Review
horizon forbidden west

Horizon Forbidden West doet bijna alles beter

“The Savior of Meridian!”

Geschreven door Ron Vorstermans op

Conclusie

Mooier, soepeler, beter geschreven, fenomenaal art design, een consistent verhaal, meer verrassingen en betere hoofd- en zijmissies: Horizon Forbidden West is op bijna ieder front beter dan Horizon Zero Dawn.
9
Score
90
Score: 90
  • Pluspunten
  • Verhaal vol onthullingen, prachtige spelwereld met subliem art design, animaties, vermakelijke en afwisselende missies
  • Minpunten
  • Platformen verloopt niet altijd soepel, kleine schoonheidsfoutjes
Zelfs op plekken in de spelwereld waar bijna niemand komt, wordt Aloy in Horizon Forbidden West herkend. Het eerste wat ze dan hoort? “If it isn’t the Savior of Meridian!” Tja, Aloy heeft in Horizon Zero Dawn de wereld gered en dat is de wereld niet onopgemerkt gebleven. Toch is het bijna alsof iedereen collectief is vergeten dat ‘s werelds grootste held gewoon Aloy heet.

Het Amsterdamse Guerrilla Games is dat in elk geval niet. De studio viert zijn beste personage in Forbidden West zoals vervolgen dat zelden doen. Aloy is het hart en de ziel van deze game. Het is hartverwarmend om haar oude vrienden te ontmoeten, avonturen uit het eerste deel te memoreren en te zien hoe iedereen in de wereld heeft gehoord over Aloys heldendaden. Niemand twijfelt aan haar kunnen.

Aloy zelf denkt daar iets anders over. Ongemakkelijk en weifelend wuift ze in Forbidden West de complimenten weg. Saviour of Meridian? “Noem me maar gewoon Aloy.” Ze zegt het keer na keer. Die aversie heeft weinig te maken met een latent oplichterssyndroom. Aloy voelt zich geen heldin omdat ze weet wat er nog komen gaat. Ze heeft in Zero Dawn geleerd wie ze echt is en wat haar rol is binnen de spelwereld. Het echte werk moet nog beginnen.

Het begin van Forbidden West gaat uitgebreid in op de gebeurtenissen uit het vorige deel. Daarna begint de game met steeds meer jargon te jongleren. Dat is ergens een kracht van Horizon - de wereld ontleent er zijn diepgang aan. Tegelijkertijd maakt dat het verhaal ontoegankelijk. Als je Zero Dawn nooit hebt gespeeld of veel van het verhaal vergeten bent, raad ik aan deze opfriscursus te kijken op YouTube.

horizon forbidden west

Heerlijke flow

Het verhaal van Zero Dawn was goed, maar prikkelde pas écht na een grote onthulling halverwege de game. Forbidden West gaat eerder los, maar neemt alsnog een fikse aanloop. De game begint in afgebakend gebied, vergelijkbaar met Assassin’s Creed: Valhalla. De eerste paar uur trekken een beetje, maar eenmaal in het Westen komt de game direct op gang. 

Een bepaalde stam gooit dan de knuppel in het hoenderhok en het is allicht aan Aloy om alles tot een goed einde te breien. Het zal geen verrassing zijn dat Forbidden West over veel meer gaat dan clans en hun plotlijnen, die opnieuw barsten van politieke wendingen en animositeit. Toch had ik niet verwacht dat er nog zoveel over deze spelwereld te vertellen was. 

Guerrilla Games heeft verre van open kaart gespeeld in Horizon Zero Dawn. Forbidden West heeft genoeg verrassingen in petto.

Mede door al die wendingen heeft dit spel een heerlijke flow. Je vliegt echt door het verhaal heen. De beladen hoofdmissies blijven de wereld steeds op nieuwe manieren uitdiepen, terwijl ook verhalen binnen zijmissies vaak de moeite waard zijn. Sommige zijmissies haken zelfs in op de overkoepelende verhaallijn en introduceren personages die later nog een rol gaan spelen.

 Waar Zero Dawn volgens sommige critici een lineaire game had kunnen zijn, heeft Forbidden West veel profijt van de afwisseling van een open wereld. 

De motion capturing van die personages is overigens subliem. Mensen gebaren er lustig op los en hebben herkenbare maniertjes. Ook de gezichtsanimaties zijn ontzettend goed gedaan. Het contrast met sommige plastic gelaten uit Zero Dawn is werkelijk kolossaal. Bepaalde personages hebben iets meer aandacht gekregen dan de kleinere rollen, maar over de gehele linie is het animatie- en stemmenwerk van hele hoge klasse.

De acteurs hebben dan ook genoeg bronmateriaal gehad, want Forbidden West puilt uit van dialoog. Soms ben je minutenlang aan het luisteren. Ondanks die eerdergenoemde overdaad aan jargon is het schrijfwerk scherp en af en toe zelfs verrassend grappig. Je zult niet schaterlachend in je huiskamer zitten, maar de humor is goed gedoseerd en verschillende ‘typetjes’ binnen de cast worden goed benut.

Dat wil trouwens niet zeggen dat de hele cast overtuigt. Er is één personage dat vrij over-the-top geschreven is; dusdanig dat-ie vanaf de allereerste minuut uit de toon valt. Je snapt direct wie ik bedoel als je de game straks speelt. Het was voor Guerrilla ongetwijfeld leuk om hem te schrijven, maar dit personage had een tandje minder gemogen.

horizon forbidden west

Verzamelalbum

Het verhaal verdient verder alle lof en is samen met de spelwereld continu intrigerend. Dat je een jager-verzamelaar in een post-post-apocalyptische wereld speelt, maakt de Horizon-serie geheel uniek. Dat is ergens ook weer ironisch, want iets minder uniek zijn de openwereldactiviteiten an sich. Forbidden West is een soort verzamelalbum van alles wat je kent uit openwereldgames.

Je hebt de torens uit Assassin’s Creed, de outposts uit Far Cry, de vraagtekentjes uit The Witcher, de glider uit Zelda: je kent het inmiddels wel. De structuur van de spelwereld is daarbij hetzelfde als in Zero Dawn. Het is niet alsof Forbidden West opeens de vrijheid van Breath of the Wild nabootst. Nee, je gaat nog altijd vraagtekentjes af op de landkaart of bladert door missies in een menu. ‘Je kent het wel’ is in die zin geen overstatement.

Dat is allerminst een kritiekpunt, laat dat duidelijk zijn. Waar Zero Dawn volgens sommige critici een lineaire game had kunnen zijn, heeft Forbidden West veel profijt van de afwisseling van een open wereld. Dat komt omdat er meer uiteenlopende activiteiten zijn, die ook nog eens daadwerkelijk leuk zijn om te doen. Met name de zijmissies zijn er enorm op vooruitgegaan. Ze introduceren vermakelijke scenario’s en enkele unieke omgevingen.

horizon forbidden west

Reikend handje

Zo spelen milde platformpuzzels geregeld een rol tijdens zijmissies. Aloy kan nu bergwanden beklimmen, een klein beetje zoals in Breath of the Wild, maar dan enkel in het geval van bepaalde rotsen. Zulke sequenties zijn echt heel erg leuk. Zeker de Cauldron-grotten zijn platformhoogtepuntjes. Die bijna Ratchet & Clank-achtige levels barsten van spectaculaire ren- en vliegactie.

Iets minder imponerend aan het platformen is de grillige besturing. Aloy vergeet soms een reikend handje uit te steken voorafgaand aan een sprong. Meermaals ben ik vloekend teruggelopen naar het begin van een platformgedeelte. Wat blijkt nou: je moet wachten totdat Aloy dat handje uitsteekt. Dat is even wennen.

Daarover gesproken: ook met de mounts in deze game heb ik behoorlijk lang gestoeid. Enerzijds gaan ze snel en dat is top, maar te vaak word je geremd omdat je achter een rots of een uitstekende tak blijft haken. Bovendien is het moeilijk in te schatten welke rivieren je wel of niet kunt oversteken, afhankelijk van hoe diep ze zijn.

Dat is onhandig, maar na verloop van tijd ook overkomelijk. Het went. Dat moet ook wel, want de spelwereld is dusdanig uitgestrekt dat je soms niet zonder je mount kunt - zeker als je even niet kunt fasttravellen. Het Verboden Westen is gigantisch. Je legt heel wat eenzame kilometers af om overal te komen.

horizon forbidden west

Masterclass

Ondergetekende heeft meestal een hekel aan die eenzame reisjes in games. In Horizon Forbidden West heb ik er iedere seconde van genoten, en dat is niet overdreven.

Deze spelwereld barst van verschillende soorten omgevingen en een voor een zijn ze onbeschrijflijk mooi. De verre vistas en belichting vormen een soort schilderachtig tandem. Ik viel echt even stil toen de ochtendzon voor het eerst boven de bergen opkwam om het landschap rood te kleuren. 

Wat met name de show steelt is het art design. In de omgeving waar de game begint valt dat nog mee, omdat alles zich daar afspeelt in een kleine canyon. Maar jeetje, eenmaal in het Westen aangekomen pakt het vervolg uit op manieren die ik nauwelijks kan uitleggen. Hoe deze game oud (moderne technologie) en nieuw (een wereld vol inheemse stammen) combineert, is van begin tot eind spectaculair.

Het ene moment kijk je je ogen uit bij de stammen en hun authentieke steden; een kwartiertje later loop je je te vergapen aan een half ingestort ruimtevaartcentrum, door mos overwoekerde straaljagers en kolossale karkassen van machines die opgaan in het berglandschap. Zo consistent, zo uniek, zoveel detail: dit is een absolute masterclass in art design - ook onderwater.

Horizon Forbidden West

De pop-in is daarbij minimaal en de framerate constant, in elk geval op de PlayStation 5. Wel is het aan te raden de game op de hoogste framerate (60) te spelen. De resolutie is dan lager, maar daar merk je , waarschijnlijke mede door post-processing, vrij weinig van. Natuurlijk kun je de game met alle toeters en bellen op de hoogste resolutie spelen, maar dan moet je rekening houden met een framerate die de 30 niet overstijgt.

En dat is onhandig, want de herkenbare en bevredigende actie kan zeker tegen grote tegenstanders heel erg hectisch zijn. Daarbij verdient de knee slide van Aloy een eervolle vermelding. Aloy kan vele meters op haar knieën over de grond glijden - nog langer als je bergaf gaat. Terwijl ze glijdt kun je haar heel nauwkeurig bijsturen, bijvoorbeeld hoekjes om. Het is een kleine mechanic, maar hemeltje, wat voelt-ie lekker.

Het maakt niet uit

Horizon Forbidden West introduceert meer van zulke aanpassingen die direct goed aanvoelen, maar an sich niet noemenswaardig lijken. Neem de fijne checkpoints, meer uitgebreide skill trees, leukere upgrades voor je wapens of het vlotte fasttravellen. De criticus zal dan zeggen: met zulke aanpassingen zet Forbidden West de regels van het openwereldgenre niet op z’n kop.

Correct. Sterker nog: dat doet Forbidden West sowieso niet, zelfs niet vergeleken met andere Sony-games.

Ghost of Tsushima bevat meer subtiele slimmigheden om je door de spelwereld te leiden, zoals de wind die de weg wijst en dieren die je laten zien waar nog iets te doen is. Forbidden West is een meer traditionele openwereldgame, eentje die net als zijn voorganger leunt op quest markers en menu's met opdrachten. Je wordt niet ‘als vanzelf’ door de wereld geloodst. Op verkenning gaan betekent vooral vraagtekentjes afgaan op de map.

Het maakt totaal niet uit. Het is overduidelijk dat Guerrilla Games met Forbidden West wil inzetten op alles wat Horizon Zero Dawn leuk en uniek maakt. Het resultaat is een bijster getrimd vervolg waarin je zelden iets doet waar je geen zin in hebt. Forbidden West is over de gehele breedte boeiend om te volgen, vermakelijk om te spelen en mooi om naar te kijken. En dan te bedenken dat dit gamejaar praktisch nog moet beginnen.

Horizon Forbidden West verschijnt op 18 februari op PlayStation 4 en PlayStation 5. Wij hebben de game gespeeld op een PlayStation 5.

Laatste reviews op Gamer.nl:

Dit artikel delen:

Lees meer

Xbox Series S-versie Cyberpunk 2077 krijgt mogelijk 60 fps-ondersteuning Anime streamingdienst Crunchyroll nu beschikbaar op Nintendo Switch
83

Reacties op: Horizon Forbidden West doet bijna alles beter

  • Om te reageren moet je ingelogd zijn. Nog geen account? Registreer je dan en praat mee!
  • avatar

    tmvde

    • 14 februari 2022 09:09
    Zin in!

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    Bteqq

    • 14 februari 2022 09:11
    Bam! Netjes. This is 4 the p(l)ayers! Geweldig resultaat en zeer veel zin in om de game te gaan spelen. Mooi begin van dit gamejaar. Grafisch ziet het er echt geweldig uit als ik zo de beelden zie op diverse media. It all just works Todd. Haptic feedback van de controller schijnt ook goed te zijn.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • Zut

    • 14 februari 2022 09:13
    Zin in, gaat vrijdag een hele lange dag worden op werk.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    -JK-

    • 14 februari 2022 09:17
    denk je dat tie ooit nog naar pc zal komen?

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    tmvde

    • 14 februari 2022 09:26
    @-JK- Kans is wel groot, aangezien HZD ook naar de PC is gegaan, maar dat zal wel een jaar of twee duren.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    -JK-

    • 14 februari 2022 09:35
    @tmvde ah thx, heb Horizon meteen aan mn wishlist toegevoegd. Denk dat ik nog wel genoeg te doen heb voordat dit vervolg dan ook uit komt voor pc :P

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • Snoop213

    • 14 februari 2022 09:36
    Lees op playsense dat de game ondanks day one patch technische mankementen heeft. Ron wat heb jij daar van gemerkt??

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    Aldodilly

    • 14 februari 2022 14:56
    @Snoop213 De game is prima speelbaar. Ik kan niet over andere ervaringen spreken, die van mij had de hoeveelheid technische foutjes die je verwacht bij een game van deze grootte. Niets opzienbarends.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    hulstpower

    • 14 februari 2022 19:30
    @Snoop213 dacht dat ik juistt op (tweakers) las dat ze vermoeden dat het door day one patch juist weg is die nu ontbreekte. Kon ook ergens anders zijn waar ik het las hoorde maar ergems zag ik het

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    GWO

    • 14 februari 2022 09:37
    Heb er zo'n zin in!!!! Kan niet wachten!

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • RoyVG

    • 14 februari 2022 10:01
    Vrijdag gaat weer een leuk feestje worden. Veel zin in!

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • Roy36NL

    • 14 februari 2022 10:05
    Zoveel zin in deze game wordt overal al aardig goed ontvangen. Dit is toch wel wat Sony het beste kan. Prachtige exclusives produceren ik kan niet wachten om het te spelen.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    hulstpower

    • 14 februari 2022 14:51
    @Roy36NL Vind zelf nintendo de beste in het afleveren van exclusive games. Maar sony komt op een goede 2 plaats bij mij.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • Roy36NL

    • 14 februari 2022 15:14
    @hulstpower vond ik vroeger ook, maar vind dat Sony zeker de laatste 5 jaar de lat vele malen hoger legt. Zelda BOTW is een goede game maar rommelt aan alle kanten de draw distance is toch niet van deze tijd.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    hulstpower

    • 14 februari 2022 15:24
    @Roy36NL denk dat je ook rekening moet houden met de rekenkracht van de switch dat heeft zwaar effect op draw distance onder andere. H

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • Roy36NL

    • 14 februari 2022 15:28
    @hulstpower waardoor het komt is niet heel belangrijk. Ik weet wel dat ik door zulke technische misstanden niet heel erg in de game wordt gezogen. Ik moet toegeven dat dat ik heel veel plezier uit spellen als Mario, Zelda en donkey Kong haal, maar ik vind persoonlijk dat ze niet in de schaduw mogen staan van een God of war, the last of us of een horizon. Is toch een heel ander niveau van game ontwikkeling. Ik zeg dus niet dat Nintendo slechte games maakt he want ik speel Zeldas en Marios helemaal grijs.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    hulstpower

    • 14 februari 2022 15:58
    @Roy36NL ik vind op het verhaal na een zelda veel beter kwa gameplay, maar ieder ze mening toch. En dan nog games zoals mario kart lekker gezellig online.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • Roy36NL

    • 14 februari 2022 16:00
    @hulstpower ja online gaming joepie !!. Maar je heb gelijk ieder zijn smaak.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    PietS.

    • 15 februari 2022 09:01
    @hulstpower

    Eens. Nintendo games hebben altijd iets speciaals wat ik bij andere studio's mis. Er is deze generatie geen beter exclusive uitgebracht dan BotW, imo.

    Daarnaast produceert Nintendo zelf ook games en laat Sony het aan externe studio's over. Dat is ook wel een verschilletje.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    hulstpower

    • 15 februari 2022 10:14
    @PietS. Nintendo maakt niet alles zelf, Luigi mansion 3, metroid prime 4 zou door extrrne studio gemaakt worden en zo zikm er nog meer vroege rare met donkey kong

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.

 

Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.