Shift 2: Unleashed, die de Need for Speed-naam lijkt te laten vallen, wordt net als het eerste deel ontwikkeld door Slightly Mad Studios en bouwt voort op de het cockpit-camerastandpunt van het eerste deel. Ook wordt het Autolog-systeem, dat spelers met elkaar verbindt door ieder zijn prestaties centraal weer te geven, uitgebreid.

Spelers zullen aan de hand van de vernieuwde helmet cam meer dan in het eerste deel het gevoel krijgen zelf in de auto te zitten. Verder is de grafische engine voor het tweede deel op de schop gegaan.