Review
Age of Empires

Age of Empires: Definitive Edition

Vergane glorie

Geschreven door Wilbert Meetsma op

Conclusie

  • Age of Empires heeft de tand des tijds nauwelijks doorstaan en een nieuwe lik verf en de hernieuwde soundtrack veranderen daar weinig aan. De verbeteringen in de interface zijn welkom, maar de zwakke AI, verdwalende pathfinding en knip-en-plak-beschavingen zijn nog van de vorige eeuw.
    Score: 55 Ondermaats
    • Goede visuele en muzikale renovatie van de klassieke game
    • Ouderwetse gameplay, weinig variatie in speelbare beschavingen, matige pathfinding en AI
Op papier is Age of Empires: Definitive Edition een no-brainer. De klassieke real-time strategiegame waarin je beschavingen ontwikkelt van de steentijd tot de late ijzertijd, maar dan met een grafische renovatie en een vernieuwde orkestrale soundtrack. Alle campagnes van de game, inclusief die van de uitbreiding Rise of Rome en zelfs de Hettieten-missies uit de demo, vind je in het uitgebreide pakket terug. De knop om inactieve dorpelingen snel te vinden is een godsgeschenk en het maximale aantal eenheden is bovendien verhoogd van een krappe vijftig naar een overdadige 250. Toch is nostalgie de enige reden om deze remaster te halen.

De keren dat we “o ja!” riepen tijdens het spelen zijn niet op één hand te tellen. Het Age of Empires-thema dat onze oren tegemoetkomt in het hoofdmenu, de alligators en leeuwen die de jagende dorpelingen aanvallen, het hoorngeluid zodra onze stad wordt aangevallen en het onheilspellende “wololo” van een vijandelijke priester die probeert onze troepen te bekeren: de lijst gaat maar door. Zelfs cheats als ‘photon man’ en ‘bigdaddy’ werken nog, dus de concurrentie platwalsen met ruimtemannetjes en met bazooka’s bewapende racewagens behoort gewoon weer tot de mogelijkheden.

Age of Empires: Definitive Edition

Oude wijn

Wat we ook waren vergeten zijn zaken die anno 2018 moeilijk te verkroppen zijn. Groepen soldaten lopen bij het geven van een bevel verdwaasd rond als een meute toeristen die zijn gedumpt door hun gids. Machteloos kijken we toe hoe ze allemaal proberen precies hetzelfde punt op de kaart te bezetten en tegen elkaar aan botsen, terwijl boogschutters gehakt van ze maken. De computergestuurde tegenstander kan agressief je gebouwen bestoken met aanvallen, maar voor hetzelfde geld blijft de AI rustig boompjes hakken.

Age of Empires kent een nette zestien beschavingen, maar de verschillen zijn jammer genoeg hoofdzakelijk cosmetisch. Natuurlijk, de Assyriërs schieten wat sneller met hun bogen en de hoplieten van Griekenland zijn goedkoper, maar het nodigt niet uit tot een gevarieerde speelstijl. In 1997 was zoiets nog te verkroppen, nu is het hopeloos verouderd.

Age of Empires: Definitive Edition

Er valt nog steeds plezier te beleven aan de campagnes. Er is niet echt sprake van een boeiend narratief of een spanningsboog, maar Age of Empires werkt prima als een interactieve geschiedenisles. Je volgt beschavingen als het oude Egypte en Babylonië en de missies escaleren geleidelijk van ‘pluk met je dorpelingen genoeg besjes om naar het volgende tijdperk te gaan’ naar ‘overleef de aanvallen van Persië, terwijl je een nieuwe stad bouwt op een eiland waar goud te vinden is en bereid een tegenaanval voor’. In de praktijk komt dat neer op het trainen van genoeg troepen om met een enkele Attack Move de kaart schoon te vegen.

Nieuwe zakken

Dat Age of Empires erg gedateerd speelt, wil niet zeggen dat ontwikkelaar Forgotten Empires de kantjes er vanaf heeft gelopen. De presentatie is namelijk dik in orde. Alle 2D-sprites zijn onder handen genomen en zien er nu uitstekend uit, ook op hogere resoluties. De zon glinstert in het water en gebouwen storten rijkelijk geanimeerd in, zodat de game in zijn geheel levendiger overkomt. De muziek is opnieuw gearrangeerd en opgenomen met een orkest en komt zo veel beter tot zijn recht dan de vlakke MIDI-muziek van het origineel. Mocht je echter de voorkeur geven aan de oude vormgeving en muziek, dan kun je altijd nog de originele dataset gebruiken.

Age of Empires: Definitive Edition

Age of Empires: Definitive Edition laat vooral zien hoe ver het real-time strategiegenre is gekomen in twintig jaar. Los beschouwd is de game echter te gedateerd om nog serieus aan te raden. De opgekalefaterde beelden en opnieuw opgenomen klanken zijn weliswaar fijn voor de ogen en oren, maar de stoffige gameplay gaat gebukt onder een frustrerende pathfinding en matige kunstmatige intelligentie. Een remaster is leuk, maar wat Age of Empires echt nodig heeft, is een remake.

Age of Empires: Definitive Edition is nu beschikbaar voor Windows 10. De game is alleen verkrijgbaar via de Microsoft Store.

Dit artikel delen:

Lees meer

'Nieuwe Battlefield speelt zich af in Tweede Wereldoorlog' Ubisoft brengt volgende week korte Far Cry 5-film op Amazon Prime uit
13

Reacties op: Age of Empires: Definitive Edition

  • Om te reageren moet je ingelogd zijn. Nog geen account? Registreer je dan en praat mee!
  • Linksquest

    • 2 maart 2018 10:09
    Goed om te weten dat het niet helemaal perfect is, aangezien mijn PC hem toch maar op Low kan spelen wacht ik nog netjes dat hij een flink stuk goedkoper is.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • armilo-theus

    • 2 maart 2018 10:21
    @Linksquest zo heb jij nog een pc van het jaar 1999? xD

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • Linksquest

    • 5 maart 2018 12:16
    @armilo-theus Nee dat niet, ik heb gewoon een eenvoudige All in One PC van 2017 (Dell All-in One, i3-7100u 2,40 Ghz, 8GB DDR4, Intel HD Graphics 620). Volgens de omschrijving van de Microsoft store zou ik hem niet op Low kunnen draaien.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • timtim96

    • 2 maart 2018 10:25
    Ouderwetse gameplay? Écht?

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • smoothy101

    • 2 maart 2018 11:01
    @timtim96 Echt precies dit. Precies. Blijkbaar heeft de reviewer geen idee wat een klassieke RTS is.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • Cjn2

    • 2 maart 2018 11:22
    Ik zie het cijfer en de conclusie. Heeft meteen geen zin meer om de rest te lezen. Zonde van het typ werk. Het is beter om het cijfer onderaan te zetten.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • ErikNus

    • 2 maart 2018 15:33
    @Cjn2 als je alleen het cijfer en de conclusie zou willen weten, zou je dan toch gewoon snel naar beneden scrollen?

    Dat we het bovenaan zetten is geloof ik juist bedacht als service naar de mensen die inderdaad alleen dat willen weten. Maar we hopen natuurlijk dat mensen wat meer over een game willen weten en onze argumenten en meningen willen lezen.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • strikeman

    • 2 maart 2018 11:47
    de originele versie vroegah helemaal plat gespeeld,. Guard the tower oid op ms zone? weet niet precies meer hoe het zat… haha . deze ook weer gekocht en gisteravond gespeeld. Vond het wel erg vet de minpunten die de reviewer noemt vind ik geen reden om de game een 5.5 te geven… eerder een 7 :) goede rts-en ook al zijn ze out-dated zijn ver te zoeken hedendaags.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • MaTriX

    • 2 maart 2018 21:58
    Zouden al die remasters dan geen laag cijfer moeten krijgen, met alle respect een game als Shadow of the nog wat krijgt een 9 of 9.5 meen ik en die heeft geen verouderde gameplay en constant dezelfde dingen te doen in een naar mijn mening lege wereld met elke keer dezelfde dingen te doen beklim monster en dood hem en dan krijgt dat een 9 en deze een 5 ????.

    Snap soms die reviews hier niet en daarom neem ik ze meestal met een flinke korrel zout.

    Sn

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • darkmanwls

    • 3 maart 2018 19:04
    @MaTriX Wordt je nou niet eens moe van ditzelfe argument jongen? ook al wordt je telkens weer uitgelegd wat het verschil is? Shadow of the colossus is een reMAKE, dit is een reMASTER. En de uitleg gaat wel wat dieper dan "zelfde spel als vroeger, dus troep".

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • melody

    • 3 maart 2018 09:26
    Hier ook een RTS liefhebber. Heb het origineel nooit gespeeld. Voor mij is de fun-factor ook heel hoog en als je je hotkeys slim instelt heb je zeer weinig last van de verouderde gameplay.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • Jokurino

    • 3 maart 2018 16:02
    ondanks die minpunten een 5.5? het is de categorie: Remaster. Beoordeel deze dan ook als een remaster, want dat is waar het spel om gaat toch? een game van toen, in een nieuw jasje van nu zetten.

    Jjullie beoordelen de game alsof het een compleet nieuwe (anno 2018) game is terwijl het een kopie van 1997 met een nieuw jasje is. De game voegt zelfs nog een paar kleine extra features toe.

    Dit is een perfecte remaster. geen nieuwe game. leer het verschil, althans… zie in dat het verschil er zou moeten zijn!

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • ShadowKiller

    • 4 maart 2018 18:13
    @Jokurino
    Dit! Deze review slaat nergens op, sorry.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.

 

Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
met onze voorwaarden voor reacties.