Dat was de 'Magical Sound Shower', over naar het weerbericht. De zon schijnt vandaag uitbundig, de buitentemperatuur bedraagt 23 graden, met een zacht passerend briesje. Het kan niet anders of het is al zomer. Het is zomer in april omdat Sega zo wijs was nu alvast Outrun Online Arcade uit te brengen. Een brede lap asfalt, een Ferrari met open dak, haren in de wind en een mooi mokkel aan je zij. Wat het Nederlandse weer ons verder ook brengt, met Outrun blijft het zomer. Luisteraars, het volgende nummer is 'Splash Wave', de cocktails zijn voor de halve prijs en het zwembad is open.

Ja, Outrun heeft iets. De arcadeversie uit 1986 had het en het vervolg dat in 2003 voor de arcades verscheen wist datzelfde gevoel perfect over te zetten. Outrun Online Arcade brengt die arcadeversie naar je console, maar had ook een uitgeklede versie van de consoleversie van Outrun 2 kunnen zijn. Je racet nog steeds via vijf gevarieerde stages naar één van de vijf eindpunten. Aan het eind van elke stage kom je bij een splitsing, waarbij de linker afslag een makkelijkere volgende stage biedt dan de rechter. Je racet tegen de tijd, maar zodra je de besturing en het driften onder de knie hebt, rijd je moeiteloos elke keer naar het eindpunt met nog flink wat seconden op de klok.

De uitdaging zit hem in de standaard Outrun-modus dan ook in het neerzetten van een zo hoog mogelijke score. Door hard te rijden, veel te slipstreamen, niet te crashen en alleen te driften wanneer dat nodig is, drijf je je score op. Zeker in de moeilijkere stages vergt foutloos rijden behoorlijk wat oefening. De banen worden smaller en bochtiger, maar het zondagse verkeer blijft vrolijk voor je voeten rijden.

Wil je van dat laatste geen last hebben, dan biedt de Time Attack-modus uitkomt. Hierin rijd je op lege wegen om een zo goed mogelijke tijd neer te zetten. Je kunt ghosts downloaden van andere spelers om zo te kijken waar voor jou nog winst te behalen valt. Een ander modus die niet kan ontbreken is de Heart Attack-modus, die in Outrun 2 met succes werd geïntroduceerd. Hierin doet de dame naast je nog eens wat anders dan met een verwijtend vingertje naar je wijzen, namelijk eisen stellen. Ze wil dat je drift, dat je niet crasht, dat je zoveel mogelijk auto's voorbij gaat of binnen een blauwe zone op de weg rijdt. Hoe beter je doet wat ze van je vraagt, hoe meer hartjes het oplevert.

Outrun Online Arcade is een echte arcadegame en biedt geen echte progressie. Je kiest een spelmodus uit en probeert daar vervolgens een zo hoog mogelijke score of een zo strak mogelijke tijd neer te zetten. Echte fanaten zullen proberen de leaderboards te bestormen, maar voor de normale stervelingen zal het lastig zijn bij de bovenste tien procent te komen. Gelukkig gaat het er in Outrun niet alleen om dat je je score verbetert, de weg er naartoe is minstens zo lekker. Het gemak aan bijna driehonderd kilometer per uur dwars over de weg driften tussen vrachtwagens en auto's door geeft een bijzonder opzwepend gevoel. Outrun speel je half onderbewust en is daardoor heerlijk ontspannend.

Wie toch een wat concretere uitdaging wil, kan ervoor kiezen om alle vijftien stages achter elkaar te rijden. Dit is al een stuk lastiger binnen het tijdslimiet, maar eenmaal je het gehaald hebt, wordt ook dit een typische highscore beater. En uiteraard is er de online multiplayer, waarin je je competitiedrang echt kunt laten gelden. Outrun Online Arcade kent wel wat oneffenheden als gevolg van een soms iets te gemakzuchtige overzetting. Zo zijn de leaderboards niet heel mooi geïntegreerd. Aan het eind van het spel moet je handmatig je naam invullen op een lokaal highscorebord, terwijl men daar prima de echte leaderboards had kunnen laten zien.

Het element van progressie blijft toch enigszins een gemis. Outrun 2 op de Xbox had een groot aantal losstaande uitdagingen waarmee je onder andere het klassieke Outrun vrij kon spelen. In vergelijking is Outrun Online Arcade wat karig. Het is misschien beter dan wanneer Outrun 2 (of Coast 2 Coast) als Xbox Original was vrijgegeven, mede dankzij de online mogelijkheden, leaderboards en betere graphics. Maar anderzijds biedt zo'n Xbox Original wel veel meer inhoud voor 'slechts' 400 punten meer. Voor de 800 punten die Outrun Online Arcade nu kost, heb je wel de kern van wat Outrun 2 zo'n goede game maakte en kun je je rijkunsten eindelijk vergelijken met de rest van de wereld. Of je schenkt jezelf een cocktail in, zet de 'Magical Sound Shower' op en rijdt zonder zorgen de zon tegemoet.