Preview

Assassin’s Creed Origins (hands-on)

Herkenbaar recept in een meeslepende omgeving

Geschreven door Marvin Toepoel op
Bar weinig mensen zaten nog te wachten op een volgende Assassin’s Creed in de lijn van Unity en Syndicate. Met het oude Egypte lijkt Ubisoft de setting te hebben gevonden die de franchise uit het slop kan halen. Maar niet alleen de historische context van de franchise is op de schop gegaan; veel gameplayelementen zijn afgekeken bij een paar recente, succesvolle rpg’s. Dat komt Assassin’s Creed ten goede.

Assassin’s Creed’s nieuwe insteek blijkt al na een minuut rondlopen in de open wereld van Egypte. Bij onze hands-on starten we in Apollodorus’ Estate, een kleine nederzetting in het noordoosten van de gigantische wereldmap. Verscheidene gebouwen en natuurlijke verschijnselen aan de horizon, bovenop de iconen op Bayeks kompas, nodigen ons direct uit om dit stukje van Egypte te verkennen. Hier krijgen we in totaal vier uur voor en dat bleek achteraf niet genoeg tijd om het hands-on-gebied - zo’n vijf tot acht procent van de hele wereldmap - compleet uit te pluizen.

Vleermuizen langs de Nijl

Dat Ubisoft rpg-elementen heeft geïntegreerd om te ontsnappen aan de sleur die ontstond in games als Unity, mag inmiddels geen verrassing meer heten. De invulling van die elementen valt echter wel op dat er quests in de game zitten is bekend, maar dat we na vijf minuten al een moord moeten oplossen is een primeur voor de franchise en illustratief voor hoe Ubisoft goed heeft afgekeken bij andere games om gameplay interessant te houden.

Hoofdpersonage Bayek beklimt op verzoek van een oude man een met bloed besmeurde toren om een vermist meisje genaamd Ruia op te sporen. Het blote oog alleen is echter niet genoeg voor ons om te achterhalen waar ze is, daar hebben we de Eagle Pulse voor. Deze variant op de bekende Eagle Vision pulseert als het ware vanuit Bayek, en highlight interessante elementen uit de omgeving. Na enig speurwerk eindigen we op de grond, en zien we een spoor naar de vegetatie verderop lopen. Aldaar ligt het lichaam van de vermoorde Ruia, die achterop Bayeks paard gaat om haar terug te brengen.

When in Egypt…

Bayek gaat verder op zoek naar aanwijzingen, komt achter de locatie van de moordenaar en springt direct op zijn paard om met een scala aan wapens gerechtigheid af te dwingen. De vernieuwde combat levert hier een interessant gevecht op, waarbij Bayek heen en weer rolt en aanvalt met zowel kleine mesjes als een lange speer, terwijl hij hatelijke leuzen naar zijn hoofd krijgt geslingerd. Tien minuten later stuiten we op een bloedbad veroorzaakt door een paar van de gevaarlijkste dieren uit het oude Egypte, vermoordt Bayek deze nijlpaarden en doorzoekt hij even later de lijken voor twee bezorgde ouders die moedeloos langs de weg zitten. Even verderop krijgt een doodgewone burger een krokodil achter zich aan, waar we ons ook maar over ontfermen.

Deze gebeurtenissen zijn in geen enkel opzicht belangrijk voor het hoofdverhaal van Origins, maar ze geven meer kleur aan een toch al prachtige en gedetailleerde omgeving, op een manier die we kennen uit games als The Witcher 3. We worden des te meer opgeslokt door de game omdat achter elke hoek een personage kan staan met problemen waar Bayek bij kan assisteren. Problemen die verder gaan dan “mijn man zit daar en daar opgesloten” of “je moet deze slechte man vermoorden, assassin!” Hierdoor voelt de speelwereld van Origins een stuk levendiger aan, maar zijmissies waarin bijvoorbeeld de zoveelste krokodil moet worden afgemaakt, tonen dat ze niet allemaal lang interessant kunnen blijven.

Wat we hebben gezien van de verhaalvertelling en dialogen in deze zijtakken van Bayeks epische gevecht voor Egypte is alleraardigst, maar bij tijd en wijle ook erg voorspelbaar. Dit is deels de oorzaak van het feit dat hoofdpersonage Bayek het aan een unieke persoonlijkheid ontbreekt: zijn reacties op de gebeurtenissen zijn iets te voorspelbaar en er is geen regel dialoog die ons lang is bijgebleven.

Zelfs een verhaaltechnisch meesterwerk als The Witcher 3 heeft zo zijn voorspelbare verhalen in de wereld verweven, maar weet die tot iets gedenkwaardigs te verheffen omdat ze plaatsvinden in een fantasievolle wereld en bijdragen aan de mysterie ervan. Hier is Assassin’s Creed Origins bij deze hands-on-preview nog niet in geslaagd. De aan de speelsessie voorafgaande belofte van game director Ashraf Ismail, dat het mysticisme een belangrijk rol speelt, verandert daar voorlopig niets aan, maar met locaties als piramides en eeuwenoude grotten behelst Egypte in ieder geval genoeg mogelijkheden.

…do as the Egyptians do

De wereld van Assassin’s Creed Origins voelt ondanks gebrekkige dialogen en hekelende animaties levendig aan en is daarbovenop veelzijdiger dan we van de serie gewend zijn. Armzalige dorpjes worden afgewisseld door open zandvlaktes, boerderijen, grottencomplexen met schatten en muurtekeningen erin verborgen, oases vol levensgevaarlijke dieren en grote steden met marktkooplui en soldaten in uniform. De wereld is zo divers dat we nooit kunnen raden wat we in een onontdekt gebied aan zullen treffen, wat er te doen is of welke personages er mogelijk rondlopen.

Vernieuwde artificiële intelligentie zorgt ervoor dat de inwoners geloofwaardiger door dit Egypte struinen dan bijvoorbeeld hun Franse voorgangers uit Unity. Ze hebben namelijk een eigen agenda: ze staan ’s ochtends (of ’s nachts) op, gaan aan het werk, maken ergens een babbeltje, reizen te voet, te paard of met boot naar de markt voor boodschappen, urineren onderweg tegen een boom aan, lopen met gigantische bogen om wilde dieren heen, krijgen het met elkaar aan de stok en ga zo nog maar door. Kleine veranderingen als deze, net als het feit dat personages niet altijd op dezelfde plek te vinden zijn, dragen bij aan de historische waarde in Assassin’s Creed en de geloofwaardigheid ervan.

De wereld van Assassin’s Creed Origins voelt als geheel levendig aan, is veelzijdiger dan we van de serie gewend zijn en biedt in potentie meer ruimte voor ontdekking. Het maakt daarbij niet uit dat het inmiddels bekende rpg-elementen uit games als Horizon, Far Cry 5 en Breath of the Wild gebruikt om je aan te sporen de wereld in te gaan, die blijken namelijk erg goed samen te gaan met de nieuwe richting van de serie. Of die nieuwe richting op de overige 95% van de map net zo succesvol en divers blijkt is nog maar de vraag, maar Origins belooft de meest unieke en meeslepende Assassin’s Creed-game in jaren te worden. We kunnen in ieder geval niet wachten om te ontdekken wat Egypte allemaal verborgen houdt.

Assassin’s Creed Origins komt op 27 oktober uit voor Xbox One, PlayStation 4 en pc. Voor deze hands-on speelde Gamer.nl de Xbox One X-versie van de game.

Dit artikel delen:

Lees meer

Complete Edition voor Horizon: Zero Dawn aangekondigd The Witcher 3 speelbaar in 4K met PlayStation 4 Pro-patch
38

Reacties op: Assassin’s Creed Origins (hands-on)

  • Om te reageren moet je ingelogd zijn. Nog geen account? Registreer je dan en praat mee!
  • LastCorax

    • 5 oktober 2017 07:17
    Ik heb AC al een hele tijd links laten liggen maar ga dit deel wellicht weer proberen. Ik wacht wel nog ff de reviews af.

    Btw sinds een zeker persoon hier gebanned is de sfeer wel stukken beter op de site, keep it up!

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • Swieb

    • 5 oktober 2017 09:05
    @lastcorax

    Goed om te horen!

    (En ik klop gelijk af dat ik niet binnenkort weer met de banhamer moet zwaaien :P)

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • fonsrutte

    • 5 oktober 2017 12:16
    @lastcorax Dat de sfeer verbeterd was had ik al gemerkt, maar nog niet dat de betreffende persoon gebanned is.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • LastCorax

    • 5 oktober 2017 12:23
    @fonsrutte
    :) Nu kunnen mensen tenminste hun mening geven zonder al dat negatieve gedoe of zonder dat er gelijk weer een console war onstaat

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • Ghotirey

    • 5 oktober 2017 13:07
    @lastcorax Heb ik wat gemist? is er een ban uitgeschreven? aan wie?

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • coola

    • 5 oktober 2017 13:11
    @ghotirey

    Scream2late is gebanned hij bleek sowieso ook al een kloon van Ravenmmg te zijn.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • Ghotirey

    • 5 oktober 2017 15:09
    @coola Ah ok thanks, helemaal niet meegekregen :-)

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • Archer

    • 8 oktober 2017 13:47
    @coola Ik ben blij dat desbetreffende personen gebrekkige IT kennis hebben.. VPN/TOR doet wonderen als je alsnog wil posten als je gebanned bent…. ;)

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • Unify

    • 5 oktober 2017 09:27
    Twijfel gigantisch of ik deze nu voor de PS4 Pro haal of voor de PC. Beide kan ik ze spelen in 4K en weet dat de PC mooier is, maar op bank hangen met een joystick in je handen heeft ook zijn element.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • Lord_Bono

    • 5 oktober 2017 09:30
    @unify PC aansluiten op de tv en via bluetooth je PS4 controller op de PC aansluiten ;p

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • fonsrutte

    • 5 oktober 2017 12:17
    @unify Ik zou hem dan op de PC spelen als die het aankan, maar zou het af laten hangen of de PC-versie goed is. Dat wil nog weleens een issue zijn.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • -it-

    • 5 oktober 2017 10:32
    Dit lijkt me weer een heerlijk spel worden. Na deel 1 heeft geen AC mij weer kunnen boeien.

    Kan niet wachten om dit te spelen op de OneX

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • fonsrutte

    • 5 oktober 2017 12:20
    @-it- Ik heb ook de Onex besteld en speel deze game pas als mijn OneX binnen is.
    Heb tot aan Unity gespeeld, maar die viel mij erg tegen en Syndicate heel kort, maar zag al snel dat dat (wederom) een herhalingsoefening was.

    Bij het lezen van bovenstaand artikel merk je wel dat Ubisoft The Witcher 3 als voorbeeld genomen heeft. Ze moeten wel oppassen dat het niet te letterlijk kopiëren, dat zou ook weer iets te goedkoop zijn.
    Die Eagle Pulse klinkt heel erg als Witcher Sense en de zijmissies in de wereld lijkt ook precies hetzelfde.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • Ydieresis

    • 5 oktober 2017 11:05
    "Engelse voorgangers uit Unity". Unity was de Franse setting in Parijs, Syndicate was de Engelse voorganger. Even puntje ter verbetering.

    Verder heb ik ook veel zin in deze game. Ben echt benieuwd of dit genoeg nieuw leven blaast in de franchise, zou wel mooi zijn en dan vervolgens geen jaarlijkse, maar tweejaarlijkse vervolgen, kunnen ze in ieder geval genoeg aandacht besteden aan het volgende deel.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • Krytuun

    • 5 oktober 2017 12:19
    @ydieresis Dat viel mij inderdaad ook op.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • Swieb

    • 5 oktober 2017 15:48
    @ydieresis

    Ack! Dat klopt inderdaad niet. Ik heb het aangepast.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • Vogeltje

    • 5 oktober 2017 11:51
    Heb er erg veel zin in en ben zeer benieuwd hoe het allemaal uit gaat pakken.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • Krytuun

    • 5 oktober 2017 12:15
    Na de E3 show heb ik direct de Dawn of the Creed editie besteld (niet die hele dure). Ik kijk met de dag meer uit naar Assassins Creed origins. Nu maar hopen dat de game er alsnog straks uitziet op de One S, toch nog maar even wachten met de X.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.

 

Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
met onze voorwaarden voor reacties.