World of Warcraft heeft een hoop losgemaakt bij ontwikkelaars van MMO games. De game heeft een positieve invloed gehad op de manier waarop spelers dit soort games ervaren. Archlord is één van die games waarbij je duidelijk de invloeden van World of Warcraft terugziet. Dat wil echter niet zeggen dat er klakkeloos gejat is van Blizzard, maar goed “gekeken” is naar hoe de Amerikaanse uitgever te werk is gegaan. Archlord draait bijna in zijn geheel om PvP en zal voor spelers die daar niet van houden een vrij grote uitdaging bieden.

Het concept achter Archlord is nog niet eerder verwerkt in een MMO. Natuurlijk heb je games die er dicht bij in de buurt komen, maar die om de een of andere reden niet hebben kunnen waarmaken wat ze hadden beloofd. Zo’n game is bijvoorbeeld Dark Age of Camelot, waarbij het allemaal draaide om het veroveren van kastelen en de daaraan toebedeelde special items. Wat op veel servers resulteerde in een onbalans van heb ik jou daar, proberen ze dat bij Archlord te voorkomen. Elke speler die Archlord speelt, heeft de mogelijkheid om ooit, en dat is voor deze game een relatieve term, Archlord te worden. En dan ben je geen guildleader of hoofd van een groepje meer, maar heerser van de gehele server voor de periode van 21 dagen. Daarbij komt ook nog kijken dat je een vliegende draak als mount krijgt, ten alle tijden 3 bodyguards kan summonen en een leger van 20 high level monsters naar je toe kunt roepen. Alsof dat nog niet genoeg is, krijg je de meest destructieve spells tot je beschikking en een armor set waar iedereen van gaat watertanden. Klinkt leuk, dat willen er veel! Maar daar zal je ook ongekend veel voor moeten doen. De beta test van Archlord loopt nu een klein jaar in Korea en daar is tot de dag van vandaag nog niemand tot Archlord gekroond.

Wat moet je dan in godsnaam doen om Archlord te worden? Wel, dat is een taak die maar aan weinigen is toebedeeld. Hoewel een ieder aan de quest kan beginnen, zijn alleen de drie grootste guilds voor de positie aangewezen. Als guild moet je namelijk één van de drie kastelen op Chantra, de wereld waar je op speelt, zien te veroveren. Als je in het bezit bent van dit kasteel, kan je het gebruiken voor feestjes en andere leuke dingen. Als twee andere guilds de overige twee kastelen weten te veroveren, begint het echte werk pas echt. Want dan moeten deze drie guilds het tegen elkaar gaan opnemen om het Archlord kasteel te veroveren. De eerste die het kasteel weet te veroveren, mag de guardian die de Archlord kroon beschermt uitdagen om te proberen zo Archlord te worden. Let wel, dat maar één persoon er met de buit vandoor kan gaan en dat je guild dus wel erg sterk achter je moet staan. Hier is dan echt geen plek voor de dictatortjes die er in zo velen schuilen. Het runnen van een server, dat gaat je niet in de koude kleren zitten. Wat biedt de wereld van Archlord, naast het mogelijk maken van zo’n monarch te worden. Er zijn drie rassen op de wereld van Chantra. De humans, de orcs en de moonelves. Klinkt wellicht enigszins bekend in de oren. Deze drie rassen leven al een tam tijdje in vrede, maar de wereld kent wel andere tijden. Vroeger waren er twee heroes die elkaar naar het leven stonden en de afstammelingen van die twee heroes krijgen nu de smaak van oorlog voeren weer te pakken. De humans zijn het nobele ras, de krijgers en de architecten van de krijgskunst. De orcs zijn bruut en grof, waar alles donker, kapot en gaar is. En uiteindelijk blijven dan nog de moonelves over, die zich vol overgave in de wereld van de magie hebben gestort. In totaal zijn er acht classes waar een speler uit kan kiezen. Dat wil zeggen drie bij de humans, drie bij de orcs en twee bij moonelves. Waarom de elfen er maar twee hebben, ligt bij de kracht van de twee classes waarover ze kunnen beschikken. Als enige ras zijn ze namelijk in staat om spirits te summonen die voor ze zullen gaan knokken. Elk van de rassen heeft vier verschillende mounts, lopende van normaal tot battlemount, waarbij je vanaf elke je gevechten kunt voeren. Afstappen om een konijntje aan vellen te schieten is er dus niet meer bij. Archlord heeft naast een innovatief PvP systeem en een hele reeks aan Aziatische invloeden ook nog eens graphics waar je U tegen zegt. Hoewel de grafische stijl wel typisch Aziatisch is, zijn de omgevingen en personages van uitstekende kwaliteit. Je moet wel even wennen aan de typische elfjes en de ‘mooie’ mannen en vrouwen. Het is een wereld waar alles perfect lijkt als je een speelbaar personage bent. Verwacht dus geen hangtieten of lelijke monsters, zelfs de orcs zijn nog relatief ‘mooi’.Archlord staat gepland voor een release ergens in september van dit jaar. Verwacht natuurlijk wel de nodige beta tests in de komende maanden. Een aanrader als je geen World of Warcraft speler bent en zelfs dan de moeite waard om te onderwerpen aan een grondige test.