Review
Age of Empires 2 definitive edition

Age of Empires 2: Definitive Edition brengt geschiedenis tot leven

De schoonheid van bouwen om te vernietigen

Geschreven door Harry Hol op

Age of Empires 2: Definitive Edition

Hoewel de opgepoetste graphics nog met beide benen in het verleden staan, is de kwaliteit van Age of Empires 2: Definitive Edition zeker niet gedateerd. Dit is nog steeds een van de beste real-time strategyspellen ooit gemaakt. Toch blijft het micromanagen van je beschaving af en toe priegelig en moet je wel heel veel tegelijk in de gaten te houden. Maar wanneer je je stad in vol ornaat ziet draaien met alle bezige burgers en je steeds groeiende leger, is dat een groot genoegen. Dit huwelijk tussen Civilization en Warcraft werkt nog steeds.
8
Score
80
Score: 80
  • Pluspunten
  • Veel diepgang, goede singleplayercampagne, briljante multiplayer
  • Minpunten
  • Graphics gedateerd, 2D is soms lastig, veel micromanagement
Age of Empires 2 kreeg eerder al een HD-versie en nu is er een definitieve editie. Maar is het voor gamebegrippen stokoude, op sprites gebaseerde strategiespel nog de moeite waard voor moderne spelers?

Het rts-genre was ooit gigantisch. Iedereen en zijn oma was bezig er een te ontwerpen, wat eind jaren negentig tot een enorme verzadiging leidde. Heel knap dus dat Age of Empires 2 tussen al die wannabes zo opviel. Dit vervolg toonde hoe ver je het genre kunt uitdiepen. In plaats van te focussen op snel een basis bouwen om soldaten uit te spugen, ben je in AoE bezig met het opbouwen van een goed functionerende stad en economie. Elke dorpeling moet aan het werk om grondstoffen (goud, voedsel en bouwmateriaal) binnen te halen. Om meer dorpelingen te huisvesten moeten ze huizen bouwen, voedsel verbouwen en molens neerzetten. Maar ook is het aan jou om verdedigingsmuren, kerken en andere belangrijke structuren te plaatsen.

Age of Empires Definitive Edition

Micromanagement

Door al dat micromanagen is het makkelijk om je te verliezen in het bouwen van de perfecte gemeenschap. Een soort Cities Skylines-gevoel dus, waarbij de schoonheid en efficiëntie van je nederzetting op zich al een doel wordt. Maar laat je niet in slaap sussen, want uiteraard win je niet met de mooiste stad. In de kern is het nog steeds een oorlogsgame waarbij je uiteindelijk de vijand moet verslaan, die tegelijk met jou zijn eigen nederzetting uit de grond stampt.

Het knappe aan AoE is dat je door de investering in je stad ook een veel sterker gevoel van eigendom krijgt dan bij tijdgenoten zoals Warcraft, Starcraft of Command & Conquer. Het bouwen van je basis is in die games een middel om zo snel mogelijk een sterk leger op de been te brengen. In AoE voelt het alsof je werkelijk je onderdanen (en je eigen harde werk) moet beschermen.

Age of Empires 2: Definitive Edition is de naam dus wel waardig. Het is een heel goed gevuld pakket dat laat zien waarom deze game in 1999 al zoveel indruk maakte.

Twee Dee

Age of Empires 2: Definitive Edition houdt het midden tussen een remake en een remaster. Je kunt een optionele grafische update installeren die het spel ook voor moderne ogen acceptabel maakt. Toch is het voor diezelfde moderne ogen wel wennen dat het hele spel tweedimensionaal is. Alles bestaat uit sprites en andere 2D-elementen, en het is niet mogelijk om de kaart te roteren. Dat betekent ook dat je eenheden soms verstopt zitten achter structuren of landschapselementen en je zomaar kan vergeten dat je nog een groep werkloze dorpelingen hebt die duimen staan te draaien. Ook tijdens het bouwen is dat 2D-element af en toe wat frustrerend. Bouw je een muur met een poort, dan is het heel makkelijk om die poort zo te plaatsen dat je hem niet meer kan zien.

Gelukkig zien je eenheden hem wel en is de kunstmatige intelligentie flink opgepoetst. Dat betekent dat ze logische paden door het landschap vinden en niet snel vastzitten. Ook tijdens gevechten is het heel eenvoudig om verschillende groepen in eigen formaties te plaatsen, om zo het maximale uit ze te halen. Wanneer je dat element eenmaal beheerst, voelt het steeds meer alsof je een klassieke veldheer bent die belangrijke strategische beslissingen neemt, in plaats van dat je een grote groep op hoop van zege richting de vijand stuurt.

Age of Empires 2

Eenzaam is niet alleen

Het is heel duidelijk dat AoE2 ontworpen is met de multiplayer in gedachten. De game zegt zelf dat de ‘skirmish’-modus eigenlijk de hoofdmaaltijd is, waar je tegen echte spelers of de computer ten strijde trekt in willekeurige landschappen. En daar valt ook enorm veel plezier uit te halen. Gelukkig is er ook een enorme hoeveelheid singleplayercontent aanwezig in de vorm van een groot aantal historische campagnes. Elke missie wordt geïntroduceerd met een korte animatie (met goed geacteerde voice overs) en ook tijdens de missies zelf zijn er dramatische wendingen die de strijd een nieuwe draai geven.

Heel fijn is ook de tutorial die je stap voor stap de verschillende elementen van het spel aanleert door ze te gebruiken. Je hoeft dus echt geen pagina’s vol Wiki-teksten door te worstelen voor je deze heel complexe game begrijpt: al spelende leer je. En zo hoort dat.

Age of Empires 2: Definitive Edition is de naam dus wel waardig. Het is een heel goed gevuld pakket dat laat zien waarom deze game in 1999 al zoveel indruk maakte. Je zou kunnen discussiëren over de vraag of deze game wellicht een échte remake verdient, met volledige 3D-graphics. Het zou een aantal van de grootste irritatiepunten verhelpen, maar tegelijk ook een totaal andere game zijn. Misschien dat als deze remaster het goed doet duidelijk is dat de wereld klaar is voor nieuwe, complexe, historische real-time strategygame. Tot dat moment is AoE2 een heerlijke terugkeer naar een genre dat inmiddels bijna net zo historisch is als zijn setting.

Age of Empires 2: Definitive Edition is nu verkrijgbaar voor pc.

Dit artikel delen:

Lees meer

Live om 12:00 uur: Snelheid, Sabers en Sword & Shield The Artful Escape in 2020 naar Xbox One en Apple Arcade
12

Reacties op: Age of Empires 2: Definitive Edition brengt geschiedenis tot leven

  • Om te reageren moet je ingelogd zijn. Nog geen account? Registreer je dan en praat mee!
  • avatar

    WvA

    • 15 november 2019 10:30
    Een paar jaar terug dit deel nog tegen een vriend gespeeld, pot van 5 uur leverde het op. Dat je te veel moet micromanagen vind ik juist een charme van de serie. Waar andere games vooral resources als goud en hout hebben, is je aandacht hier de belangrijkste. Je KAN niet alles bijhouden, en moet keuzes maken. Het zorgt voor een constant gevoel van achter de feiten aanlopen, en ik had na die pot dan ook barstende koppijn. Maar.. dat heeft ook wel wat. Ik ben zelf meer van de snelheid en het overzicht van C&C;, maar ik weet niet of het terecht is om een punt wat juist bij deze serie hoort als minpunt te geven.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    HarryHol

    • 15 november 2019 11:03
    @WvA Ik ben het helemaal met je eens dat micro management bij deze game hoort. Maar dat kan ook een stressvolle ervaring opleveren die je moet liggen. En zelfs als het je ligt (ik vind het leuk!) is het soms toch net iets té veel schakelen tussen strijd en burgemeesterschap.

    Hoofdpijn na vijf uur AoE komt me heel bekend voor :-) Ik speelde AoE 1 ooit tegen een vriend. We hadden twee PCs aan elkaar gekoppeld voor een mini-lanparty. Geweldige ervaring. Hele dag bezig geweest, en in totaal twee potjes voltooid. Good times.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    WvA

    • 15 november 2019 11:08
    @HarryHol Fair enough :) Het ligt er denk ik ook aan of je de game reviewed vanuit een oogpunt ''hoe is die ten opzichte van het origineel'' of een ''hoe is deze game nu in 2019'', en dan heb je zeker een punt. Ik kan me trouwens herrineren dat de attack move (dacht ik?) vrij brak was. Begrijp ik het goed dat de AI hierin dus verbeterd is? Want dat zou al wel een stukje schelen wat betreft micro management.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • Yoji

    • 15 november 2019 11:24
    Komt ie ook naar Xbox one? Of Scarlett?
    Is daar iets over bekend?

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    WvA

    • 15 november 2019 11:28
    @Yoji Ik kan me niet voorstellen dat een game als Age of Empires goed gaat werken op een console. Je moet echt veel te veel dingen tegelijk doen. Ze hebben een dappere (en redelijk geslaagde) poging gedaan met Halo Wars en Command & Conquer, maar ik kan me geen controle schema inbeelden wat gaat werken voor dit micromanagement feest.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    darkmanwls

    • 15 november 2019 12:13
    @WvA Microsoft liep toch een poos geleden zo van de toren te blazen dat ze nu ook muis en toetsenbord ondersteunen? (wat ze allang deden, net als de concurrentie) daarmee zou het WEL kunnen. Maar dan nog denk ik dat dit toch echt wel altijd een pc genre zal blijven. Het zal met de nodige aanpassingen allemaal best kunnen. Maar speelt het dan ook nog lekker? Dat is de vraag.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • Witty1889

    • 16 november 2019 09:52
    @WvA AoE2 is ooit uitgegeven voor de PS2! :) Inderdaad geen geweldige port, maar zeker mogelijk.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    Valeron

    • 15 november 2019 12:41
    @Redactie: de 1e, 3e en 4e screenshot zijn niet van AoE2DE, maar AoE1DE.

    Deze DE lijkt me een mooie zoethouder totdat AoE4 ooit uitkomt. Iemand al ervaringen met de online scene (lees: matchmaking)?

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • Witty1889

    • 16 november 2019 09:53
    @Valeron Grote kans dat die behoorlijk leeft en goed stabiel is, je moet je alleen afvragen of de echte die-hards overstappen naar DE. De HD Remaster is ook nog zeer populair online, er worden zelfs nog toernooien gespeeld voor behoorlijk aardige prijzenpotten!

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    Omnikon

    • 15 november 2019 20:09
    Ik speel alweer Zin 2 jaar de HD versie… wat mij betreft echt tijdloos. Vraag me wel af… is upgraden van de HD versie naar deze de moeite waard?

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • Voci

    • 16 november 2019 02:07
    Tuurlijk! 4K scherm, in en uitzoomen, fatsoenlijke AI…. @Omnikon

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    WvA

    • 9 december 2019 11:10
    Afgelopen weekend met 3 vrienden gespeeld. Game is zeker 6 keer gecrashed in 4 uur tijd. Twee keer in een pot (die al een uur bezig was), maar ook op random dingen als een andere map selecteren of op invite klikken. Dat eerste is ook nog eens een consistente crash, die blijkbaar nog steeds niet opgelost is. De game sluit gewoon opeens helemaal af. Daarnaast ben je makkelijk 20 minuten bezig om met 4 man in de zelfde game te komen als 1 iemand de Windows versie draait (en de andere steam). Volledig inconsistent wanneer je een lobby wel of niet kan zien. Echt heel bizar hoe onstabiel deze game draait. De gameplay is nog steeds geweldig, en het ziet er goed uit, maar de frustratie ligt hoog.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.

 

Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
met onze voorwaarden voor reacties.