Preview
Elden Ring

Elden Ring mengt traditie met ambitie

De Dark Souls van de openwereldgames

Geschreven door Marcel Vroegrijk op
Het lange wachten was dit weekend even voorbij voor alle uitverkorenen die mee mochten doen aan de netwerktest van Elden Ring. Voor deze bèta in vermomming stelde ontwikkelaar FromSoftware slechts een klein deel van de volledige spelwereld ter beschikking, maar het bleek genoeg om alsnog uren zoet mee te zijn. Dat belooft dus een hoop, al schept die extra portie hype ook hoge verwachtingen. Laat het wachten maar weer beginnen.

De belofte van een Dark Souls-game in een open wereld spreekt behoorlijk tot de verbeelding. Anderzijds is die beschrijving juist heel sec. Elden Ring is soms vrij letterlijk Dark Souls in een open wereld; Dark Souls 3 om precies te zijn. Een flink deel van de wapens, magische spreuken, animaties en zelfs bepaalde vijanden worden hergebruikt. De eerste momenten van Elden Ring zijn gesneden koek voor iedereen die dit soort games grijs speelt. Er is zelfs een pittige baas die nog eens extra duidelijk maakt dat het DNA van het genre nadrukkelijk aanwezig is. 

Elden Ring

Grot, grotter, grotst

Wie iets verder en langer kijkt, merkt op dat alles anders is. Er is geen gordijn van mist dat je ervan weerhoudt om verder te gaan. Je kunt langs de baas rennen, eromheen sluipen of een compleet andere kant op lopen. Zo viel mijn oog op een eiland vlak aan de kust. Er moest een manier zijn om daar te komen, vond ik, dus dat werd mijn eerste doel. Wat volgde was een ontdekkingstocht waarbij de focus steeds weer een stukje verder kwam te liggen. Een grot hier, een vallei daar en uiteindelijk dat enorme kasteel dat continu aan de horizon lonkt. Wie ooit een openwereldgame gespeeld heeft, weet hoe het riedeltje werkt. Hoe kan het dan dat het zo monumentaal voelt nu FromSoftware het probeert?

Dat heeft waarschijnlijk te maken met het Breath of the Wild-effect. Toen Nintendo bekendmaakte zijn eerste stappen in het openwereldgenre te gaan zetten, had iedereen daar een bepaald idee bij. Ik zag bijvoorbeeld een kaart propvol vraagtekens voor me, maar wat ik kreeg was een innovatieve, haast primitieve benadering van het genre. Nintendo schrapte al het overbodige en kwam zo met Breath of the Wild tot de kern van wat dit type spel zo prikkelend maakt. Wat als je echt overal heen kunt en helemaal zelf je avontuur uitstippelt? Elden Ring gaat niet per se eenzelfde (r)evolutie teweegbrengen, maar het idee van de gewichtige en gewogen gameplay van Dark Souls, gecombineerd met dat ultieme avonturiersgevoel? Daar wordt een mens wild van.

Elden Ring
Elden Ring
Elden Ring

Het is niet zeker of Elden Ring dit geschetste droomscenario ook daadwerkelijk waar gaat maken. De wereld van het spel staat of valt met wat er allemaal te ontdekken is, of dat gevarieerd genoeg blijft en of die open opzet niet ten koste gaat van zorgvuldig uitgedachte spelmomenten en -mechanieken. Daar is Dark Souls tenslotte groot door geworden. Na de eerste paar uur durf ik er wel op te hopen, zij het met een slag om de arm. Dit voorproefje van de volledige wereld voelde in ieder geval vrij groots aan, zonder op dichtheid in te boeten. Er hangt altijd een wortel binnen handbereik.  

Dit voorproefje van de volledige wereld voelt vrij groots aan, zonder op dichtheid in te boeten

Elden Ring.torrent

De beste bijrol gaat alvast naar het magische paard dat je vergezelt: Torrent. Met een druk op de knop roep je hem op en draaf je door naar je volgende bestemming. Je stapt ook net zo snel en makkelijk weer af als je bijvoorbeeld een groepje vijanden of een grot ziet. Maar er is nog een derde optie: je kunt in Elden Ring ook te paard gevechten aangaan. Die mogelijkheid voelt nu al onmisbaar, want hierdoor blijft het tempo erin, mocht je geen zin hebben in talloze onderbrekingen. Wie juist liever de tijd neemt om iedere confrontatie zo veilig mogelijk te benaderen, gaat blij zijn met de sluipfunctie die vanuit Sekiro is meeverhuisd. Met Elden Ring biedt FromSoftware meer dan ooit de mogelijkheid om je eigen speelstijl te kiezen. 

Elden Ring

Dat moet ook wel, want zonder een afgebakend pad is het noodzakelijk dat er meerdere wegen naar Rome leiden. Het mag niet zo zijn dat je alleen met zwaardvechten een kans maakt, en niet met sluipen of te paard. From Software lijkt op het eerste gezicht een belangrijke les geleerd te hebben als het gaat om keuzevrijheid. Zo kunnen personages die zich niet specialiseren in magie alsnog bepaalde magische aanvallen uitvoeren met hun wapen. Verder is er een crafting-systeem om je arsenaal te blijven spekken, zonder dat je daarvoor steeds afhankelijk bent van een goed verstopt personage in de wereld. Er is zelfs gedacht aan mensen die nul behoefte hebben om mee te doen aan het online gedeelte. Voor hen is er hulp beschikbaar in de vorm van computergestuurde geesten die je op kunt roepen om voor je te vechten. 

Testen voor toegankelijkheid

Deze veranderingen maken Elden Ring in zekere zin toegankelijker, maar nog altijd binnen de grenzen van het ontoegankelijke. Dit gaat niet ineens de game worden waarbij iedereen zomaar kan instappen. Daarvoor blijven de systemen, het verhaal, de personages en eigenlijk ieder ander aspect te obscuur. Een ‘mooi’ voorbeeld hiervan is de multiplayer. Er zit dit keer daadwerkelijk een onderdeel in het optiemenu dat ‘multiplayer’ heet, maar vervolgens moet je wijs zien te worden uit acht verschillende items met namen als ‘Furlcalling Finger Remedy’ en ‘Tarnished’s Furled Finger’. Op dit tempo gaat het nog tien games duren voordat FromSoftware revolutionaire termen als ‘create online session’ en ‘join online session’ introduceert. 

Elden Ring
Elden Ring
Elden Ring

Wel heb ik het vermoeden dat Elden Ring alsnog meer mensen aan zich zal weten te binden, al is het maar omdat je vanaf het begin iedere windrichting op kunt. Wie weet komt er daar iets op je pad waardoor het dit keer wel klikt. Dat is al beter dan dat je als speler door de eerste baas gelijk met de grond gelijk wordt gemaakt, samen met die hoop. In Elden Ring ren je dan gewoon de andere kant op. Al loop je altijd het risico dat je daar ineens een vuurspuwende draak tegen het lijf loopt. Het blijft toch de Dark Souls van de openwereldgames. 

Elden Ring komt op 25 februari 2022 uit op PlayStation 5, PlayStation 4, Xbox Series X en S, Xbox One en pc.

Dit artikel delen:

Lees meer

Nintendo: 'We blijven Switch Joy-Cons verbeteren' Officiële PlayStation-winkel is nu beschikbaar in Nederland
14

Reacties op: Elden Ring mengt traditie met ambitie

  • Om te reageren moet je ingelogd zijn. Nog geen account? Registreer je dan en praat mee!
  • avatar

    Mcvroegrijk

    • 15 november 2021 10:55
    Als iemand vragen heeft over de game, stel ze vooral hieronder!

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    Frezzle

    • 15 november 2021 11:05
    @Mcvroegrijk begrijp ik het dus goed dat de exploration daadwerkelijk op eigen initiatief verloopt? Dus geen voorgekauwde vraagtekens alla ubisoft? Je kunt dus daadwerkelijk een kant oplopen en dingen ontdekken die niet gemarkeerd staan (of natuurlijk mislopen)

    Dat vind ik de meest geweldige vorm van exploration in een game. Een vorm die nog zelden maar voorkomt.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    Mcvroegrijk

    • 15 november 2021 11:45
    @Frezzle Daar lijkt het wel op ja. Er is een kaart maar die bestaat uit niet standaard icoontjes, enkel wat landmarks, zoals een grote rots of de omlijningen van een nederzettingen. Bovendien moet je delen van de kaart eerst vinden, tot die tijd blijft het leeg. Als je iets ontdekt hebt verschijnt het wel met naam op de map, maar dat is dus echt pas nadat je het bent tegengekomen zelf.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    Frezzle

    • 15 november 2021 21:30
    @Mcvroegrijk schiet me nog een vraagje te binnen. De game werd destijds onthuld met de boodschap dat George R. Martin (GoT) zou meewerken aan het verhaal.
    Is er meer duidelijkheid over zijn rol inmiddels?

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    Mcvroegrijk

    • 16 november 2021 09:18
    @Frezzle Goede vraag! De networktest heeft helaas geen nieuwe info daarover opgeleverd, maar van wat ik begrepen heb heeft George R.R. Martin niet per se veel gedaan aan de uitwerking van het verhaal, hij heeft meer de wereld in het algemeen bedacht en Hidetaki Miyazaki mocht daarna de precieze invulling op zich nemen. Het werk van R.R. Martin zit er ook echt al jaren op blijkbaar, het is niet alsof hij tot aan nu nog meeschrijft.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    -JK-

    • 15 november 2021 11:04
    Hoe word het verhaal verteld als je overal heen kan?
    Dat vond ik bij Breath of the Wild wel een misser eigenlijk.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    Fordon_Greeman

    • 15 november 2021 11:16
    @-JK- Hebben de Dark Souls game een echt verhaal? Bloodborne, die ik nu opnieuw speel, lijkt dat ook niet te hebben. Het zijn geen cinematische games die een strakke verhaallijn voorschotelen, maar eerder steunen op een fantastische sfeer en links en rechts wat clues.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • Josse

    • 15 november 2021 12:11
    @Fordon_Greeman er zit wel verhaal in, maar je moet goed zoeken. Aanrader: het kanaal van Vaatividya, voor als je je ervaring in bloodborne wil verdiepen met meer verhaal :)

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    Mcvroegrijk

    • 15 november 2021 11:48
    @-JK- Dat durf ik nog niet echt te zeggen. Wel zijn er als je personages tegenkomt in de wereld nu wat 'duidelijkere' opties in hun contextuele menu, zoals 'small talk', of 'recommendation'. Dan vertellen ze iets over de wereld of een plek ergens in de omgeving die mogelijk interessant is. Verder komt de vrouw waarbij je je stats upgradet af en toe bij de checkpoints zitten en kun je haar dan vragen stellen. Ook zitten er zes grote dungeons in met storybosses, dus ik vermoed dat je aan de hand van die dungeons het verhaal mee gaat krijgen.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • revanius

    • 15 november 2021 12:03
    @-JK- Je zult waarschijnlijk niet echt een verhaal vinden, wel een objective.

    in from software games wordt de wereld uitgelegd door lore die je leest door de items die je oppakt. voor sommigen is dat een minpunt, voor mij persoonlijk is het een toffe mystery.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    garciagarcia

    • 15 november 2021 13:46
    Bekijk anders de video's van FightinCowboy op Youtube. Hij heeft de game veel mogen spelen en legt heel veel over de game uit. Ik heb in ieder geval gruwelijk veel zin in deze game!

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    AGxKiiNG

    • 15 november 2021 15:54
    Goede preview. Ik kreeg ook ontzettend goede Breath of the Wild-vibes meets Dark Souls. Ontzettend veel zin in deze game want ik vermoed dat de mogelijkheden (summons x faith) ongekend groot gaan zijn.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    Tofiasco

    • 19 november 2021 15:58
    Hoe verhoud de game zich in vergelijking met Elder Scrolls online?

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    tektwo

    • 19 november 2021 18:01
    In ESO Ben je aardig overpowered. In ER zal je aardig underpowered zijn. Dus geen enkele tegenstander zal gemakkelijk te verslaan zijn.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.

 

Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.