Nintendo onthulde dit via Iwata Asks, waarin het sprak over Nintendo Land, dat al gelijk met de ontwikkeling van de Wii U in de maak was. Al vroeg in de ontwerpfase experimenteerde het bedrijf met een scherm op de controller. Hoewel de Wii Zapper met display uiteindelijk niet doorontwikkeld werd, inspireerde het Nintendo om een gyrosensor in de 3DS te stoppen. Ook introduceerde dit prototype het idee van een tweede scherm op de controller. Later werd er ook een prototype gemaakt waarbij aan beide zijden van een tablet Wii-remotes vastgeplakt zaten.

Nintendo onthulde ook dat het in het begin moeite had met een manier verzinnen om de verschillende games in Nintendo Land bij elkaar te laten passen in één game. "Toen gingen we denken aan het idee: wat als Nintendo een themapark zou maken?", aldus ontwikkelaar Takayuki Shimamura. "We probeerden een poster voor een pretpark te maken met een stel Mii-personages en verzonnen de slagzin: 'Nintendo Land is nu geopend in je woonkamer!' En toen begon het balletje te rollen."