Review
pokemon

Pokémon Legends: Arceus grijpt terug naar de begindagen van de serie

Kinderlijke verwondering

Geschreven door Wesley Akkerman op

Conclusie

Met Pokémon Legends: Arceus zet Game Freak in op vernieuwing, niet op verbetering. Hoewel het spel een aantal steken laat vallen en van de speler vraagt z’n scepsis opzij te zetten, blijft het opzetten van de eerste Pokédex tientallen uren leuk . Legends: Arceus is veel dynamischer dan menig game uit de franchise en houdt spelers lang geboeid met verschillende manieren van ontdekken, verzamelen en vechten.
7,5
Score
75
Score: 75
  • Pluspunten
  • Dynamischere gevechten, veel manieren om Pokédex te vullen, tof concept, regio opgedeeld in losse gebieden
  • Minpunten
  • Oninteressante en kale omgevingen, pokémon reageren niet op elkaar, grafisch gedateerd, vreemde keuzes
De hoofdgames van de Pokémon-franchise raken in het slop. Met de 3DS-games (Ultra) Sun en Moon deed Game Freak een verwoede poging de formule wat op te frissen, om vervolgens terug te keren naar een vermagerde opzet met Sword en Shield. De spellen zijn een beetje hun glans verloren, maar Pokémon Legends: Arceus brengt daar verandering in.

Pokémon Legends: Arceus vraagt de speler zijn of haar scepsis opzij te zetten. Niemand minder dan pokémon-god Arceus stuurt je namelijk naar de Hisui-regio in het verleden, waar je werkt aan de eerste Pokémon-encyclopedie (Pokédex) ooit. Een interessant concept, maar de game doet er verhaaltechnisch weinig mee. Het speelbare personage gaat bijna klakkeloos akkoord met het gegeven en de opdracht. Als speler voel je daardoor een soort cognitieve dissonantie – en daarmee afstand tot het spel.

Zoals altijd zwijgt het zelfontworpen personage, zodat spelers hun eigen persoonlijkheid kunnen erop projecteren. Mogelijk was dit dus een bewuste keuze van Game Freak, maar tijdens het spelen kom je nooit helemaal van dat vreemde idee af. 

pokemon

Pokédex-pagina’s vullen

Gelukkig zit bovenstaande de gameplay van Pokémon Legends: Arceus niet in de weg. Want op het moment dat de ideeën klikken en je lekker bezig bent met ontdekken, vangen en vechten, dan is het spel moeilijk weg te leggen. Het vullen van de Pokédex gebeurt op verschillende manieren. Spelers moeten pokémon vangen, eten geven, met ze vechten of ze bepaalde aanvallen zien uitvoeren.

Zo is het mogelijk veel van dezelfde soort pokémon te vangen voor een volle pagina van één soort. Het loont echter ook een beest lang bij je te dragen voor het uitvoeren van specifieke aanvallen of het laten evolueren - per pokémon verschillen de taken die voltooid moeten worden voor een volle pagina. Spelers hebben dus alle vrijheid om interessante taken uit te voeren en minder boeiende dingen te negeren. Dat maakt Pokémon Legends: Arceus niet alleen zeer toegankelijk, maar ook dynamisch. 

Pokémon reageren daarbij op jouw aanwezigheid: sommige vluchten, terwijl andere juist komen vechten. Als speler moet je per beest uitvogelen hoe elke pokémon zich gedraagt en wat dan het juiste moment is om de Pokéball te gooien. Dat kan gewoon– voor het eerst in de serie – zonder een transitie naar een gevechtsscherm; alles speelt zich af in dezelfde wereld en dat is écht tof. De wereld van Pokémon voelt zodoende levendig aan, zoals in bijvoorbeeld New Pokémon Snap.

Spelers hebben alle vrijheid om interessante taken uit te voeren en minder boeiende dingen te negeren.

Constant andere teams

Anders dan in andere Pokémon-games rouleert je party met pokémon constant, en daardoor is de kans groot dat je kennismaakt met beesten waar je normaal geen aandacht aan besteedt. Je wil immers zoveel mogelijk taken van een vinkje voorzien. Met 242 pokémon in het spel is er behoorlijk wat af te vinken, zonder dat de sleur er snel in komt.

Het vechtsysteem draagt daar ook aan bij, want dat is deze keer goed op de schop gegaan. Na herhaaldelijk geflirt te hebben met nieuwe stijlen, bewijst Game Freak dat het nog steeds kan innoveren. Er komt bijvoorbeeld een nieuwe laag strategie bij kijken dankzij de Agile- en Strong-aanvallen. Bij Agile val je sneller aan en zijn je aanvallen minder krachtig, bij Strong ben je iets langzamer, maar ook sterker. Dat systeem houdt spelers scherp, aangezien ze daardoor soms twee keer achter elkaar kunnen aanvallen (of moeten incasseren). Bovendien hebben veel bekende aanvallen andere effecten, wat verrassend goed werkt.

pokemon

Gemiste kans

Helaas zijn de omgevingen waarin spelers en pokémon rondlopen oninteressant en ogen ze gedateerd. Wel zijn de pokémon die vrij rondlopen van ver al te zien. Datzelfde geldt voor de belangrijkste items die spelers onderweg verzamelen voor het maken van Pokéballs en andere spullen. De graphics zijn verder voornamelijk functioneel, maar dat is niet afdoende. Zeker niet na de grafische pracht van bijvoorbeeld beide Monster Hunter-games en Shin Megami Tensei 5 op de Switch.

Daarnaast is het een goed idee om de Hisui-regio op te delen in losse gebieden, in plaats van er één grote wereld van te maken. Op die manier blijft het verzamelen van pokémon overzichtelijk en lijkt er echt nagedacht te zijn over het leefgebied van elke pokémon. Dat is eigenlijk één van de weinige positieve punten van de omgevingen.

Verder missen potentieel interessante locaties een bepaalde mate van sfeer en invulling. Ruïnes zijn bijvoorbeeld erg leeg; iets wat eigenlijk op de gehele spelwereld van toepassing is. Bovendien is het jammer dat wilde pokémon niet op elkaar reageren. Daardoor voelt alles – ondanks het dynamische karakter van het spel – toch nog statisch aan . Wat ook niet helpt: pokémon hebben geen abilities (eigenschappen). Dat levert niet alleen minder interessante gevechten op, ook is dit een gemiste kans voor het vullen van de Pokédex. Verschillende eigenschappen hebben in de voorgaande games namelijk een effect op zowel de wereld als gevechten, waardoor het observeren van pokémon nóg interessanter had kunnen zijn.

pokemon

Toch het spelen waard

En toch is Pokémon Legends: Arceus het spelen waard. Wanneer spelers in het hoge gras een Abra observeren om het beste werpmoment te bepalen (Abra vindt het leuk om constant te teleporteren en speelt dus een soort Annemaria Koekoek) en het lukt om ongezien dichtbij genoeg te komen én hem te vangen, dan geeft dat een voldaan gevoel. Daarmee evenaart Legends: Arceus het gevoel dat Red, Blue en Yellow destijds ook op wisten te wekken. In die originele Game Boy-klassiekers trok je met kinderlijke verwondering de wereld in. Dat idee is hier ook aanwezig.

Pokémon Legends: Arceus laat wel nog een aantal steken vallen in de vorm van missende elementen of vreemde keuzes. Zo is het vreemd dat er Fairy-types aanwezig zijn in de regio (een type dat voor Pokémon X en Y niet bestond) en is het stom dat pokémon kunnen evolueren in vormen die eigenlijk pas later ‘ontdekt’ werden. Ook zijn er evoluties zijn die exclusief in de Hisui-regio bestaan, alsof dergelijke kennis verloren gegaan is door de jaren heen.

Maar wanneer spelers zich losrukken van traditionele kennis uit de eerdere games en de regio accepteren als een losstaand avontuur, dan blijft er meer dan genoeg over om van te genieten. Pokémon Legends: Arceus verbetert de Pokémon-formule niet eens drastisch, maar het is wel duidelijk dat Game Freak inzet op vernieuwing en het uitwerken van interessante(re) concepten. En zo is Game Freak op z’n best. Meer van dit, alsjeblieft.

Pokémon Legends: Arceus is nu beschikbaar voor Nintendo Switch. Voor deze review was geen vroege code beschikbaar gesteld.

Dit artikel delen:

Lees meer

Vervolg op Never Alone in ontwikkeling, origineel komt naar Switch Dead Island 2 zou nog altijd in ontwikkeling zijn
33

Reacties op: Pokémon Legends: Arceus grijpt terug naar de begindagen van de serie

  • Om te reageren moet je ingelogd zijn. Nog geen account? Registreer je dan en praat mee!
  • avatar

    Bteqq

    • 11 februari 2022 10:18
    Ik laat hem voorbij gaan. Ik vind deze versie nog teveel concept en hoop dat over twee a drie games Pokemon eindelijk het beste van alle voorgaande games bundeld. Ik kan me voorstellen dat anderen deze game geweldig vinden en ik wens ze er oprecht veel plezier mee!

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • Ritch

    • 11 februari 2022 10:47
    2 playthroughs gedaan 1 voor de story en 1 voor alles te vangen en te doen.

    De draw distance is verschrikkelijk je ziet alles letterlijk in laden en idd veel lege omgevingen daarnaast is het niet goed afgewerkt gezien je vanuit het begin dus letterlijk zodra je arriveert in obesidian fieldlands naar end game plekken kunt springen zonder al teveel moeite dus gelijk lvl 44 mons kunt vangen.

    De gameplay is wel echt leuk en je wil iedere hoek af zoeken naar nieuwe spawns het krijgen van shinys is ook hoger door de vele aantallen pokemon op 1 locatie ik kreeg 3 full odds shinys door gewoon te verkennen.

    Zodra de game is uitgespeeld ben je er wel klaar mee want van de 242 pokemon kan je rond de 230 krijgen door alles te vinden in de locaties die er zijn de rest betreft evoluties met items etc

    Als ze dit soort gameplay met gyms meer trainers etc zouden maken hebben ze goud in handen alleen de graphics moeten wel echt beter zeker als de switch zoals ze zeggen halverwege zit nu.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    MissMeNL

    • 11 februari 2022 15:33
    @Ritch je kan proberen te vangen zo hoog maar dan luisteren ze niet. Zou je toch echt je rank eerst moeten verhogen. Dat ook niet heel moeilijk is.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    DaVinkie

    • 11 februari 2022 11:15
    Ik hoop dat Gamefreak/Nintendo de reviews ook daadwerkelijk leest en niet alleen naar de cijfers kijkt (de game lijkt in ieder geval goed te verkopen). Door de technische staat en bepaalde keuzes kan deze game objectief gezien moeilijk goed genoemd worden, maar het is lang geleden dat ik zoveel plezier uit een Pokemon game haalde.

    De wild area van Sword en Shield lijkt in deze opzet echt volwassen geworden. Ook het avontuurlijke gevoel van Breath of the Wild komt hier gedeeltelijk in terug, alleen valt er dan vaak niks te ontdekken. Ik ben heel erg benieuwd naar hoe dit concept wordt verweven in de gameplay loop van de hoofdgames.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    PietS.

    • 11 februari 2022 11:45
    'pokemon reageren niet op elkaar'

    Dat doen ze wel…

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • Liquidshake

    • 11 februari 2022 12:15
    @PietS. Zelf niet gespeeld, maar misschien niet consequent genoeg?

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    PietS.

    • 11 februari 2022 13:42
    @Liquidshake

    Natuurlijk niet constant, maar dat gebeurt bij dieren in het echte leven ook niet. Maar ze reageren weldegelijk op elkaar.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    MissMeNL

    • 11 februari 2022 15:37
    @PietS. Volgens mij doen ze dat niet hoor. Kan zijn dat ik het niet heb gemerkt terwijl ik het al uitgespeeld heb. Ieder geval niet zoals Snap.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • Liquidshake

    • 11 februari 2022 17:03
    @MissMeNL Bedankt voor de verheldering.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    PietS.

    • 15 februari 2022 09:09
    @MissMeNL

    Nee, niet zoals in Pokemon Snap. Maar zo reageren wel degelijk op elkaar. Een voorbeeld:
    www.gamerant.com/pokemon-legends-arceus-pokemon-talk-feature/

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    Wesley-B

    • 15 februari 2022 13:03
    @PietS. Dat is niet wat ik bedoel. Wat ik wel bedoel staat in de review: wilde pokemon reageren niet op elkaar. Dat is iets anders dan pokemon die je uit je eigen Pokeballs haalt.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    PietS.

    • 16 februari 2022 10:25
    @Wesley-B

    Daarom vermeldde ik er ook bij dat het 'een voorbeeld' is. Gisteren heb ik nog iets leuks meegemaakt. Een Pokemon beschermde een andere Pokemon zodat ik 'm niet kon vangen (wat ik natuurlijk wel gedaan heb). Dat soort dingen komen vaker voor.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    Wesley-B

    • 16 februari 2022 12:17
    @PietS. Dat klinkt echt supertof. Heb je daar een video van? Ik ben dit na meer dan 35 uur spelen nog niet tegengekomen.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    PietS.

    • 16 februari 2022 12:39
    @Wesley-B

    Ik heb wel een aantal clips gemaakt, dus dat zou eens goed kunnen! Ik ga het straks even checken!

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    MissMeNL

    • 16 februari 2022 17:28
    @PietS. Ik zelf heb het ook niet echt mee gemaakt. Kan zijn dat ik er niet op gefocust heb. Ben ook wel benieuwd.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    PietS.

    • 18 februari 2022 11:33
    @MissMeNL

    Dit weekend ga ik weer gamen, dan ga ik meteen checken!

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    MissMeNL

    • 19 februari 2022 00:16
    @PietS. Heb al flink wat shinies lopen farmen maar mog steeds niets. Wel dat normale gaan verschuilen achter alphas lijkt het maar dat kan toeval zijn hahaha.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    PietS.

    • 22 februari 2022 11:00
    @MissMeNL

    Dat gebeurt inderdaad wel eens.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    Wesley-B

    • 22 februari 2022 09:24
    @PietS. Is het nog gelukt? De teller staat hier bijna op 60 uur inmiddels, heb nog niets gezien ;-)

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    PietS.

    • 22 februari 2022 10:59
    @Wesley-B

    Rustig aan. Ik doe wel meer dan alleen gamen. Ik heb dit weekend nog wel een shiny Ursaring gevangen, btw (via een outbreak). Ik zal het filmpje vanavond van m'n Switch naar m'n tel. sturen. :)

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.

 

Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.