Review

Arson & Plunder: Unleashed

Ouderwets & saai

Geschreven door Gillian De Nooijer op

Conclusie

  • <p>De makers van Arson &amp; Plunder: Unleashed beloven klassieke&nbsp;<span style="font-size: 1em; line-height: 1.4;">&lsquo;90s 2D beat-&lsquo;em-up-gameplay tot leven te brengen met de nieuwste ontwikkelingen en trends van anno nu. Klinkt als een uitstekend plan, maar in praktijk zien we er helemaal niets van terug. Zelfs twintig jaar geleden waren ze hier niet van onder de indruk geweest.</span></p>
    Score: 40 Slecht
    • Leuke grapjes
    • Trage besturing, geen balans, geen plezier
Arson & Plunder opent op komische wijze met een vechtpartij tussen orcs en elven die onderbroken wordt door een menselijke ambtenaar. De mensen hebben het terrein overgenomen en verzoeken de orcs en elven om alstublieft van hun land op te sodemieteren. Hier laten de strijders het niet bij zitten en dus trekken ze eropuit om een eindeloze horde ridders, magiërs, barbaren en andere dwarsliggers te verslaan tot ze hun land terug hebben.

Het begin van de 2D beat ‘em up heeft veel weg van genregenoot Castle Crashers. De tekenstijl lijkt er in eerste instantie op en de meta-humor zit wel goed, al heeft deze game geen bizarre obsessie met schijtende dieren. De unieke gimmick waar Arson & Plunder om draait is dat je personage kan transformeren tussen een elfin en een orc. De eerste geeft je toegang tot zwakke langeafstandsaanvallen en zware vuurbommen. De tweede zwaait bruut om zich heen met een bijl en heeft stormlopen als speciale moveset.

Op zich een goede start dus en vervolgens…. ga je iedere minuut van je leven haten die je aan deze game verspild hebt. De game doet zijn ding: er lopen vijanden op je af van de linker- en rechterkant van het scherm en wanneer je ze hebt doodgeslagen mag je doorlopen. Af en toe is er een eindbaas met speciale aanvallen en de hordes worden steeds groter. Klassieke beat ‘em up, punt, verder geen van de beloofde verbeteringen of trendy toevoegingen. 

Schoolvoorbeeld in matigheid

Hoewel de tekenstijl in de buurt komt van Castle Crashers, is het artwork simpelweg niet goed genoeg. Het is de minst belangrijke klacht, maar kenmerkend voor de matigheid die de game van (iets na het) begin tot eind ademt. Zelfs een beginnende artdesigner zou spontaan jeuk krijgen van het verschil in kleurenpalet en lijnwerk tussen de personages en achtergronden. Ze lijken wel uit een andere game in Arson & Plunder geplakt.

Ook voor gameplaydesigners is dit een prachtig voorbeeld van hoe het niet moet. Er zit totaal geen balans in het spel. Je kunt het geheel in één ruk uitspelen met de volgende methode: loop een kamer in met de elfin, ren van rechts naar links om zoveel mogelijk vijanden mee te lokken, schiet de schermvullende instakill vuurbom af, hak de paar overblijvers dood in orc-vorm en herhaal hetzelfde trucje in de volgende ruimte. Het deprimerende is dat dit niet eens exploit is, maar de aan te raden speelwijze.

Want wie niet door de game sjeest met deze superaanval, zal het moeten doen met de doodvermoeiende buttonbash-gameplay. Het duurt even voor je vijanden kapot hakt en lekker snel en soepel heen en weer rennen is er niet bij, want je beweegt als een tank in een modderbad. Op hogere moeilijkheidsgraden spelen biedt geen uitkomst, want daar maakt de bezopen balans je het leven onmogelijk. Of je wordt op de grond gewerkt door een te grote massa vijanden die je onmogelijk kunt ontwijken of je gaat eindeloos dood bij een van de eindbazen. Om een voorbeeld te geven: twee grote barbaarse bosses slaan en stampen in het rond waardoor je constant omvalt en schade vangt.

Deze schokgolfaanvallen zijn te ontwijken door op tijd te springen. Maar je personage springt zo traag en de eindbazen stampen zo idioot frequent en dat je geen kans hebt om te vechten of zelfs maar een stap te zetten. Wat overblijft is hopen dat ze beiden op je af lopen en dat je met geluk ze tegelijk in één slag kunt raken, hun animatie eeuwig pauzeren met buttonbashen, tot ze neervallen van deze barrage van miezerige muggensteekjes. Heb je dit geluk niet, dan blijf je vanaf de start achtereen neervallen en hulpeloos liggen tot het Game Over-scherm. 

Nope. Nope nope nope.

De campagne bevat zesentwintig levels waar je je al zuchtend doorheen mag ploegen. Daarnaast is er natuurlijk een survivalmode voor extra irritatie. Vijanden horen daarin massaal op je af te lopen, terwijl je een flinke serie aan valstrikken en drukpersen moet ontwijken. Maar telkens wanneer je denkt dat je klaar bent en naar het einde van het level sprint… kun je weer backtracken omdat blijkt dat er nog een vijand helemaal aan het begin van het level op slakkentempo rondschuifelt. 

Waar Castle Crashers je nog het idee gaf dat beat ‘em ups een plek hebben in deze moderne tijden, laat Arson & Plunder vooral de meest irritante aspecten van het genre herleven: de traagheid, het eeuwige gebuttonbash, het gebrek aan tactiek, opties en variatie. De game is niet duur, maar we zien geen reden om hier wat voor prijs dan ook voor neer te tellen. Mocht je zo verlegen zitten om de tijden van Double Dragon en Golden Axe te laten herleven, dan raden we je aan om een van de honderden soortgelijke, maar dan wel gratis, flashgames op internet/NewGrounds te zoeken.

Arson & Plunder: Unleashed is getest op pc en verkrijgbaar voor 6,99 euro op Steam.

Dit artikel delen:

Lees meer

Tales from the Borderlands: Episode 5 - The Vault of the Traveler Gamer.nl Podcast draait morgen om Halo 5, verschijnt iets later
1

Reacties op: Arson & Plunder: Unleashed

  • Om te reageren moet je ingelogd zijn. Nog geen account? Registreer je dan en praat mee!
  • pepsi

    • 25 oktober 2015 22:12
    Dit ziet er echt waardeloos uit, zal het nooit gaan spelen.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.

 

Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
met onze voorwaarden voor reacties.