Review

Assassin’s Creed Syndicate

Meer van hetzelfde en toch anders

Geschreven door Sam Beesems op

None

Hoewel Assassin’s Creed Syndicate niet dezelfde problemen kent als voorganger Unity, zijn er wel een paar irritaties te bekennen. Deze ergernissen mogen dan soms voor aardig wat frustratie zorgen, ze maken Assassin’s Creed: Syndicate niet onspeelbaar. Dankzij de goed uitgewerkte personages en de prachtige (en smerige) plaats van handelen is het nieuwste deel in de reeks nog steeds een avontuur dat de moeite waard is om te beleven.

7,5
Score
75
Score: 75
  • Pluspunten
  • Jacob en Evie Frye zijn verfrissende personages, realistische dialogen, Londen is betoverend mooi
  • Minpunten
  • Camera heeft soms kuren, freerunnen is niet perfect, verhaal blijft lang oppervlakkig
Het water van de vervuilde rivier Thames klotst zachtjes tegen de met stookolie bedekte kade. Zodra sluipmoordenaar Evie Frye de stoomboot verruilt voor de oever rent een brutale rat voor haar voeten langs en verdwijnt in een rioolpijp naast twee zwervers. Ze kijkt langzaam omhoog en ziet in de verte het drukke Waterloo Station, omringd door bedrijvige schoorstenen die als reusachtige wachters het nijverige Londen in de gaten lijken te houden. Waar je Assassin’s Creed: Syndicate ook van zou willen beschuldigen, niemand kan het verwijt maken dat het aan sfeer ontbreekt in het meest recente deel van deze franchise.

Het vieze Londen mag dan een hele andere wereld lijken dan het Parijs uit voorganger Unity, onder de kap draait nog steeds dezelfde motor. Het goede nieuws is dat ontwikkelaar Ubisoft de AnvilNext 2.0-engine beter heeft weten te beteugelen: Assassin’s Creed: Syndicate kent niet de vele bugs die voorganger Unity plaagden, al zijn er wel kleine op- en aanmerkingen. De game draait over het algemeen stabiel, maar kent sporadische performance-issues tijdens de tussenfilmpjes, waarbij deze zich soms schokkerig voltrekken.

Ook gedurende de gameplay willen de bewoners van het industrieel bedrijvige London nog wel eens vreemde capriolen uithalen. Zo zagen we meermaals Harry Potter-achtige taferelen ontvouwen, waarbij een bezem op ogenschijnlijke magische wijze volledig zelfstandig de straat aanveegde. Ook willen sommige Londenaren nog wel eens vast komen te zitten in een blinde muur. Dit zijn slechts kleine hobbels op de weg, die vaker grappig dan irritant zijn. 

Wie voor de eerste keer de daken van Londen betreedt met hoofdpersonages Jacob en Evie Frye staat een spektakel te wachten. Of de zon nu door de rook van de grote schoorstenen schijnt of de regen genadeloos op de kasseien slaat, de stad oogt prachtig in al zijn twijfelachtige pracht. Op straatniveau tref je namelijk hele andere aangezichten. De ongelijke straten liggen vol met plassen smerig water, de gebouwen zijn vaak voorzien van een dikke laag roet en de ratten nemen een prominentere plaats in op straat dan de Londenaren zelf. Voor pracht en praal is geen plek in deze wereld: Assassin’s Creed Syndicate dompelt je onder in een heerlijk smerige versie van Londen waar je nooit meer weg wil.

Twee keer zo veel pret met de tweeling

Dit groezelige Londen verken je door de ogen van twee verschillende personages: Jacob en Evie, de Frye-tweeling. Assassin’s Creed Syndicate besteedt weinig tot geen tijd aan de voorgeschiedenis van het kibbelende duo. In plaats daarvan word je als speler meteen de actie in getrokken. De openingsmissie op een rijdende trein zorgt voor een enerverend begin van je avontuur, maar het gebrek aan een duidelijke beweegreden voor de tweeling gaat niet lang daarna aan je knagen.

Dat is een gemiste kans, want het verhaal wat zich gedurende Assassin’s Creed Syndicate ontvouwt komt maar langzaam op gang. De Orde der Tempeliers is nog altijd de gezworen vijand van de sluipmoordenaarsorde en levert wederom de schurk in dit verhaal aan. En hoewel Tempelier Starrick meer charisma en diepte heeft dan voorgaande vijanden, heeft het verhaal nét te weinig diepgang om het overweldigende gevoel van de allereerste Assassin’s Creed-delen op te roepen.

Starrick is echter niet het enige levendige personage dat in Londen rondloopt. Hoewel historische figuren als Charles Darwin en Alexander Graham Bell voor een komische noot zorgen, zijn de echte sterren van Assassin’s Creed Syndicate de Frye-tweeling. Zelden zagen we een charismatischer en dodelijker koppel dan Jacob en Evie Frye. Er is overduidelijk veel aandacht besteed aan het ontwikkelen van de personages en hun onderlinge verstandhouding.

Daarnaast zijn de dialogen tussen hen en anderen natuurlijk en geloofwaardig, waar in het verleden de menselijkheid van hoofdpersonages nog wel eens leed onder het geforceerde gebruik van ‘stille, doch sterke persoonlijkheden’. Zo is Evie gereserveerd en bedachtzaam, maar kan men tussen de lijntjes door een persoon vol idealen en principes ontwaren. Bon vivant Jacob is met zijn achteloze improvisaties en vrolijk sarcasme ook een verfrissing, want hij toont een menselijke zijde van het sluipmoordenaarschap die we nog niet veel hebben gezien.

Kleine maar prettige veranderingen

Deze personages mogen dan kleurrijk en vermakelijk zijn, op het gebied van gameplay is er weinig om écht enthousiast van te worden. Londen herbergt een hoop zijmissies, waarvan verreweg de meeste bedoeld zijn om delen van de stad te verlossen van de wurggreep die de Tempeliers er op uitoefenen. Het geld en de grondstoffen die je hiermee verdient, gebruik je voornamelijk om wapens en andere gebruiksvoorwerpen te maken in het simpele crafting-systeem of om upgrades voor je vers opgerichte bende aan te schaffen.

Die bende, The Rooks genaamd, neemt het op tegen een Tempeliersbende genaamd The Blighters. Deze bende treedt zowel in de verhaallijn als in de zijmissies soms naar de voorgrond, maar is bij lange na niet zo uitgebreid aanwezig als je zou hopen. Daarmee wordt het ook een stuk minder relevant om je zuur verdiende geld uit te geven aan het upgradesysteem voor The Rooks. Dat is jammer, want hoe leuk het ook is om alleen door de schaduwen te glijden, het gevoel een bendeleider te zijn is nóg leuker.

Ook in de kern van de gameplay is weinig veranderd. De gevechten en het freerunnen zijn nagenoeg identiek aan voorganger Unity, waardoor je soms het gevoel krijgt simpelweg op herhaling te gaan in plaats van een nieuw avontuur te beleven. Toch zijn er kleine vernieuwingen die het geheel opluisteren. Zo is de introductie van een ‘rope launcher’ een verademing voor iedereen die zich kapot ergerde aan het vele nodeloze klimmen. Met één druk op de knop lanceer je jezelf naar een willekeurig punt in je omgeving of creëer je spontaan een kabelbaan tussen twee punten. Dit zorgt er voor dat je aanzienlijk minder tijd en frustratie kwijt bent aan het freerunnen. 

Er is overduidelijk veel aandacht besteed aan het ontwikkelen van de personages

Deze rope launcher is beschikbaar voor zowel Jacob als Evie, die beiden een aparte skill tree hebben. De XP die je verdient wordt omgezet in punten, welke je aan verschillende vaardigheden kan spenderen. Jacob en Evie hebben elk twee unieke vaardigheden welke zich richten op hun sterke kanten: Evie houdt zich op in de schaduwen en heeft de voorkeur voor een stealth-aanpak, terwijl Jacob liever zijn vuisten laat spreken. Deze voorkeuren uiten zich in een merkbaar verschil in vaardigheden, want Evie is bijvoorbeeld nét iets stiller en moeilijker te detecteren dan Jacob. Ubisoft heeft er echter voor gekozen om dit verschil niet té uitgesproken te maken, met als gevolg dat de speelwijzen van beide personages niet heel ver uit elkaar liggen. Dat is een gemiste kans, want het was uitdagender geweest als beide personages hun eigen set beperkingen en voordelen hadden gehad en men per missie had moeten kiezen welk personage het beste geschikt was.

Wat beide spelers gemeen hebben, is de mogelijkheid om van nieuwe voertuigen gebruik te maken. De vele rijtuigen die over de Londense straten rijden zijn allemaal makkelijk van hun koetsier te ontdoen, waarna je met een noodgang de stad kan doorkruisen, mits je onthoudt dat men ook in dit tijdperk links reed. Maar hoe fijn het ook kan zijn om de benenwagen voor een koets te verruilen, het oogt allerminst realistisch. Zo kun je met alle types koetsen driften, andere koetsen rammen en heeft je paard er nooit last van wanneer je met 40 kilometer per uur frontaal op een muur inrijdt. Het gebrek aan realisme is van tijd tot tijd storend, maar de ervaring van het koetsrijden weegt zwaarder dan de kleine irritaties die het met zich meebrengt.

Vallen en opstaan

Over kleine irritaties gesproken: je bent niet zo vrij in het freerunnen als we graag hadden gezien. Dankzij nieuwe animaties oogt de logistieke acrobatiek vloeiender dan ooit, maar op enkele punten struikelt dit stukje gameplay toch. Zo is het schier onmogelijk om in één keer recht naar achteren te springen als je aan een muur hangt, een handeling die je het liefst op regelmatige basis uitvoert. Daarnaast lijkt men ook niet alle elementen van het freerunnen van nieuwe animaties voorzien te hebben. Zo lijkt je personage een fractie van een seconde stil te staan alvorens hij of zij een middelhoog object zoals een schutting beklimt. Deze vertraging is minimaal, maar genoeg om de gevoelsmatige vaart uit je freerun-sessie te halen. 

Deze kleine ergernissen zijn echter niet zo storend als de koppige camera. Wanneer je in afgesloten ruimtes besluit te gaan klimmen en klauteren, kan de camera dienst weigeren. De reikwijdte van je camerahoek is dan sterk beperkt, waardoor je het overzicht kwijtraakt. In sommige gevallen beïnvloedt dit zelfs je besturing, waardoor je per ongeluk de verkeerde richting op klimt. Het gevolg is dat je soms te dicht bij een tegenstander komt, waardoor sluipen geen optie meer is en je enkel nog het open gevecht kunt kiezen. Gelukkig kom je dit soort omgevingen relatief weinig tegen, dus blijft de schade beperkt. Ondanks de wispelturige camera en de kleine vertragingen blijft het freerunnen toch één van de leukste vrijheden om te hebben in een game als Assassin’s Creed Syndicate. En zeg nou zelf, vrijheid is toch het enige wat een sluipmoordenaar wil?

Assassin’s Creed Syndicate is vanaf 23 oktober verkrijgbaar voor PlayStation 4 en Xbox One. Voor deze recensie is de PS4-versie gespeeld. De pc-versie verschijnt op 19 november.

Dit artikel delen:

Lees meer

'Mighty No. 9 wordt niet meer uitgesteld' Last-gen versie Tony Hawk’s Pro Skater 5 uitgesteld
92

Reacties op: Assassin’s Creed Syndicate

  • Om te reageren moet je ingelogd zijn. Nog geen account? Registreer je dan en praat mee!
  • Dielicious

    • 22 oktober 2015 13:41
    Ieder heeft wat dat betreft zijn ding, performance bepaalt voor mij voor een relatief groot deel of ik een spel leuk vind of niet. Als ik spellen als Borderlands of Metro: Last Light op 30fps moet spelen ipv 144 vind ik het ook écht minder leuk. Ik ben dus ook benieuwd hoe deze AC het gaat doen qua performance.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    vladimirr

    • 22 oktober 2015 13:40
    Ach ja, na de 7 van vorig jaar is het toch maar een formaliteit.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    coola

    • 22 oktober 2015 13:49
    Die 7 is gewoon terecht voor unity

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    vladimirr

    • 22 oktober 2015 13:50
    nee coola het was op z'n minst een 3 waard. geen 7

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    Wormpaul

    • 22 oktober 2015 13:51
    "op zijn minst" ?

    Dat doel heeft het spel in elk geval gehaald maar volgens mij bedoel je iets anders ;-)

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    coola

    • 22 oktober 2015 14:50
    Op z'n minst een 7 ja. Ik zelf geef unity een 8. Het had technisch wat problemen. Maar de gameplay vooral get free runnen is goed. In unity is het echt soepel je gaat in 1 vloeiende beweging naar boven dood je doelwit en gaat weer in vloeiende beweging naar beneden.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    gamaholic

    • 22 oktober 2015 15:49
    Coola, ik geef jou een 3.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    vladimirr

    • 22 oktober 2015 17:04
    In unity is het echt soepel je gaat in 1 vloeiende beweging naar boven dood je doelwit en gaat weer in vloeiende beweging naar beneden.


    dat was in AC 2 ook al. maar ik bemoei niet. discussiëren met jouw is discusieren met een muur.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    vladimirr

    • 22 oktober 2015 17:04
    dat was in AC 2 ook al. maar ik bemoei niet. discussiëren met jouw is discusieren met een muur.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    vladimirr

    • 22 oktober 2015 17:13
    dat was in AC 2 ook al. maar ik bemoei niet. discussiëren met jouw is discusieren met een muur.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    hulstpower

    • 23 oktober 2015 08:51
    Mee eens na de update was ie goed. Maar op de pc was ie echt een 3 waard

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    hulstpower

    • 23 oktober 2015 08:59
    Mee eens na de update was ie goed. Maar op de pc was ie echt een 3 waard

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    vladimirr

    • 22 oktober 2015 13:44
    vraagje : krijgen we ook een multiplayer review?

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    MichelMusters

    • 22 oktober 2015 13:39
    Er zit geen multiplayer in de game.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    vladimirr

    • 22 oktober 2015 13:43
    ooh oke had dat niet verwacht.


    thx voor snelle antwoord.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    DarkRuleR

    • 22 oktober 2015 15:11
    Jammer dat er geen coop in zit.
    Dat vond ik echt leuk in Unity.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    Wormpaul

    • 22 oktober 2015 13:50
    Ook geen co-op en dat soort fratsen?

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    coola

    • 22 oktober 2015 13:48
    Zit geen multiplayer in dus nee geen mp review.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    Mr. Harrow

    • 22 oktober 2015 13:54
    Deze ga ik wel aanschaffen, ondanks dat ik de laatste delen minder goed vond. Unity vond ik er mooi uitzien. Had geen last van bugs, maar ik kwam niet in het verhaal. Londen trekt me wel en de weinige beelden die ik gezien heb zorgen er wel weer voor dat ik het toch nog een keer ga proberen. Vermaak me over het algemeen nl wel met Assassins Creed.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    geert1

    • 22 oktober 2015 14:32
    Altijd leuk om de vele reviews weer te lezen, ook al speel ik deze reeks niet. Op basis van de reviews en video's ga ik bij dit deel ook niet instappen. De stad ziet er mooi en sfeervol uit, maar ik zie te veel gebreken in de controls en de mechanics, te veel herhaling en oppervlakkigheid. Het free-runnen, de stealth, het verhaal en de karakters laten voor mij allemaal flink te wensen over ten opzichte van andere games. Technisch schijnt Syndicate gelukkig wel flink beter te zijn dan Unity was bij release, hoewel het spel helaas nog niet geheel vrij is van framedrops, bugs en pop-in.

    Metacritic geeft een 78/100 tot nu toe, met sterk wisselende meningen:
    www.metacritic.com/game/playstation-4/assassins-creed-syndicate

    Aan wie AC nog altijd waardeert: Veel plezier de komende weken. Voor de rest hoop ik dat Ubi ooit besluit een pauze van 1-3 jaar in te lassen om de reeks grondig te vernieuwen, in plaats van 'm elk jaar op te poetsen. Het zijn geen slechte games, maar gezien het verdere aanbod aan games zie ik niet genoeg reden om dit te spelen.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.

 

Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
met onze voorwaarden voor reacties.