Review
code vein

Code Vein slurpt je bloed en engelengeduld

Degelijke soulslike heeft verkeerde dingen op orde

Geschreven door Sander Hölsgens op

Conclusie

Code Vein oogt spectaculair, maar speelt te mat. Eens te meer wordt duidelijk dat een soulsborne valt of staat bij een gelaagd leveldesign en een precies uitgekiend vechtsysteem. Code Vein is op deze vlakken degelijk, maar niet overtuigend genoeg om echt indruk te maken.
6,5
Score
65
Score: 65
  • Pluspunten
  • Esthetiek, soundtrack en vormgeving, relatief langzaam tempo pakt goed uit
  • Minpunten
  • Simpele verhaalvertelling, levelontwerp en vechtsysteem laten te wensen over
Nog voordat je goed en wel begonnen bent, slaat Code Vein je om de oren met dooddoeners: de schuchtere hoofdpersoon leidt aan geheugenverlies maar staat te boek als de Messias van een oninteressant anime-universum. Tegenover de overdaad aan spottende, kinderlijke en ad rem-opmerkingen over moord en verderf staat de seksistische representatie van vrouwen. Wat is de game-industrie de afgelopen jaren toch volwassen geworden…

Eigenlijk staat de toon van Code Vein haaks op Bandai Namco’s marketingstrategie, waar nog enig moreel besef en maatschappelijke verantwoording uit spreekt. Inwoners van San Diego kunnen op TwitchCon bloed doneren aan het Amerikaanse Rode Kruis en ontvangen ter compensatie de game. Het is een tikkeltje ordinair omdat het gaat om een vampierengame, maar het genereert toch extra aandacht voor het belang van bloeddonatie.

In-game merk je niets van dit alles: het is vooral zaak om zo efficiënt en stijlvol mogelijk een rits grote, krachtige en nietsontziende vijanden aaneen te rijgen. Dat is op het eerste oog een fijne opdracht. Code Veins tempo ligt bijvoorbeeld relatief laag. Hierdoor heb je in vrijwel alle situaties de mogelijkheid om je te herpositioneren en vervolgens met afstandswapens of castaanvallen veel schade aan te richten. Ook is het hierdoor makkelijker om je vijanden te besluipen en hen met een spectaculaire klap direct neer te halen.

Code Vein

Nooit alleen

In Bloodborne en The Surge stuit je nog geregeld op grote groepen vijanden, maar in Code Vein kom je hoofdzakelijk in één-op-één gevechten terecht, wat kleine worstelpartijen met een vijand of drie daargelaten. Dit pakt goed uit: meerdere ontwikkelaars van de game, waaronder director Hiroshi Yoshimura en producent Keita Iizuka, hebben gewerkt aan de God Eater-delen. In zowel God Eater als Code Vein tikt vrijwel iedere confrontatie het niveau van een tussen- of eindbaasgevecht aan. Het is daarom des te crucialer om je acties perfect te timen, juist omdat vijanden een rijker palet aan aanvallen hebben en hun tactieken dus moeilijker te voorspellen zijn.

Bovendien is het gaaf dat je linea recta kunt wisselen tussen verschillende vechtstijlen, met behoorlijk uiteenlopende gameplay tot gevolg. Hier komt ook een tikje strategie bij kijken. Code Vein is ontiegelijk moeilijk, maar met een beetje gezond verstand kun je een klasse kiezen die net wat effectiever is tegen die veel te lange, enigszins slungelige demon. De verschillende wapens zijn geen godswonder, maar doen precies wat je verwacht: hamers en speren hebben een grotere reikwijdte dan handzwaarden, maar zijn minder precies en langzamer in gebruik. Zelfs je kompaan doet vrolijk mee. Al vlug gaat er een makker met je mee op reis, of je nu wilt of niet. Waar dit een doodzonde lijkt voor een soulsborne, werkt dit best aardig. Wel is het is zo dat je hierdoor totaal geen rust krijgt of even op adem kunt komen: de oneliners en nodeloze motivatiekreten vliegen je om de oren, tot vervelens toe en op de ongelukkigste momenten. Maar ach, dat is nog altijd tig keer beter dan de hulpeloze Yorda uit Ico of de steeds in de weg lopende Ashley in Resident Evil 4.

Code Vein heeft de verkeerde dingen op orde
Code Vein

Nekslag

Het is vooral jammer dat het vechtsysteem niet zo scherp en precies is als de moeilijkheidsgraad vereist. De animaties van aanvallen duren dusdanig lang dat je nauwelijks de kans krijgt om daadwerkelijk op de gevechtsstrategie van vijanden te anticiperen. In plaats daarvan probeer je van tevoren in te schatten wat er gaat gebeuren en zet je op hoop van zegen een aanval in.

Wegrollen ter verdediging is bovendien niet altijd de beste optie: soms lijkt het alsof je geraakt wordt en doet het geen schade, terwijl je even later bij dezelfde handeling een nekslag krijgt. Of het nu willekeur, inconsistent gamedesign of domweg een bug is: het voelt niet eerlijk. Dit is niet te wijten aan het feit dat de game uitdagend is, maar ligt eerder aan de weinig responsieve besturing en de al te trage animaties. Ook heeft dit een weerslag op je vijanden: zij lijken eveneens nauwelijks te kunnen reageren op jouw plan van aanpak en ontvangen klappen alsof het niks is, om vervolgens uit een soort lompe noodzaak hun eigen slome zwaardslag in te zetten.

Code Vein

Ook het leveldesign kan niet tippen aan genregenoten. Ontwikkelaar Bandai Namco heeft een dappere poging gedaan om een post-apocalyptische wereld te ontwerpen die als een consistent geheel voelt. Visueel is dat gelukt, maar het daadwerkelijke leveldesign is simpel, oninteressant en vooral irrelevant voor de gameplay.

Code Vein heeft de verkeerde dingen op orde. De vormgeving en esthetiek spreken boekdelen, je kunt je personage naar hartenlust vormgeven en zelfs je kompaan is de ergste niet. Maar het weinig responsieve vechtsysteem voorkomt dat de game tot grote hoogte stijgt.

Code Vein is vanaf 27 september verkrijgbaar op Xbox One, PlayStation 4 en pc. Voor deze review is de game op een PlayStation 4 Pro getest.

Dit artikel delen:

Lees meer

The Last of Us: Part 2 bevat geen multiplayer Overwatch-update past helden significant aan
12

Reacties op: Code Vein slurpt je bloed en engelengeduld

  • Om te reageren moet je ingelogd zijn. Nog geen account? Registreer je dan en praat mee!
  • anyaka

    • 26 september 2019 18:52
    Jammer dat de combat niet zo goed blijk te zijn. Was wel toe aan een goede Souls game maar zal blijkbaar wat langer moeten wachten.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • melody

    • 26 september 2019 22:29
    @anyaka The surge 2 is een paar dagen geleden uitgekomen, die is erg goed.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • CroniC

    • 27 september 2019 12:15
    @melody
    Krijgt bij Tweakers ook maar een 6,5 vanwege te snel saai te zijn. Enemies blijven vooral hetzelfde. Wat uiteindelijk voor zorgt dat je er makkelijk doorheen hakt.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • oropher

    • 26 september 2019 18:54
    Waarom bestaan de soulslike games überhaupt in godsnaam.
    Snap totaal niet wat de lol er van is.
    Het principe van moeilijke combat en bosses etc wil er bij mij wel in, maar dat volslagen onzinnige en totaal belachelijke savesysteem is naar mijn idee gewoon een trucje om de mentaal halfbewusten onder ons in een trance te krijgen.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • Optycon

    • 27 september 2019 07:45
    @oropher Leen of koop (marktplaats) Dark Souls 3 eens. Ik snapte het eerst ook niet. Toen toch maar DS3 gepakt. De eerste 6 uur was ik 'bang' om verder te komen in de game omdat alles je dood wilt maken, maar echt. Maar juist dat gevaar, en het feit dat je echt moet opletten, maakt het zo vet.
    Het is allemaal wat echter. In een random 3rd person action adventure rpg kom je een ridder tegen, maar hey, jij bent de held. Dus; boem pats, ridder dood. Bij DS3 kom je een ridder tegen en hij is de man! Hij heeft niet voor niets z'n armor verdient, en dat zal je merken ook. 'Get gud' zoals ze zeggen, is de enige manier om verder te komen.
    Als je ooit God of War, Spiderman, The Witcher of een ander soort game hebt gespeeld ken je dat gevoel vast wel. 'Oh, weer een groep van 10 vijanden, ik pak ze wel even. Ik kan geen game zoals dat meer zien. Heb er na DS3 echt genoeg van.
    De save game is een balans tussen risk/reward. Als je saved, leg je je XP-progressie vast, maar zal je de vijanden opnieuw moeten verslaan. Durf je het risco te nemen?…

    Een collega van me heeft de zelfde ervaring gehad, maar begon recentelijk met Sekiro.
    2 andere collega’s hebben de hele DS reeks en Bloodborne al uit.
    Het zal je 10 euro kosten en geef het 3 a 4 avonden. Wie weet verandert het je zicht op games compleet. Dat moet het toch waard zijn.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • WvA

    • 27 september 2019 09:03
    @Optycon Dark Souls 3 in 3 a 4 avonden? Damn ik ben nog slechter in die game dan ik al dacht..

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • CroniC

    • 27 september 2019 12:16
    @WvA
    Nee hij bedoelde, geef het 3 a 4 avonden, dan zal je je mening over soulslikes wel veranderen ;)

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • Sisko

    • 27 september 2019 15:22
    @CroniC Bij mij niet hoor :D Ik speel games om me te vermaken. Een beetje stress vind ik niet erg, maar zodra ik me ga frustreren is het geen vermaak meer. Een half uur progressie verliezen is niet erg. 3-4 uur progressie verliezen is alsof je de hele dag voor niks gespeeld hebt. Moeilijk vind ik prima, maar dan wel gewoon moeilijk moeilijk, en niet gefabriceerd moeilijk waarbij je bij de 6e moeilijke vijand(sinds laatste save) dood gaat en je ze alle 6 overnieuw mag doen.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • Floppyhoofd_

    • 29 september 2019 11:39
    @WvA makkelijk te doen. Weliswaar wanneer je al bekend bent met het spel. Heb in elk deel zo'n 400 uur zitten en op 't moment gaat alles zo'n beetje blind haha.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • oropher

    • 27 september 2019 11:07
    @Optycon
    Ik zal maar eerlijk zijn, zo veel spanning kan ik gewoon niet handelen.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • Killing_Angel

    • 27 september 2019 07:32
    Jammer van het lage cijfer, het lijkt mij wel een hele toffe game! De eerste steam reviews zijn ook grotendeels positief wat voor mij persoonlijk wel een goede indicatie geeft of een game goed is ontvangen of niet.

    Ik vind de betere souls-like games erg leuk om te spelen, ik vind bijv. Dark Souls zowel frustrerend (vaak dood gaan) als rustgevend (hele mooie gebieden om in rond te lopen en dingen te ontdekken). Het save systeem is soms wat irritant maar dat maakt het ook wel erg spannend als je bijvoorbeeld mega veel XP hebt verzameld en dan dood gaat, je moet altijd op je hoede zijn. Ik persoonlijk vind dat tof, ik kan me goed voorstellen dat er mensen zijn die dat minder leuk vinden.

    @Optycon: Mooi verwoord! Helemaal mee eens! Ik ben ooit begonnen aan Dark Souls 1, toen vond ik er niets aan, maanden later opnieuw gespeeld en een echte kans gegeven en toen "klikte" het. Wat een geweldige games zijn het!

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • TheHatedOne

    • 1 oktober 2019 12:15
    Ben niet verder gekomen dan de dikgedrukte alinea, daardoor kreeg ik het idee dat de persoon die de review heeft gemaakt niet echt voor dit type games te vinden is en kreeg nogal een erg hoog sjw gevoel erbij, de zin om verder te lezen was toen al weg.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.

 

Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
met onze voorwaarden voor reacties.