Microsoft's troef voor de E3 was geen grote verassing: Halo 3. Later dit jaar komen er drie versies van het spel uit, en er komt zelfs een special Halo 3 Xbox 360 in de winkels te liggen. Deze E3 hebben we voor het eerst iets gezien van het singleplayer gedeelte van de game. Bij Halo 2 viel dat nog wat tegen, dus wat kunnen we van deel 3 verwachten?

Bungie heeft veel kritiek gekregen op het einde van Halo 2. Aan het eind zien we namelijk hoofdpersoon Master Chief naar de aarde gaan om daar het grote gevecht af te maken. Dit gevecht hebben we echter niet mogen spelen, want Bungie laat ons tot Halo 3 wachten om het verhaal te vervolgen. De singleplayer van Halo 3 zal dan ook voornamelijk op aarde afspelen, waar The Covenant de touwtjes in handen heeft.

Master Chief is de enige persoon die de wereld kan redden, want hij is de laatste levende Spartan. De Spartans zijn mannen en vrouwen die van nature erg sterk en slim zijn. Door een bikkelharde training, die ze vanaf hun zesde jaar hebben ondergaan, wordt die kracht en intelligentie uitgebuit om de ultieme soldaten te creëren. Door genetische modificatie en cybernetische verbeteringen zijn de Spartans niet meer te stoppen. Helaas is van dat leger enkel nog de Master Chief over om de mensheid te redden.

Aan het begin van het verhaal is Master Chief's hulp, de AI Cortana, in handen van Gravemind, een belichaming van Flood intelligentie. Master Chief zelf zit op een schip dat richting aarde vliegt. Hij en de mariniers zijn met veel te weinig man, dus hop in het gevecht springen werkt niet. Stel dat het mis gaat, dan zijn ze voorgoed de aarde kwijt. Je zult dus een andere strategie moeten bedenken om The Covenant te stoppen en de mensheid bevrijden. En daarnaast krijg je ook nog te maken met de explosief groeiende Flood.

Bungie wil de trilogie natuurlijk waardig afsluiten. Naast een flinke update qua graphics kunnen we onder andere meer wapens, voertuigen en personages verwachten. Qua wapens moet je denken aan een laser-gun en granaten die een schild opzetten. Daarnaast zijn er grotere en meer epische gevechten, en hopelijk een normaal einde. Ook de AI van je tegenstanders is onder handen genomen. Elke vijand heeft een eigen persoonlijkheid en een onvoorspelbaar karakter, waardoor de gevechten elke keer weer anders zijn.

Naast de singleplayer is het natuurlijk ook de multiplayer dat gamers naar de Halo-serie trekt. De multiplayer hebben veel Xbox 360-gamers al kunnen checken via de bèta, en deze hebben we ook al uitgebreid behandeld in een eerdere preview. Halo 3 heeft in ieder geval weer voldoende support online en offline in split-screen. Grote vernieuwing vergeleken met Halo 2 is dat je nu wedstrijden op kunt nemen, waarna je ze terug kunt kijken vanuit elke hoek. Zo kun je strategieën uitdenken en mooie momenten delen met vrienden.

Halo 3 komt 26 september uit in drie smaken: Standard, Limited en Legendary. De Standard Edition heeft enkel het spel. De Limited Edition is een gelimiteerde versie in een metalen doosje met wat featurettes op een extra DVD. En de Legendary Edition heeft een mooie Spartan Mjolnir Mark VII helm als omhulsel voor het spel zelf. Daarnaast ook nog wat Storyboard-tekeningen en een DVD vol met 'achter de schermen'-filmpjes en ander beeldmateriaal zoals Red vs. Blue, de vrouw die Cortana inspreekt zoekt Halo-fans op en opgepoetste versies van de Halo en Halo 2 cutscenes.