Dead Rising 2: Case Zero is geen demo. Het is meer dan dat: Het is een uitgebreid voorproefje van wat Dead Rising 2 straks te bieden heeft. Een eigen locatie, een eigen verhaal en bijna geen restricties. Volgens het principe van Dead Rising ben je zo goed als alleen in een strijd voor overleving tegen een overweldigend aantal zombies. Met alles wat voorhanden is moet je het uit zien te houden. Alle elementen die wij in onze speelsessie met Dead Rising 2 hebben ondervonden, komen in Case Zero terug.

Er kan gediscussieerd worden over of er nu tegen betaling content aangeboden wordt die bewust uit het spel geknipt is, maar aan de andere kant kun je jezelf misschien voor een paar euro behoeden voor een miskoop van zestig euro. Want laten we eerlijk zijn; wanneer je Case Zero niet leuk vindt, zul je weinig plezier beleven aan Dead Rising 2. Een demo geeft in sommige gevallen enkel een paar van de beste elementen van het spel weer, waardoor je de beslissing tot een aankoop of niet in een vacuüm neemt. Met de manier zoals Case Zero werkt, kun je een goed besluit nemen. Het spel biedt in een compacte vorm alles wat er straks in de volledige game zal zitten. Daarnaast is er voor de gierige mensen zelfs de mogelijkheid om een demo van deze prequel te downloaden.

Zombrex

In Case Zero zien we hoofdpersonage Chuck Greene arriveren in het doodse stadje Still Creek om zijn auto vol te tanken. Met hem mee reist zijn dochtertje Katey. Zij is niet ongeschonden ontsnapt aan de zombieplaag die na de gebeurtenissen uit het eerste deel is overgewaaid naar de rest van de Verenigde Staten. Met het experimentele medicijn Zombrex kan het proces dat haar langzaam in een zombie verandert tijdelijk stopgezet worden. Dan moet ze echter wel elke twaalf uur een injectie toegediend krijgen. De laatste injectiespuiten die Chuck bij zich heeft, worden onder zijn neus vandaan gestolen wanneer iemand er bij het tankstation met hun auto vandoor gaat.

In Case Zero ga je op zoek naar een nieuwe dosis Zombrex voor Katey. Uiteraard gaat dit niet van een leien dakje. Still Creek blijkt namelijk letterlijk een stuk doodser dan vooraf gedacht. Een mooi moment voor een therapeutische sessie zombiemeppen met alles wat er in het stadje voorhanden is. Even later blijkt dat het leger onderweg is naar Still Creek en als zij Katey vinden, wordt ze onder quarantaine geplaatst, wat zou betekenen dat ze aan haar lot overgelaten wordt. Dit betekent dat je ook nog eens rekening moet houden met de twaalf uur totdat het leger arriveert.

Druk op de ketel

De tijdsdruk is groot in Case Zero. Om te ontsnappen aan het leger moet je vijf onderdelen van een motor bij elkaar zoeken die verspreid liggen in Still Creek. Door het helpen van overlevenden word je in de richting gewezen van enkele onderdelen en voor een geldbedrag kun je aanwijzingen kopen bij de locale lommerd. De twaalf uur die je opgelegd krijgt, vliegen voorbij, dus je moet het meeste van je tijd maken als je op tijd de motor in elkaar gezet wilt hebben. Hiermee legt het spel tevens het grondwerk voor een tweede en eventueel derde speelbeurt. Er zijn namelijk geheimen om te ontdekken, overlevenden die gered kunnen worden, maar ook achievements om te verdienen. Alles in de eerste speelbeurt tot een goed einde brengen, is enkel weggelegd voor een handjevol spelers, maar zelfs dan is de mogelijkheid om je personage tot maximaal level vijf op te waarderen reden genoeg om nogmaals terug te keren naar Still Creek.

Alles wat je in dit spel verdient, neem je via het opgeslagen bestand mee naar Dead Rising 2. De combocards die je vrijspeelt door bepaalde voorwerpen met elkaar te combineren tot de meest brute wapens, het geld dat je bij elkaar graait, de ervaringspunten die je verdient en de geleerde vaardigheden. Ze geven je allemaal een voorsprong in Dead Rising 2. Case Zero kan dan ook voornamelijk gezien worden als handreiking tegen een kleine vergoeding naar de fans die niet kunnen wachten op Dead Rising 2. In dat opzicht is deze game een niet te missen prequel die je alvast inzicht geeft in de gebeurtenissen die plaatshebben voor het verhaal van Dead Rising 2. Voor iedereen die niet overtuigd was van het eerste deel, of die Dead Rising nog nooit gespeeld hebben maar wel geïnteresseerd zijn in het spel, biedt Case Zero een goedkoop alternatief om je beslissing op te baseren.