Review
Assassin's Creed Valhalla

Assassin’s Creed Valhalla is geslaagd teruggesnoeid

Skål! Skål! Skål!

Geschreven door Lars Cornelis op

Conclusie

Vond je Origins en Odyssey tof, dan zit je met Assassin’s Creed Valhalla geramd. Valhalla is uit hetzelfde hout gesneden, maar weet hoofd- en zijmissies veel beter te balanceren. Het brute vechtsysteem en een aantal gloednieuwe zijactiviteiten geven de game bovendien een eigen Vikingsmoelwerk. Jammer genoeg heeft Valhalla technisch wat oneffenheden, maar dat is voor doorgewinterde Assassin’s Creed-fans (helaas) niks nieuws.
8
Score
80
Score: 80
  • Pluspunten
  • Aangename balans tussen hoofd- en zijmissies, missies worden minder voorgekauwd, toffe Vikingwapens, originele activiteiten zoals flyting en Orlog
  • Minpunten
  • Missies soms onduidelijk, bugs en technische oneffenheden
Kan een game té groot zijn? Vraag het aan iemand die Assassin’s Creed Odyssey heeft gespeeld en het antwoord luidt waarschijnlijk ”ja”. Niet alleen de spelwereld was immens; de game barstte uit zijn voegen van de hoeveelheid wapens, uitrustingen, skills, upgrades voor je boot, mercenaries en sekteleden. Voor Assassin’s Creed Valhalla heeft Ubisoft gelukkig de snoeischaar uit de kast gehaald.

In Assassin’s Creed Valhalla neem je de rol aan van Eivor en kies je zelf of dat een man of een vrouw is. Een volstrekt cosmetische keuze die verder niets verandert aan het verloop van de game. Omdat ik als mannelijke Eivor speelde, verwijs ik in deze review naar ‘hem’. Eivor is een van de vele Vikingen die aan het einde van de negende eeuw Scandinavië verlaat en zich probeert te settelen in Engeland.

Assassin's Creed Valhalla

Netflix-serie

Het middeleeuwse Engeland moet het meer hebben van zijn natuurschoon dan van zijn prominente oriëntatiepunten, want zelfs Londen is in die tijd niet veel meer dan een boerennederzetting gebouwd op Romeinse ruïnes. Ondanks die primitiviteit is Engeland in die tijd een kruitvat dat op exploderen staat. Het land is verdeeld in vier verschillende koninkrijken. Buitenlandse indringers, zoals Eivor, laten de spanningen steeds verder oplopen. Uiteraard blijkt The Order of the Ancients op de achtergrond ook weer aan allerlei touwtjes te trekken. Voor Eivor het weet is hij betrokken bij een complot dat veel groter is dan zijn eigen ambitie om een nederzetting te bouwen.

Dat klinkt als doorsnee Assassin’s Creed-materiaal, maar toch doet Valhalla een aantal dingen wezenlijk anders dan zijn voorgangers. Neem bijvoorbeeld de manier waarop het verhaal is opgedeeld. Valhalla bestaat uit overzichtelijke Arcs, die ook als zodanig worden gepresenteerd. Elke verhaalboog heeft een duidelijk begin en einde en richt zich steeds op een bepaald gebied. In de ene verhaalboog moet je een lokale koning helpen aan de macht te blijven en knok je mee in grote veldslagen waarin je gefaseerd een kasteel bestormt. Een andere verhaallijn haalt weer meer inspiratie uit de klassieke Assassin’s Creed en leunt op speurwerk en sluipmoorden met de Hidden Blade.

Verhaalmissies volgen elkaar binnen zo’n verhaalboog relatief snel op, zonder dat je als speler de hele tijd wordt afgeleid. Het heeft wat weg van een serie op Netflix, waarin ieder gebied een eigen seizoen is. Zijmissies en -activiteiten zijn er nog steeds in overvloede en je bent vrij die te ondernemen wanneer jij daar zin in hebt, maar het voelt natuurlijker om het land te verkennen tussen die verhaalbogen in. Zijmissies ‘vervuilen’ bovendien je questlijst niet meer: ze zijn echt bedoeld om meteen en snel tussendoor te doen. Zo ontstaat er een fijne cadans van missies spelen, het landschap verkennen en zijactiviteiten ondernemen.

Assassin's Creed Valhalla

Weg met de icoontjes

Zelfs tijdens missies is Assassin’s Creed Valhalla terughoudender met icoontjes en aanwijzingen. Een voorbeeld: ik kom op een gegeven moment twee Noormannen tegen die een huis willen plunderen. Ze hebben echter geen fakkel en kunnen dus niks in de fik steken. En wat is een plundering nou zonder een fel vreugdevuur? In plaats van dat er gelijk in beeld verschijnt wat jij moet doen, laat de game het aan je eigen verbeelding over dat je met een fakkel het rieten dak kunt aansteken.

Bij een andere missie moet ik een verrader zien te ontmaskeren. Het is mogelijk om meteen een schuldige aan te wijzen, maar je kunt ook mensen in het dorp ondervragen of een heel spoor het moeras in volgen. In plaats van dat je exact weet hoeveel hints je nog moet verzamelen, moet je nu meer vertrouwen op je eigen instinct. Het heeft mij een paar uur gekost, maar uiteindelijk heb ik wel de juiste persoon als verrader aangewezen.

Vergeleken met zijn voorganger is Valhalla een stuk makkelijker te doorgronden, met minder spelmechanieken, statistieken en afleidingen.

Bug of feature?

Zelf moeten nadenken is vaak een stuk leuker dan alleen maar naar het volgende pijltje op de kaart rennen, maar helaas leent Assassin’s Creed zich hier niet altijd voor. ‘Traditiegetrouw’ komt het nog weleens voor dat je een personage ineens niet kan aanspreken of dat een benodigd object niet wil laden. Voorheen had je wel door dat je beter even een checkpoint kon herladen, maar nu blijf je regelmatig in het ongewisse: doe ik nou iets verkeerd, of is de game stuk?

Het lichte wantrouwen dat er technisch iets niet helemaal goed gaat, is zeker niet ongegrond. Valhalla heeft namelijk de nodige ruwe randjes. Denk aan harde overgangen tussen filmpjes en gameplay, ontbrekende geluidseffecten of spontane, spastische animaties. Maar ook aan poorten en deuren die na respawnen potdicht blijven, waardoor tijdens een kasteelbestorming een deel van de manschappen achterblijft. De meest merkwaardige bug was dat plotseling al mijn nieuwe saves ‘corrupt’ waren. Na het herstarten van de game bleken de oude saves ineens toch te werken. Een lekker gevoel geeft dat niet.

Assassin's Creed Valhalla

Vaker met hetzelfde bijltje hakken

Ook de animaties tijdens het vechten ogen niet altijd even soepel. Er zit een vreemd contrast tussen hoe flitsend snel Eivor kan ontwijken en hoe traag hij een strijdvlegel rondslingert. Bij speciale aanvallen sluiten de animaties vaak ook niet helemaal lekker op elkaar aan, waardoor Eivor of in het luchtledige slaat, of een hele rare sprong maakt.

Dat gezegd hebbende voelt vechten in Valhalla erg bevredigend zodra je het vechtsysteem eenmaal doorhebt. Het is niet meer nodig om Eivor aan de lopende band met nieuwe wapens uit te rusten en hoeft dus ook niet steeds te wennen aan andere eigenschappen. Je vindt wel nieuwe wapens met andere eigenschappen, maar die zijn niet per se beter of slechter dan het wapen dat je al hebt. Als je wil, kun je de hele game met dezelfde bijl uitspelen.

De bijl; de hamer; de strijdvlegel: elk wapen voelt anders, maar stuk voor stuk geven ze je een gevoel van onversneden bruutheid dat past bij de Vikingen. Rondvliegende ledematen en onthoofdingen zijn dan ook aan de orde van de dag. Valhalla is daarmee even wennen na het vrij luchtige Odyssey, maar ook in de Middeleeuwen was er gelukkig ruimte voor een humoristische noot.

Assassin's Creed Valhalla

Flyten en dobbelen

Vooral ‘Flyting’ zorgt regelmatig voor een grote grijns op het gezicht. In deze Viking Rap Battles moet je telkens een zin kiezen die niet alleen rijmt op wat je tegenstander net heeft gezegd, maar ook iets dat qua ritme aansluit. Eivor schroomt het niet om over iemands uiterlijke kenmerken of moeder te beginnen, maar de juiste diss vinden is makkelijker gezegd dan gedaan. Misschien wel de leukste zij-activiteit is het tactische dobbelspelletje Orlog. De spelregels daarvan zijn simpel genoeg dat je het na één keer doorhebt, maar ingewikkeld genoeg om keer op keer te blijven boeien.

Dat is eigenlijk ook meteen de rode draad van heel Assassin’s Creed Valhalla. Vergeleken met zijn voorganger is Valhalla een stuk makkelijker te doorgronden, met minder spelmechanieken, statistieken en afleidingen. Tegelijkertijd is de content die overblijft zo gestructureerd dat je als speler nog meer de spelwereld in wordt getrokken. Is Valhalla de hemel om glorieus voor te sterven? Nee, maar het is wel een fijne game om weer tientallen uren in rond te dolen.

Assassin’s Creed Valhalla is vanaf 10 november verkrijgbaar op pc, PlayStation 4, PlayStation 5, Xbox One, Xbox Series X en S en Google Stadia. Voor deze review is de game gespeeld op een Xbox One X.

Lees meer reviews:

Dit artikel delen:

Lees meer

Kojima bedankt Death Stranding-fans jaar na release Switch-versie van Prince of Persia-remake mogelijk in de maak
31

Reacties op: Assassin’s Creed Valhalla is geslaagd teruggesnoeid

  • Om te reageren moet je ingelogd zijn. Nog geen account? Registreer je dan en praat mee!
  • avatar

    LarsCornelis

    • 9 november 2020 12:04
    Hej! Als je vragen hebt over Assassin's Creed Valhalla, drop je vraag dan hieronder 👇 Dan ga ik m'n best doen je van een antwoord te voorzien!

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    Aerofox81

    • 9 november 2020 12:30
    @LarsCornelis hoe draait Valhalla op de one X? Komt hij al tekort voor deze game, of is het vergelijkbaar met Odyssey?

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    LarsCornelis

    • 9 november 2020 13:19
    @Aerofox81 Hij draait prima op de One X hoor. Valhalla is zelfs wel echt een graadje mooier dan Odyssey. Vooral de belichting tovert mooie plaatjes op je scherm. De framerate heeft soms wel een dipje, maar niets dat nou echt storend is. Je kunt 'm met een gerust hart op current gen hardware spelen!

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    MrStef85

    • 9 november 2020 12:31
    @LarsCornelis

    Hoe is de Ai? In Unity (de laatste AC die ik heb gespeeld) vond ik die erg slecht namelijk.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    Aerofox81

    • 9 november 2020 13:15
    @MrStef85 in Origins en Odyssey waren ze al een stuk beter. Ik verwacht hier hetzelfde.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    LarsCornelis

    • 9 november 2020 13:20
    @MrStef85 Sinds Origins is het vechtsysteem heel anders geworden, dus dat is eigenlijk niet echt te vergelijken met Unity. Vijanden zijn niet bijzonder intelligent, maar dat afwachtende waardoor je met counters vijanden 1 voor 1 in de pan hakt is gelukkig al een tijdje verleden tijd!

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    MrStef85

    • 9 november 2020 13:34
    @LarsCornelis en Aerofox81: bedankt voor de info!

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    bigds9fan

    • 9 november 2020 15:30
    @LarsCornelis Dat afwachtende heb ik nu nooit gehad want als ik met een soldaat bezig was, gaf de ander al een mep. 😆

    En de A.I. van de mercenaries was ronduit bedroevend.

    Zitten zulke klieren nog in de game?

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    LarsCornelis

    • 9 november 2020 16:18
    @bigds9fan Er zitten soortgelijke klieren in de game, maar gelukkig veel minder prominent aanwezig!

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    GregWiki

    • 9 november 2020 12:22
    @LarsCornelis Zijn de missies meer verscheiden dan bv. die uit Watch Dogs Legion. Zodat je niet het gevoel hebt dat je constant hetzelfde moet doen?

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    LarsCornelis

    • 9 november 2020 12:29
    @GregWiki Ik heb Legion niet gespeeld, dus ik kan 'm niet direct vergelijken. Maar vergeleken met andere Assassin's Creeds vind ik Valhalla erg afwisselend! Sommige gevechten zijn groots en chaotisch zoals in Odyssey, terwijl sluipmissies veel meer doen denken aan de tijden van Ezio en Altair. Je bent iig zeker niet aldoor hetzelfde aan het doen.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    LarryLicious

    • 9 november 2020 12:32
    plus: "missies worden minder voorgekauwd"
    min: "missies soms onduidelijk"

    Dit is voor mij wel echt een kopen of niet kopen, maar het spreekt elkaar aardig tegen, hoe moet ik het zien?

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    LarsCornelis

    • 9 november 2020 13:22
    @LarryLicious In het verleden verschenen er aldoor meteen questmarkers en balkjes die je precies vertelden wat je moest doen en waar. Zelf nadenken was daarom echt niet meer nodig. Nu laten ze al die signalen achterwege en dat is soms heel vet (want yes, eindelijk zelf nadenken!) maar soms is daardoor ook erg onduidelijk wat de game nou precies van je verwacht.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    nicster

    • 9 november 2020 21:03
    @LarsCornelis in odyssey kon je deze markers uit of aan zetten, uitzetten werd door het spel geadviseerd. Is het in Valhalla ook weer een keuze of is het deze keer verplicht uit?

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    DaVinkie

    • 9 november 2020 12:34
    Hoe is de voice acting in dit deel? Ik kan normaal gesproken wel tegen een nep-accentje, maar ik was na een half uur al helemaal met de 'Malakes' die Kassandra rondstrooit in Odyssey.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • DenZon

    • 9 november 2020 12:38
    @DaVinkie Als je op Youtube de review bekijkt van ACG dan is hij niet echt te spreken over deze game. Beter even wachten op een sale. Ach iedereen zijn eigen keus maar het is wel goed om zijn review ook er even bij te pakken.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    LarsCornelis

    • 9 november 2020 13:24
    @DaVinkie tja dat nep accentje hoort een beetje bij de charme van Assassin's Creed vind ik, inclusief dat gestrooi met 'lokale' woordjes. Maar ik kan me voorstellen dat dat mensen ook juist wegjaagt. Ik vond Alexios wel heel vermoeiend klinken en speelde alleen daarom al met Kassandra in Odyssey. In Valhalla zijn man-Eivor en vrouw-Eivor allebei nogal grudgy semi-stoer. Het past bij een viking, maar ze zullen er geen bafta mee in de wacht slepen.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    armilo-theus

    • 9 november 2020 13:35
    @DaVinkie Sorry maar ik vond hoe ze Malaka zei toch echt geweldig.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    bigds9fan

    • 9 november 2020 15:30
    @armilo-theus Absoluut. 😁

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • RR020

    • 9 november 2020 12:51
    Ben erg nieuwsgierig naar het verschil tussen de PS5 en Xbox series X… PS5 versie schijnt niet native 4K te zijn en de Xbox versie wel.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.

 

Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.