De EyeToy, een camera voor de Playstation 2, had veel potentieel, maar in de praktijk kwamen ontwikkelaars niet veel verder dan verzamelingen minigames en spelletjes die alleen in een compleet verlichte, spierwitte kamer speelbaar waren. De camera voor de Playstation 3, de Playstation Eye genaamd, slaat direct een serieuzere weg in. De eerste game die van de Playstation Eye gebruik maakt, The Eye of Judgement, is geen flauwe verzameling spelletjes voor het hele gezin, maar een diepgaande trading card game (vergelijkbaar met Magic the Gathering) waarbij de Playstation Eye vooral een ondersteunende rol geniet. The Eye of Judgement is eigenlijk gewoon een kaartspelletje dat in principe ook zonder een Playstation 3 gespeeld kan worden. Maar dat wil je niet. De Playstation 3 zorgt er namelijk voor dat je niet zelf de scores bij hoeft te houden en neemt ook alle berekeningen voor zijn rekening. Daarnaast zorgt het voor een prachtige visualisatie van het spel, waardoor je ineens niet met kaarten speelt, maar met gigantische monsters. En dit allemaal dankzij een vernuftig stukje techniek dat door de ontwikkelaars CyberCode genoemd wordt.

In de Card Profile mode kun je de monsters alvast bekijken en er vrijblijvend mee spelen.

CyberCode is het systeem dat ervoor zorgt dat de Playstation Eye de kaarten die op tafel liggen, kan interpreteren. Een balkje bovenaan de kaart herbergt een soort binaire code waarmee de Eye weet met welk monster hij van doen heeft. Ook kan hij door driehoekjes elders op de kaart, de richting bepalen waarin de kaart gelegd is. Verder zijn er nog speciale actiekaarten waarmee de speler bijvoorbeeld aanvallen uit kan voeren of een beurt over kan slaan. Die kun je eender waar op het speelveld leggen en de Playstation Eye weet er dankzij de CyberCode wel raad mee. Het CyberCode systeem is zo vernuftig, dat hij elke seconde een update van het speelveld kan verwerken, waardoor je niet hoeft te wachten tot de Playstation Eye doorheeft dat er iets veranderd is op het speelveld.

De kaarten op tafel worden via de camera op het scherm gevisualiseerd

Het spelconcept van Eye of Judgement is in principe niet heel ingewikkeld, maar wordt door de honderd verschillende kaarten met elk hun eigen mogelijkheden, regels en uitzonderingen, uiteindelijk toch behoorlijk complex. Eye of Judgement wordt gespeeld op een vierkant speelveld van drie bij drie. Het kan alleen met twee spelers tegen elkaar gespeeld worden en de bedoeling is om als eerste speler vijf van de negen vakjes op het speelveld in je bezit te hebben. Een speelveld is van jou als er een monster die jij hebt opgeroepen, op het speelveld staat. Aan het begin van het spel dien je een deck samen te stellen van dertig kaarten. Standaard krijg je genoeg kaarten bij het spel geleverd om voor twee spelers een deck te kunnen maken, maar het zal dan wel vechten worden om de meest unieke en krachtige kaarten. Bij aanvang van het spel dien je je deck te schudden, zodat je niet weet in welke volgorde je de kaarten tot je beschikking krijgt. Eenmaal je een deck gemaakt en geschud hebt, wordt dit door de Playstation Eye ingescand zodat je niet vals kunt spelen wanneer je bijvoorbeeld online of tegen de computer speelt.

De gevechten zorgen voor het meeste spektakel

Aan het begin van het spel pak je een vijftal kaarten van de stapel. Na elke beurt mag je een nieuwe kaart pakken en tijdens elke beurt mag je één kaart gebruiken. Met het grootste deel van de kaarten kun je monsters oproepen. Deze monsters kosten een bepaalde hoeveelheid mana en hebben elk hun eigen aanvals- en verdedigingswaarden, voorkeurselement, unieke eigenschappen en aanvalsrichtingen. Je zult met elk van deze waarden rekening moeten houden bij de beslissing welk monster je in gaat zetten. Roep ik nu een goedkoop monster op, of wacht ik tot ik wat meer mana heb om een sterker monster op te roepen? Voor mensen die vaak trading card games doen, is dit gesneden koek. De elementen vormen een belangrijk onderdeel van Eye of Judgement. Elk monster en elk vakje van het speelveld kent een eigen element. Vaak zijn er voordelen te behalen wanneer een monster op een vakje van zijn eigen element staat, soms is het zelfs schadelijk als de elementen niet met elkaar corresponderen en zal je monster langzaam sterven. Eye of Judgement kent vijf verschillende elementen, namelijk Wood, Earth, Water, Fire en Biolith. Het element zegt vaak ook iets over de unieke mogelijkheden van een monster. Het Earth-element staat vaak voor sterke verdedigende krachten, terwijl Fire juist veel aanvalskracht belooft. Het Water-element heeft een grotere kans aanvallen te ontwijken, terwijl Wood zijn voordeel haalt door tegenstanders in de war te brengen. Biolith is het zeldzaamste element en biedt vooral sterke monsters met veel aanvalspunten en hitpoints. Eye of Judgement is bedoeld om te spelen tegen andere menselijke spelers. Het spel biedt wel computertegenstanders, maar die zijn er vooral om tegen te oefenen. Een echte campagnemode met een verhaal en steeds moeilijker wordende missies, is in Eye of Judgement niet aanwezig. Je zult dus al snel vrienden erbij moeten slepen of online moeten gaan spelen, om echt alles uit het spel te halen. En dan kom je waarschijnlijk ook snel op het punt dat jouw deck het laat afweten tegen die van je tegenstanders, die zich al verrijkt hebben met de vele extra kaarten die in de winkel te koop zijn. En wil je je nog enigszins kunnen meten met je concurrenten, dan zul je ook zelf op dit punt in de buidel moeten tasten. Voor de speelkaarten werkt Sony samen met de experts op dit gebied van Wizards of the Coast. Hierdoor zijn de kaarten voor Eye of Judgement in vrijwel elke nerdgrot spelletjeswinkel verkrijgbaar. Er worden twee soorten packs beschikbaar gesteld, booster packs en thema packs. De booster packs bevatten acht willekeurige kaarten, waarvan wel minstens een bepaald aantal zeldzame kaarten zijn. Bij de thema packs weet je wel wat je koopt, maar dan koop je ook direct dertig kaarten waarvoor je wat dieper in de buidel moet tasten. Eye of Judgement is technisch zeer vernuftig en zal daardoor de interesse van de hardcore gamers en techgeeks naar zich toe weten te trekken, maar uiteindelijk is het spel toch vooral bedoeld voor de fans van trading card games. Wil je niet investeren in je deck en echt je mannetje staan online, dan zul je steeds weer nieuwe kaarten moeten kopen. Dat bovenop de toch al niet onaanzienlijke prijs van het product zelf, namelijk €99,95. Daarvoor krijg je overigens wel de camera, de standaard, een matje, het spel zelf, een starterset kaarten en één boosterpack.