“Jeej!”, of iets dergelijks, zullen veel gamers gedacht hebben toen gisteren bekend werd dat een nieuw deel in de Soldier of Fortune-reeks in de maak is getiteld Soldier of Fortune: Pay Back. Toch zou ik vooral niet te vroeg juichen, want er lijkt een érg groot addertje onder het gras te zitten bij deze game. Het spel wordt namelijk uitgegeven door Activision's afdeling in Minneapolis, de divisie die zich met name bezig houdt met…. houd je vast…. budgetspelletjes! Waarom zou Activision in godsnaam een aardig aangeschreven reeks als Soldier of Fortune opofferen om als budgetreeks verder door het leven te gaan? De vraag is misschien eerder, waarom niet? Soldier of Fortune is namelijk niet bepaald een gamereeks met gigantische aanhang. Het heeft weliswaar flink wat fans op de pc weten te veroveren, maar op consoles heeft Soldier of Fortune nooit echt voet aan de grond weten te krijgen. En juist bij de consoles is tegenwoordig het grote geld te halen, getuige het feit dat de nieuwe Soldier of Fortune onder andere voor PS3 en Xbox 360 in ontwikkeling is. Een andere reden om Soldier of Fortune op te offeren voor het budgetsegment, is dat de reeks eigenlijk maar om één gimmick draait en dat is het volledig kunnen ontleden van tegenstanders. Verder is het een bijzonder standaard shooter in standaard omgevingen met een standaard wapenarsenaal, iets waaraan budgetshooters doorgaans ook voldoen. Het spel moet in de schappen van de winkels duidelijk maken waar het inhoudelijk om gaat, en dat lukt met Soldier of Fortune prima. De titel is generiek genoeg en dekt de lading. Geen verdere uitleg of dure promotiecampagnes nodig dus. Toch moet wel gezegd worden dat Activision Value niet helemaal de low-budget uitgever is die het vroeger was. Zo bracht het vorig jaar de first-person shooter History Channel: The Civil War uit, weliswaar geen hoogdravende titel maar wel eentje met hogere productiewaarde dan we van een gemiddelde budgetshooter gewend zijn. Het is dan ook te verwachten dat de nieuwe Soldier of Fortune-game van gelijkwaardige allooi zal zijn. Geen titel die revoluties zal ontketenen, maar wel een degelijk spelletje dat zichzelf vooral via impulsaankopen aan de man zal moeten brengen. Dat is waarschijnlijk ook de reden waarom het nu pas wordt aangekondigd, met een release die al in november plaats zal vinden. De prijs van zestig dollar die momenteel voor de PS3 en Xbox 360-versie bij online retailers wordt weergeven, bevestigt overigens dat het geen typische budgettitel zal gaan worden. Voor de consument zijn er in ieder geval weinig voordelen op het budgettaire vlak, de prijs is gelijk aan die van 'volwaardige' games. Waarschijnlijk zit de winst hem dit keer aan de kant van uitgever- en ontwikkelaar. Want waarom zou Activision het spel anders onder het 'Value' label dumpen? Hoogstens om de échte gamers iets duidelijk te maken, zo lijkt ons. Overigens is bovenstaand stukje tekst niet meer dan speculatie van mijn kant. Vooralsnog is er te weinig informatie bekend omtrent Soldier of Fortune: Pay Back om de feiten te kunnen checken. Maar speculeer vooral lekker met ons mee!