Op deze website gebruiken we cookies om content en advertenties te personaliseren, om functies voor social media te bieden en om ons websiteverkeer te analyseren. Ook delen we informatie over uw gebruik van onze site met onze partners voor social media, adverteren en analyse. Deze partners kunnen deze gegevens combineren met andere informatie die u aan ze heeft verstrekt of die ze hebben verzameld op basis van uw gebruik van hun services. Meer informatie.

Akkoord
Review
None

Shin Megami Tensei 4: Apocalypse

Remixje

Geschreven door Guan van Zoggel op

Conclusie

  • Shin Megami Tensei 4: Apocalypse is een lekkere remix van zijn voorganger, dat op zijn beurt veel thematische componenten van zijn voorgangers hergebruikte. Het resultaat is een oppervlakkig cyberpunk-avontuur dat door verfijnde spelmechanieken de fijnste Shin Megami Tensei is om te spelen.
    Score: 75 Goed
    • Verfijningen in spelmechanieken, spannend
    • Diepgang verhaal, world-building
Shin Megami Tensei 4: Apocalypse is een beetje een rare game. Het is onduidelijk wat het nu precies wil zijn. Het is geen sequel, want het verhaal speelt zich af tijdens het neutrale einde van de oorspronkelijke Shin Megami Tensei 4, dat na lokalisatieproblemen pas in oktober 2014 in Europa verscheen. Het is ook geen sidestory, een ‘gaiden’, dat zich parallel aan de originele game afspeelt. Daarvoor haakt het verhaal te weinig in op wat er al ligt, ook al hergebruikt het de personages en wereld uit dat deel.

Retcon

Om maar met de deur in huis te vallen: daar zit mijn probleem met Shin Megami Tensei 4: Apocalypse. Geheel volgens Shin Megami Tensei-traditie had het origineel drie eindes, waarvan de meest neutrale met ruim tien uur extra gameplay werd gepresenteerd als het ‘ware’ einde. Apocalypse, dat deze verhaaltak als uitgangspunt gebruikt, herschrijft dat ‘ware’ einde om te vertellen van wat er eigenlijk gebeurde. Apocalypse voelt als een enorme retcon zonder de problemen met het verhaal van dat deel te adresseren.

None
None

Apocalypse speelt zich af in een ondergronds Tokio, waar de legers van Merkabah en Lucifer, respectievelijk de engelen en demonen, vechten voor hegemonie. Tussen deze mythologische grootmachten wonen de mensen, machteloos tegenover de godheden. Idool van de menselijke krijgsmachten is Flynn, het hoofdpersonage van het origineel en verlosser van Tokio. De hoofdpersonages van dit deel, Nanashi en vriendin Asahi, zijn jonge militairen in opleiding, gedreven door het succes van Flynn. Maar hun avontuur eindigt vroegtijdig met de dood van Nanashi.

Dubieuze dood

Dood is echter een dubieus concept in Shin Megami Tensei. Nanashi ontwaakt op Yomotsu Hirasaka, een helling uit Japanse mythologie die zielen naar het hiernamaals leidt. Onderweg wordt Nanashi gestopt door de Celtische god Dagda. Dagda verleidt Nanashi tot het sluiten van een deal waarbij hij weer opnieuw tot leven wordt gewerkt en in ruil daarvoor in Dagda’s naam alle engelen en demonen in Tokio slacht.

Nanashi wordt herboren als Dagda’s rechterhand en hervat zijn avontuur, waarbij zijn dood onherroepelijk leidt tot reïncarnatie. De drijvende kracht achter de gebeurtenissen in Apocalypse zijn de Divine Powers, een groep godheden onder leiding van de hindoeïstische god Krishna die de patstelling tussen YHVH (God) en Lucifer beu zijn. Zij willen, net als Dagda, een einde maken aan de heerschappij van engelen en demon op aarde.

Zelfs Pokémon gaat dieper

Bovenstaande schets van de situatie geeft een goede indicatie dat de strijd tijdens Apocalypse echt losbarst in Tokio. Het verhaal houdt je constant nieuwsgierig naar nieuwe ontwikkelingen in het plot, wat het moeilijk maakt om de game weg te leggen. Ondanks de kracht van het kernverhaal, is de world-building van Tokio zelf waardeloos en oppervlakkig. Negen op de tien NPC’s die je tegenkomt in de wandelgangen van schuilkelders zijn varianten op een lofzang voor Flynn; de wereld leert je niets over de wereld. Zelfs gesprekken met NPC’s in Pokémon zijn informatiever.

None
None

Gelukkig zit het qua spelmechanieken in Shin Megami Tensei 4: Apocalypse wel snor. De game gebruikt zijn voorganger als basis en verfijnt deze met talloze kleine aanpassingen. Veel daarvan zijn een reactie op feedback van fans. Men vond het moeilijk om hun personage door de overworld map te manoeuvreren, wat in Apocalypse sterk verbeterd is. Ook hele kleine dingen, zoals de efficiëntie van Estoma (waarmee je demonen op afstand houdt) en percentagemeter voor een demoncompendium, maken Apocalypse de fijnste Shin Megami Tensei om te spelen.

Het roer om

Naast Nanashi en zijn verworven demonen sluiten ook andere personages zich voor korte of lange tijd bij je aan. Je kiest één personage als support voor tijdens gevechten, waarin zij aanvallen als jouw beurten op zijn. Dit is opnieuw een rigoreuze verbetering ten opzichte van het origineel, maar daarbij was het een willekeurige support die de aanval opende op een willekeurig moment. Eveneens nieuw is dat wanneer de support genoeg heeft aangevallen en de daarbij oplopende meter gevuld heeft, alle aanwezige partners de aanval openen op de tegenpartij. Op deze manier wordt het partnersysteem een strategisch mechaniek in plaats van het willekeurige hulpmiddel dat het voorheen was.

Shin Megami Tensei 4: Apocalypse laat nog duidelijker dan zijn voorganger zien welk pad de Shin Megami Tensie-serie bewandelt. Waar het twintig jaar geleden bekend stond voor fascinerende, aangrijpende vertellingen met ruwe gameplay, lijkt dat tegenwoordig juist omgekeerd te zijn. Geen andere game in de serie heeft gameplay die zo gepolijst is als Apocalypse. Het verhaal en keuzes die je daarin moet maken zijn de minst doordachte en uitgewerkte ooit. Of, zoals een vriend al zei, Apocalypse is zoals een tv-serie waarvan het budget is verdubbeld maar de bedenkers zijn vertrokken.

Shin Megami Tensei 4: Apocalypse is verkrijgbaar op Nintendo 3DS.

Dit artikel delen:

Lees meer

Specificaties Nintendo Switch 'bekend' Eerste details Battlefield 1-uitbreiding bekend
0

Reacties op: Shin Megami Tensei 4: Apocalypse

  • Om te reageren moet je ingelogd zijn. Nog geen account? Registreer je dan en praat mee!
  • Er zijn nog geen reacties op dit artikel.

 

Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
met onze voorwaarden voor reacties.