Met de Virtual Console kunnen games van oudere systemen gedownload en gespeeld worden. De games op de Wii U Virtual Console kunnen ook op de GamePad gespeeld worden. Het is nog niet bekend welke games de eerste dag precies beschikbaar zijn. Wel verschijnt eind dit jaar Earthbound op de Virtual Console. Die game is nooit eerder in Europa verschenen.

De systeemupdate voor de Wii U moet het besturingssysteem sneller maken door de laadtijden te verkorten. Daarnaast is het mogelijk om bij het opstarten van de Wii U, de B-knop in te houden en op die manier meteen naar de Wii-modus te gaan, waarmee Wii-games gespeeld kunnen worden. Nu moeten spelers nog via een apart kanaal in het menu naar de Wii-modus gaan. Ook kunnen spelers updates voor games en het systeem downloaden tijdens het spelen van games of wanneer de console op standby staat.