HardOCP heeft een mailtje van een Microsoft medewerker ontvangen over de inmiddels beruchte serials van Windows XP. Op het internet doen al lang geruchten de ronde dat bij een serieuze upgrade de key onbruikbaar zou worden en dat particulieren voor iedere PC gedwongen zouden worden een exemplaar van Windows XP te kopen.

In dit mailtje worden alle geruchten echter ontkracht. Bij de 1e installatie wordt aan de hand van de unieke serienummers in je PC een nummer gegeneerd. Aan de hand hiervan en in combinatie met je serial kan je dan bij Microsoft je exemplaar van Windows XP registreren. Dit registeren duurt ongeveer 10 seconden met een 56k6 modem of 5 minuten bij telefonische registratie.

Nadat je nieuwe Windows is geregistreerd kan je moeiteloos je PC upgraden of Windows op een compleet nieuwe PC installeren. Pas als het serienummer door enkele duizenden PC's wordt gebruikt wordt het nummer gedeactiveerd door Microsoft.

I want to clear some things up about Windows Product Activation. First, we need to know that EVERY piece of hardware you have in your system has UNIQUE identifiers. (MAC Address for NIC's, Processor ID's, RealTime Clocks, etc.) When you enter a PID in Windows XP, it is hashed against several pieces of hardware in your machine. (I'm not at liberty to tell you what pieces of hardware, or how many.) The resultant value is then passed to a clearinghouse (on the internet, or by phone if you prefer) and a verification code is sent to activate windows. In effect, it ties the PID to that specific computer, in its current configuration. Microsoft is aware that customers will change the configuration of their computer. Changes in hardware are expected, and allowed. It is only when a PID is trying to be cleared on several hundred/thousand configurations that Microsoft would even care. Microsoft isn't in the business of screwing customers, but they would definitely like to give the shaft to thieves.Microsoft is echter wel realistisch en verwacht dat het systeem binnen 1 week wordt gekraakt. Het systeem is dan ook niet bedoeld om de die-hard Warezpersonen tegen te houden.