Dat vervelende baantjes toch tot leuke games kunnen leiden bewees Paperboy al in de jaren tachtig. Ook Diner Dash handelt niet bepaald om de meest enerverende materie. Geen buitenaardse wezens, geen parallel universa, nee, zelfs geen auto's en explosies. In Diner Dash ben je namelijk een serveerster in een restaurant. Bestellingen opnemen, eten brengen, tafels schoonmaken, “wat is daar nou leuk aan?” hoor ik je denken. Toch heeft Diner Dash zich al bewezen als zeer populaire webgame. Onlangs heeft Eidos een versie voor handhelds uitgebracht. Wij speelden de PSP-versie. Diner Dash voor de PSP is qua opzet gelijk aan de webgame, maar is speciaal voor het platform van de grond af opnieuw ontworpen. De graphics zijn zo aangepast dat ze precies op het PSP-scherm passen zonder dat je hoeft te scrollen. Zeer belangrijk, want overzicht is een cruciale factor in Diner Dash. Ook de besturing is aangepast voor de PSP en werkt haast net zo snel als de muisbesturing op de PC. Met de pijltjestoetsen navigeer je direct tussen de verschillende tafeltjes, terwijl je met behulp van de triggers razendsnel de objecten aan de linker en rechterkant van het scherm kunt selecteren. Heel slim bedacht, want wanneer je alleen met de pijltjes had moeten navigeren, was het spel een stuk trager geweest dan zijn PC-tegenhanger en het is juist de hectiek die voor de charme zorgt. Het doel in Diner Dash is klanten in een restaurant bedienen en ze tevreden houden. Een continue stroom klanten komt je restaurant binnen en door ze zo snel mogelijk af te werken, zorg je dat er altijd een plaatsje vrij is voor nieuwe klanten. Je wijst klanten naar hun tafeltje, neemt hun bestelling op en eenmaal de kok klaar is met het bereiden ervan, breng je het eten naar hun tafeltje. Zijn ze klaar met eten dan moet je het geld in ontvangst nemen en de tafeltjes afruimen. Je hoeft dus niet alle handelingen zelf uit te voeren, het enige wat je doet in Diner Dash is de serveerster, Flo genaamd, rondsturen door het restaurant. Je kunt taken in het voren plannen en Flo zal ze vervolgens in de door jou aangegeven volgorde opvolgen. Meestal werkt ze de taken ongeveer even snel af als dat jij ze opgeeft, maar wanneer ze bijvoorbeeld ver moet lopen is het handig dat je wat dingen in het voren kunt plannen. Ook kun je mensen naar tafels dirigeren terwijl Flo wat anders doet, zodat je de tijd zeer efficiënt kunt benutten.  Carrière maken In de carrièremode dien je per dag steeds een bepaalde hoeveelheid geld te verdienen, voordat je verder mag naar de volgende dag. Elke dag kent een gelimiteerd aantal klanten en aan jou de taak om daarmee zoveel mogelijk geld te verdienen. Hoofdzaak is te voorkomen dat klanten boos je restaurant verlaten zonder te betalen. Dit gebeurt wanneer je ze te traag bedient of wanneer er bijvoorbeeld lawaaiige klanten in de buurt zitten. Niet elke klant zal zich storen aan lawaai, waar je met de indeling van je tafels rekening mee moet houden. Zet bijvoorbeeld geen mobiele bellers naast boekenwurmen, want dan rennen die laatste binnen de kortste keren je restaurant uit. Weg winst. Naarmate het spel vordert worden steeds nieuwe spelelementen geïntroduceerd. Zo krijg je op een gegeven moment de mogelijkheid ook toetjes te serveren. Dit brengt extra geld in het laatje, maar zorgt er ook voor dat klanten langer in je restaurant zitten en de tafeltjes dus langer bezet houden voor nieuwe klanten. Ook komen er steeds nieuwe type bezoekers langs, waarvan gezinnen misschien wel het vervelends zijn. Gezinnen moet je namelijk tevreden houden, omdat anders het jongste kind gaat janken. Dit doet hij sowieso als je geen babyzitje klaar zet voor het gezin. Daarnaast maken gezinnen regelmatig een zooitje in je restaurant, wat je eerst op moet dweilen anders begint de baby wederom te janken. Wat weer tot ergernis leidt bij de andere restaurantbezoekers. Naarmate je progressie maakt in de carrièremode komen nieuwe restaurants tot je beschikking, die er steeds frivoler uit gaan zien naarmate je meer dagen in het restaurant succesvol hebt afgerond. Ook komen nieuwe outfits beschikbaar en zijn er bonusmissies vrij te spelen wanneer je genoeg dagen met de 'expertscore' afrondt. Een beetje slordig is trouwens dat je op het eindscherm na afloop van een dag niet kunt zien of je deze 'expertscore' behaald hebt. Tijdens het spelen kan dit wel, maar dan ben je vaak zo druk dat je er geen oog voor hebt. Eindeloos werken

Naast de carrièremode is er ook de Endless Shift, waarbij je een oneindig aantal bezoekers moet bedienen. Telkens wanneer je een niveau omhoog gaat in deze mode, krijg je de kans om iets aan je restaurant te verbeteren. Zo kun je een bank neerzetten waarop klanten kunnen wachten waarvoor je zo snel geen tafeltje hebt, kun je een radio neerzetten die de gemoedstoestand van je klanten verbetert of kun je Flo zelf wat energierepen toestoppen die haar harder laten rennen. Toch verliest de Endless Shift een deel van zijn aantrekkingskracht doordat de highscores per moeilijkheidsgraad worden bijgehouden en niet per restaurant. Beter had men een universele moeilijkheidsgraad geïntroduceerd met een redelijk snelle curve, want de huidige Easy en Medium zijn eigenlijk veel te eenvoudig en vooral op de eerste tien niveau's ronduit saai. Met één moeilijkheidsgraad had je alleen nog de verschillende restaurants waarvoor je een zo hoog mogelijke score moet zien te behalen. Het is ook jammer dat je geen namen kunt invullen in de highscorelijsten. Dit maakt het minder interessant om met huisgenoten te strijden om de hoogste score.

De oorsprong als webgame is overduidelijk. Spetterende 3D-effecten hoef je niet te verwachten, heel het spel is 2D en pixel voor pixel vormgegeven. Maar daarin schuilt ook voor een groot deel de charme van het spel. Het spel is erg overzichtelijk en je zult er in een bewegend voertuig niet al te snel motion sick van raken. Diner Dash mikt op de korte potjes, is ideaal voor even tussendoor maar zal je geen uren achtereen aan je PSP kluisteren. Het is daarom jammer dat men toch een vrij hoog prijspeil voor het spel hanteert, zo'n veertig euro. Voor de helft van dat bedrag was Diner Dash een regelrechte aanrader geweest. Nu krijg je voor je gevoel toch wat weinig waar voor je geld, want online is het gratis te spelen.