Review
The Last of Us HBO

HBO’s The Last of Us is gemaakt voor de massa

Horror maakt vaak plaats voor persoonlijke ontwikkelingen

Geschreven door Jacco Peek op
Ondanks dat het medium steeds toegankelijker wordt, vormen videogames voor velen nog een behoorlijke drempel. Van The Last of Us zijn maar liefst 27 miljoen exemplaren verkocht, maar de aankomende HBO-serie spreekt in potentie een nog groter publiek aan. De serie is gemaakt voor de massa, maar dat hoeft geen slechte zaak te zijn, zo ondervonden we na het kijken van het complete eerste seizoen.

Sterker nog, The Last of Us op HBO is een van de beste live action-gameverfilmingen tot nu toe. Dat Naughty Dog-hoofd Neil Druckmann de serie samen met regisseur Craig Mazin schreef doet de productie duidelijk goed. Een gameverfilming moet immers op zichzelf staan, niet alleen de emoties die het interactieve aspect van het medium opwekken proberen te simuleren. Ondanks een aantal toondove opmerkingen van Mazin - over dat de dood van een acteur op het scherm meer indruk maakt dan ‘een aantal pixels’ – begrijpt The Last of Us dat uitstekend. Het is een rauwe, uitgebreide en vooral slimme weergave van het origineel.

The Last of Us HBO

Vaderschap en rouw

De serie bewijst met name dat het verhaal van The Last of Us het waard is om wederom te vertellen, ondanks dat je als kijker dit keer niet achter de knoppen zit. De 85 minuten durende eerste aflevering neemt alle tijd om de spanning op te bouwen en onderbelichte personages als Sarah neer te zetten, om vervolgens tot een ontroerende climax te komen. The Last of Us is een verhaal over vaderschap, de morele dilemma’s die een dodelijke cordyseps-schimmel met zich meebrengt en het verlies van naasten – met een aantal gelaagde personages dat het geheel draagt.

Gelukkig weten ook de acteurs in de serie het verhaal de dragen. Pedro Pascal is duidelijk geknipt voor de rol van Joel, wiens gebroken versie nog liever z’n emoties uit met geweld dan met woorden. Ook springt zijn chemie met broer Tommy (Gabriel Luma) er uit, en keert gameactrice Merle Dandrice terug voor een sympathiekere versie van Marlene die het einde van de première nog meer gewicht geeft.

Ook Bella Ramseys versie van Ellie overtuigt, al zijn haar prestaties soms wat wisselvallig. Het ene moment raken haar recalcitrante opmerkingen jegens Joel en haar verwondering in de vergane wereld de juiste snaar, het andere moment komen specifieke uitspraken nogal geforceerd over. Dat is met name het geval tijdens scènes die rechtstreeks uit de games afkomstig zijn; je ziet duidelijk dat HBO daarmee liefhebbers van de games wil paaien.

The Last of Us HBO

Gedurfd

Na het spelen van de game is het immers onmogelijk om de verschillen tussen en overeenkomsten met de serie onopgemerkt aan je voorbij te laten gaan. Het kleurenpalet, de iconische muziek en kleding van personages ademen Naughty Dogs oorspronkelijke creatie. HBO’s The Last of Us zit vol kleine hints en twists, waaronder verrassend grote rollen voor Troy Baker en Ashley Johnson – die in de games de rollen van Joel en Ellie bekleedden – en voorbodes voor een onvermijdbaar tweede seizoen.

Ook legt het een aantal aspecten explicieter uit dan het bronmateriaal, wellicht uit angst dat een bredere doelgroep de suspension of disbelief verliest. De oorsprong van het schimmelvirus en een uitvoerige uitleg over hoe geïnfecteerden doorhebben dat mensen in de buurt zijn hadden wat ons betreft niet gehoeven, maar helpen nieuwkomers een verklaring te vinden die gamers voor lief nemen.

Tijdens sommige afleveringen durft de serie zelfs behoorlijk van het bronmateriaal af te wijken. In het geval van Bill en zijn partner Frank levert dat bijzonder emotionele scènes op die wellicht zelfs het hoogtepunt van de serie genoemd mogen worden. Druckmann en Mazin nemen wat dat betreft geen blad voor de mond: relaties waar eerder slechts naar werd gehint, worden nu expliciet in beeld gebracht, personages hebben lichamelijke beperkingen en de cast is diverser dan in het bronmateriaal. Wie The last of Us: Part 2 te ‘woke’ vindt, heeft bij deze verfilming niets te zoeken.

The Last of Us HBO

Angstaanjagend

Ook de actie in de serie is vrij expliciet. Geïnfecteerden, voornamelijk de reguliere ‘runners’ en ‘clickers’, vormen een significante bedreiging voor Joel, Ellie en consorten en zijn angstaanjagend vormgegeven dankzij een mix van visuele en praktische effecten (een deel van de effecten in de reviewversie was nog niet final). Dat verklaart wellicht ook waarom ze maar mondjesmaat aanwezig zijn in de serie, en horror vaak plaatsmaakt voor de ontwikkeling die personages meemaken.

Dat is eigenlijk precies waarom deze verfilming zo goed werkt. Joels tragische verlies; Ellie’s volharding; Henry en z’n broertje Sam: The Last of Us zit vol scènes die indruk maken zonder al te veel te leunen op het medium waarop het gebaseerd is. Dat is anders dan geprezen games als The Last of Us: Part 2, Nier: Automata en Undertale, die het medium gebruiken om verhalen op een unieke manier te vertellen – bijvoorbeeld door spelers actief meerdere kanten van een conflict laten spelen of de consequenties van hun daden laten ervaren. Voor de reis van Joel en Ellie is dat niet nodig: die laat ongeacht tijd en medium een onvergetelijke indruk achter.

De eerste aflevering van The Last of Us verschijnt op 16 januari op HBO Max. Daarna volgt elke week een nieuwe aflevering.

Dit artikel delen:

Lees meer

Black Myth: Wukong komt in de zomer van 2024 uit 'Sons of the Forest vier keer groter dan voorganger'
48

Reacties op: HBO’s The Last of Us is gemaakt voor de massa

  • Om te reageren moet je ingelogd zijn. Nog geen account? Registreer je dan en praat mee!
  • avatar

    Bteqq

    • 16 januari 2023 22:38
    @kr1z

    Precies dit! Ik heb genoten! Herkenbare dingen, maar tegelijkertijd nieuwe dingen! De sfeer voelt goed. Heb met de gordijntjes dicht en de surround set aan gekeken en nu al merk ik dat er veel subtiele geluiden worden gebruikt! Ook eenmaal het "je word bijna betrapt" geluid! Kan niet wachten op de clickers haha! Mensen echt: Kijk dit met goed geluid, dan zit je er helemaal in.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    hulstpower

    • 16 januari 2023 20:43
    Ik zit nu af 1 te kijken en pedro Pascal doet het heel goed als Joel, waar ik dacht hij lijkt er niet op en heeft accent en dacht ik dit word een miscast zoals uncharted, doet hij het heel goed en vind ik de serie heel vet zoals vele hbo series mij aanspreken. Heel slim van sony om met hbo samen te werken inplaats van hun eigen film studio.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    ShadowKiller

    • 16 januari 2023 23:48
    Ik heb erg genoten van de eerste aflevering!

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • XCiL3

    • 17 januari 2023 09:17
    Ik heb de eerste aflevering gezien! Gelukkig lekker trouw aan de bron.. Joel toch wel aardig goed gecast maar… Ellie, helaas niet. Ik vind dat ze hiermee de plank behoorlijk misslaan. Op zijn netst gezecht: ze lijkt er niet. En het acteerwerk voelt nog te geforceerd / geacteerd, dat smart-ass gebeuren. Ze kijkt ook echt een beetje dommig uit haar ogen. Maar goed, genoeg reviews die haar wel goed vinden.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    Ichi

    • 17 januari 2023 12:52
    @XCiL3 Ik heb ook moeite met haar casting, maar meer vanuit haar uiterlijk. Ben gewend aan Ellie uit het spel, heb het spel zo vaak gespeeld dat ik dat beeld niet kan los koppelen. Haar karakter vind ik zelf wel goed naar voren komen, daar voel ik wel de Ellie in terug van de spellen. Op den duur kan ik hier prima mee leven.

    Totale ervaring was geweldig, een feest van herkenning en de juiste muziek van het spel erbij. Sommige scenes heerlijke overgenomen, als het op de bank zitten met het geven van zijn gemaakte horloge. Kippenvel.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • grotewobbo

    • 18 januari 2023 07:56
    Als ze het verhaallijn van deel 1 gaan corrigeren aan de hand van de richting waarmee ze op zijn gegaan met het verhaal en karakter ontwikkeling van deel 2 dan beloofd het weinig goeds. Dan sla ik echt even over. Deel 1 was juist zo goed omdat je het gevoel kreeg van hoe het zou zijn om in zo'n zombie wereld te leven. Dat was zo belachelijk slecht gedaan in deel 2.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • mark1772

    • 18 januari 2023 08:59
    @grotewobbo trololol. Gewoon kijken, goeie eerste aflevering!

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • grotewobbo

    • 27 januari 2023 11:04
    @mark1772 Ja ik snap het maar als we nu al weten waar het heen gaat met het vreselijk slechte verhaal van deel 2 dan belooft dat weinig goeds. Ik vond destijds The Force Awakens een zeer vermakelijke Star Wars film. Maar doordat ik nu weet hoe slecht de 2 films daarna zijn kan ik ook niet meer The Force Awakens kijken. Ik was ook van plan om de Box set van Game of Thrones te kopen maar na season 8 heb ik dat maar laten zitten.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.

 

Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.