Astro Boy is een mangafiguurtje dat in 1952 het levenslicht zag. Naast vele stripboeken maakte hij in de jaren zestig ook zijn opwachting in een tekenfilmserie. Onlangs werd deze serie in een nieuw jasje gestoken en later dit jaar zit er ook een avondvullende film met Astro Boy aan te komen. De snoezige Japanse superheld lijkt dus weer helemaal in de belangstelling te staan. Reden genoeg voor Sega om een graantje mee te pikken van het succes. Na het uitstekende Astro Boy: Omega Factor op de Gameboy Advance komt men nu ook met een Playstation 2 titel. Wij trokken onze rode laarsjes aan, staken een vuurpijl in ons achterste en keken wat het spel te bieden heeft.

Voor wie niet bekend is met Astro Boy, een korte synopsis van het achtergrondverhaal. Astro Boy was ooit een normale jongen die helaas veel te vroeg bij een tragisch ongeval het leven liet. Zijn vader, ooit een geprezen wetenschapper, ging niet bij de pakken neer zitten en besloot zijn zoon in de vorm van een robotjongen weer tot leven te wekken. Hij had echter kwaad in de zin met Astro en wilde van hem de koning der robots maken. Een goedaardige professor met een dikke neus kreeg dit in de smiezen en wist er een stokje voor te steken. Hij maakte van Astro een vredelievende robot die juist de stad waarin hij leefde, Metro City, zou gaan beschermen. En bij dat beschermen mag jij Astro in deze PS2-game een handje helpen.

Astro Boy beschikt over een groot aantal functies waar de meeste mensen alleen maar jaloers op kunnen zijn. Zo is hij voorzien van Rocket Feet, waarmee hij moeiteloos door de lucht kan vliegen, Digibeams, laserstralen die uit zijn vingers schieten, en een Arm Cannon, waarvan de naam voor zich spreekt.

Met zijn speciale gaven mag Astro Boy erop uit om de stad te beschermen tegen de invasie van de robots. De verschillende missies kennen een vaste volgorde, maar spelen zich wel af in een min of meer aaneengesloten spelwereld. In essentie komt dit erop neer dat er één grote hublocatie is, de stad Metro City zelf, waarin zich portalen naar de andere locaties bevinden. Zo zul je onder andere een bezoekje brengen aan een winkelcentrum, de havens, het kustgebied en de ruimte.

De meest uitdagende missies in Astro Boy zijn de talrijke bossfights in het spel. Deze mormels dien je vaak met een combinatie van je verschillende aanvallen onder handen te nemen. Verder zijn er missies waarbij je wat klein tuig naar een andere wereld moet helpen. Enkele van deze missies spelen zich af in binnenlocaties en wat me hierbij erg stoorde, was de eentonige opbouw van deze levels. Deze locaties bestaan namelijk uit een drietal verschillende ruimtes die haast tot in de oneindigheid in steeds dezelfde volgorde, herhaald worden. Op een gegeven moment weet je niet meer of je nu vooruitgang maakt of continu rondjes loopt. Een erg luie manier om de levensduur van dit al erg korte spel, nog enigszins op te rekken.