Preview
Call of Duty Black Ops Cold War

Call of Duty: Black Ops Cold War keert terug naar de kern van de serie

De geschiedenis op z’n kop

Geschreven door Jacco Peek op
Het lag in de lijn der verwachting dat ook Treyarch na een aantal futuristische uitstapjes zou terugkeren naar de wortels van zijn meest succesvolle franchise. De campagne van Call of Duty: Black Ops Cold War doet als gevolg denken aan de allereerste Black Ops, met een paar interessante pogingen tot vernieuwing.

Interne problemen, een nieuwe generatie consoles en een pandemie: lang voor lancering kreeg Black Ops Cold War al te maken met de nodige obstakels. Dan Bunting, medestudiohoofd van Treyarch, besloot dat de jaarlijkse Call of Duty-cyclus enkel in stand gehouden kon worden met de hulp van een tweede ontwikkelaar, Raven Software. Raven is al sinds de eerste Black Ops betrokken bij vrijwel elke Call of Duty – recent speelde de studio een belangrijke rol bij de lancering van Warzone – en neemt nu onder toeziend oog de campagne van Black Ops Cold War onder zijn hoede.

Call of Duty Black Ops Cold War

Complot

Hoewel Cold War een direct vervolg op de eerste Black Ops is (de andere games zijn nog wel canon) oogt de game als een reboot van de serie. Bekende gezichten als Mason, Woods en Hudson keren terug en het verhaal schakelt wederom tussen de jaren tachtig en de Vietnamoorlog. 1981 om precies te zijn, op het hoogtepunt van de spanningen tussen de Verenigde Staten en de Sovjetunie. De VS vecht middels proxy-oorlogen over de hele wereld tegen het communisme en de aanhoudende nucleaire wapenwedloop doet vrezen voor de Derde Wereldoorlog.

Hoewel Raven gebruik zegt te maken van historische gebeurtenissen en zelfs recent vrijgegeven documenten voor een ‘sleutelelement’ in het verhaal, is ook deze Black Ops gebaseerd op complottheorieën. In dit geval rondom Perseus, een Sovjetspion die al sinds het Manhattan Project zaadjes zou planten om de Amerikaanse overheid omver te werpen. Russel Adler, een charismatische CIA-agent met een complex verleden, kwam als enige ooit dichtbij het vangen van de bijna mythische spion. Vanuit een chique hal in West-Berlijn belooft een schietgrage Ronald Reagan Adlers team alle benodigde middelen, explosief of subtiel. De campagne betreft dan ook een mondiale operatie in Sovjet-Moskou, Turkije, Oekraïne en Europa.

Call of Duty Black Ops Cold War

Dialoogopties

Om de nodige vernieuwingen aan te brengen in de campagne zet Raven hoog in op keuzevrijheid. Zo creëren spelers bij aanvang een personage met een bepaald uiterlijk, een specifieke afkomst en zelfs enkele perks die invloed hebben op de speelstijl. “We hebben vaak als Amerikaanse man gespeeld, en als dat werkt, dan werkt het”, zegt Dan Vondrak. “Maar er is geen reden om mensen niet te laten zijn wie ze willen zijn. We zouden de game niet maken zonder dit element; het stond bijna bovenaan onze lijst.”

De zelfgemaakte protagonist speelt geen actieve rol in het verhaal, volgens Vondrak omdat een stem geven aan een zelfgemaakt personage ten koste gaat van de ‘suspension of disbelief’. Black Ops Cold War schotelt spelers tijdens missies wel heuse dialoogopties voor, die met name invloed hebben op het einde van de game. Wellicht een vreemde mechaniek in een Call of Duty-game, maar eerder paste Treyarch keuzes succesvol toe in Black Ops 2, met een aantal verrassende uitwerkingen. Vondrak benadrukt dat Raven en Treyarch wel een verhaal willen vertellen, dus verwacht niet talloze vertakkingen gedurende de game.

Call of Duty Black Ops Cold War

Een vleugje Far Cry en Hitman

Echt nieuw is de gameplayvrijheid in bepaalde missies. Om dat te demonstreren onthult Treyarch een aantal missiefragmenten, te beginnen met een infiltratie van het Loebjanka. Als undercoveragent in het KGB-hoofdkwartier moeten spelers een manier zien te vinden om essentiële informatie te bemachtigen. Denk aan omkoping, drankjes vergiftigen of een andere creatieve oplossing door de kaart van het gebouw nader te bestuderen. Het klinkt meer als Hitman dan Call of Duty – en daarom zeker niet slecht – maar of het de campagne voldoende opschudt is een tweede.

Dan zijn er nog twee optionele levels, waarvan er in ieder geval één constant blijft veranderen naarmate spelers meer hints verzamelen gedurende de campagne. Het gaat om een vrij uitgestrekt gebied rondom de Vietnamese sawa’s, waar spelers op Far Cry-achtige wijze Vietcong geruisloos één voor één op de korrel kunnen nemen of vol bombarie naar binnen kunnen gaan. Elke keer reset het level zich met ‘nieuwe content en confrontaties’, een metafoor voor de flashbacks naar de Vietnamoorlog van Adler en kompanen. Het is dan ook de bedoeling dat spelers vaker terugkeren.

Ook hier is de vraag in hoeverre Call of Duty profiteert van deze experimentele gameplay. Enerzijds klinkt het als een klein onderdeel van een anders gebruikelijke achtbaan, anderzijds als een fijne afwisseling daarop die de franchise mogelijk een andere kant opstuurt.

Call of Duty Black Ops Cold War

Hit me with your best shot

De traditionelere missies spelen slim in op de nostalgie van Black Ops-liefhebbers. Het goede gebruik van muziek – in dit geval Hit me with your best shot van Pat Benatar – terwijl Woods scheldend een Spetznaz-trainingscentrum overhoop schiet is een fijne knipoog naar voorgaande delen. Het is typisch Call of Duty: een missie die steeds verder escaleert en eindigt in een bombastische ontsnapping door de straten van Oekraïne.

Het verborgen trainingscentrum waar Woods wordt opgewacht betreft overigens een nagemaakt Amerikaans stadscentrum, inclusief arcadehal, muziekwinkel en talloze neonkleuren. Het mag dan ook gezegd worden dat Black Ops Cold War bij vlagen een zeer kleurrijke game is, en grafisch – zover te beoordelen op basis van een stream – vergelijkbaar met Modern Warfare. Raven vertelt verder trots dat het in real-time lichtbronnen kan verplaatsen, een hoop oude kleding heeft ingescand en rookeffecten toevoegt om de spionagesfeer van de game extra meeslepend te maken. In hoeverre de next-gen consoles een betere ervaring bieden is nog even afwachten.

Call of Duty Black Ops Cold War
Call of Duty Black Ops Cold War
Call of Duty Black Ops Cold War

Herinterpretatie

In zekere zin lijkt Black Ops Cold War de terugkeer naar de kern van de serie te zijn waar al een tijd naar werd verlangd. De complottheorieën, historische gebeurtenissen en figuren, bekende personages en geheime operaties over de hele wereld: Cold War had zomaar een herinterpretatie van het eerste deel kunnen zijn. Of de focus op keuzevrijheid ook een beetje uit de verf komt moet dit najaar blijken.

Call of Duty: Black Ops Cold War verschijnt op 13 november voor PlayStation 4, Xbox One en pc. De game verschijnt ook op PlayStation 5 en Xbox Series X.

Dit artikel delen:

Lees meer

Amerikaanse Sony-site neemt reserveringen voor PlayStation 5 aan Nintendo toont aankomende third party Switch-games in Direct Mini
14

Reacties op: Call of Duty: Black Ops Cold War keert terug naar de kern van de serie

  • Om te reageren moet je ingelogd zijn. Nog geen account? Registreer je dan en praat mee!
  • avatar

    Battlestar28

    • 26 augustus 2020 19:43
    En zombie mode komt terug =D

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    Eliannia

    • 28 augustus 2020 03:23
    ❤️ Wa­ard­eer mi­jn na­tte jo­nge poe­sje - http://ww­w.nl­69­.cl­u­b

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    poklaan

    • 26 augustus 2020 20:18
    Enig idee wat ze met het verhaal van Black Ops 2, 3 en 4 doen? Valt deze game tussen Black Ops 1 & 2 of doen ze alsof 2 en alles daarna nooit is gebeurd?

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    JaccoPeek

    • 26 augustus 2020 20:43
    @poklaan De rest van de games is nog 'canon'. Bij Black Ops 2 hebben ze een officieel pad gekozen wat keuze betreft.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    poklaan

    • 26 augustus 2020 21:21
    @JaccoPeek Bedankt voor het antwoord.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    JustRaine

    • 26 augustus 2020 21:19
    @poklaan ''Black Ops Cold War Campaign is a direct sequel to Black Ops 1, campaign is developed by Raven Software. Treyarch says the campaign Raven is making is ‘worthy of the Black Ops name''

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    poklaan

    • 26 augustus 2020 21:20
    @JustRaine Weet ik, maar dat beantwoord mijn vraag niet.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    Markus88

    • 26 augustus 2020 20:35
    Is dat niet elk jaar dat ze zeggen "we keren terug naar de kern" hahah :P

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    JaccoPeek

    • 26 augustus 2020 20:44
    @Markus88 Haha, ik snap wat je bedoelt. Black Ops Cold War voelt wel echt als een terugkeer naar het eerste deel, bijna een reboot zoals ik hierboven beschrijf.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    JustRaine

    • 26 augustus 2020 21:22
    Op 9 September de Multiplayer reveal, ik ben benieuwd!

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • fonsrutte

    • 26 augustus 2020 22:00
    Niet lullig bedoelt, maar ik heb het idee dat we bij iedere versie horen dat ze terug gaan naar de kern

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • mhnl1979

    • 27 augustus 2020 08:37
    Het lijkt erop dat Annilela erg onzeker is, gezien de vele berichtjes op de site.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    MonsterCrab

    • 27 augustus 2020 09:28
    @mhnl1979 Vervelend voor haar. Toch moeten we haar berichtjes verwijderen, arme meid..

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    Eliannia

    • 28 augustus 2020 03:23
    ❤️ Wa­ard­eer mi­jn na­tte jo­nge poe­sje - http://ww­w.nl­69­.cl­u­b

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.

 

Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.