood en verderf uit. Ingestorte bruggen, stilstaande auto’s en verlaten straten tekenen een wereld die is getroffen door het ergst denkbare kwaad. Jumpship heeft goed door hoe je een sfeervolle spelwereld neerzet. Daarbij worden spelers niet overduidelijk gewezen op de talloze details, maar is het aan henzelf om deze op natuurlijke wijze te ontdekken.

Ook de audio draagt enorm bij aan de sfeer. De subtiele geluiden van regen en het gedonder van bliksem in de verte zijn daar goede voorbeelden van. Maar ook de vader die in huilen uitbarst of kreunend ten onder gaat maakt indruk. Somerville is ondanks het gebrek aan dialoog verrassend goed in het overbrengen van emotie. Emotionele scènes worden begeleid door pianoklanken, waardoor ze harder binnenkomen. Het narratief is wellicht ongrijpbaar, maar de uitgebeelde emoties zijn voor iedereen herkenbaar. Iedereen begrijpt het belang van familie en Somerville laat je daarmee niet onberoerd. Verwacht niet het emotionele niveau van een The Last of Us, maar de game laat je met geen mogelijkheid volledig koud.

Immersie

Enkele kleine oneffenheden vormen soms een smet op geheel. Soms zakken je voeten door de vloer of beklim je een object dat er helemaal niet staat, waardoor je kort in de lucht zweeft. Soms wil de besturing ook niet helemaal meehelpen. Geregeld blijf je achter objecten hangen of beland je zelfs op plekken waar je met geen mogelijkheid weg kunt. Het spel opnieuw opstarten is dan de enige oplossing. Dat laatste gebeurt gelukkig zelden. Het blijft voornamelijk bij kleine oneffenheden, waardoor de immersie over het algemeen intact blijft.

Die immersie is de kern van Sommerville. De game laat je verdrinken in een prachtige, sfeervolle wereld waarin een onbegrijpelijk mysterie zicht ontvouwt. Dat klinkt voor spelers van Inside en Limbo ongetwijfeld bekend in de oren. Somerville maakt net zoals die games indruk, maar bereikt helaas niet dezelfde hoogtes.

Somerville is nu beschikbaar op Xbox Series X en S, Xbox One, pc en Xbox Game Pass. Voor deze review is de game op pc gespeeld.

Dit artikel delen:

Lees meer

Star Wars: Tales from the Galaxy’s Edge komt op 22 februari naar PS VR2 Ontwikkeling Xbox-streamingapparaat op laag pitje vanwege te hoge prijs
11

Reacties op: Somerville prikkelt de fantasie

  • Om te reageren moet je ingelogd zijn. Nog geen account? Registreer je dan en praat mee!
  • Ziminar

    • 16 november 2022 12:20
    Oef, ik had gehoopt op een nieuw pareltje.
    Ik ga hem sowieso proberen aangezien de game op game pass staat,maar wel jammer

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    Snoop213

    • 16 november 2022 12:22
    Jammer dat ze niet het niveau van limbo en inside hebben weten te bereiken. Ook hier weer schoenmaker blijf bij je leest. Ben er zelf ook mee begonnen dus ik heb zelf nog geen oordeel. Maar wel merk ik dat het geen Inside niveau is

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    COSMIC_TSAR

    • 16 november 2022 13:50
    @Snoop213 veel meer 'schoenmaker blijf bij je leest' dan dit wordt het volgens mij niet, toch? Beetje rare comment. Wellicht niet op alle vlakken zo gepolijst als een Inside, maar verder ligt het in exact hetzelfde straatje.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    Snoop213

    • 16 november 2022 13:57
    @COSMIC_TSAR Inside en ook Limbo waren een puzzel platformer..platformen kun je volgens mij niet in deze game

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    The_Stifmeister

    • 16 november 2022 12:24
    Jammer van het lage cijfer, maar gezien de game op Gamepass staat ga ik het gewoon proberen.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • TripleR40

    • 16 november 2022 13:00
    Deze hoef ik niet te kopen, met God of war, callisto en misschien evil west zit het einde van het jaar toch al vol en kan ik deze mediocre ervaring aan mij voorbij laten gaan.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    Aerofox81

    • 16 november 2022 13:34
    Als ik de review zo lees lijkt het me zeker een game om te gaan proberen. Ik vind het cijfer eigenlijk vrij laag ondanks dat er toch veel positieve woorden in het artikel staan.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    JariKlapwijk

    • 16 november 2022 14:57
    @Aerofox81 Een 6,5 is ook lang niet slecht!

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • brushaway

    • 16 november 2022 15:05
    Dit leest eerder als een solide 8. Vreemde recensie.
    Enorm toffe game lijkt me dit!

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • Liquidshake

    • 16 november 2022 15:57
    @brushaway volgens metacritic rond een 7. hoort wel in de reeks van soortgelijke gerecenseerde games die ook in de gamepass zijn te vinden.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    kleinekoosjer

    • 17 november 2022 11:46
    De review lees ik later. Ben er aan begonnen. Het spel is tot mijn verrassing (of verbazing) 2.5D ipv 2D. Hierdoor inderdaad geen jumpies en je loopt nog weleens vreemd het level door.. (ik ben zo'n gast die dan gaat kijken hoe ver je een veld in kan lopen.. ). . De puzzels zijn van wat ik tot nu toe gezien hebben niet echt de hersenkrakers.. hoewel als je dat woord letterlijk gaat nemen allicht wel.. (iedereen die de game gespeeld heeft weet nu waar ik het over heb.. ).
    Maar goed; dan waar het inmijn ogen om draait; de sfeer. Oelalaaa ja die pakt mij zeker weer. Dat eerie gevoel, damn. Dat wordt hier weer fantastisch genaild: wouw!

    Van het weekend ga ik hem volledig doorlopen. Super veel zin in. Of het mijn beoogde GotY gaat worden, denk het eerlijk gezegd niet. Maar ik laat mij nog graag verrassen.

    Hopelijk spoedig meer nieuws over de 3e game van Playdead zelf. Die teaser plaatjes waren echt om te smullen. Al wordt die game geloof ik 3D.. toch super siked.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.

 

Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.