De game is ontwikkeling bij Haemimont Games, de studio die ook de vorige Tropico-games ontwikkelde. Tropico 5 laat spelers weer een eigen tropisch eiland runnen en een eigen imperium opbouwen, terwijl de bevolking tevreden moet worden gehouden. Hierbij komen ook de nodige politieke perikelen om de hoek kijken die getackeld dienen te worden door de speler. Dit keer zijn er verschillende tijdsperioden, lopend van de 19e tot en met de 21e eeuw, met elk eigen uitdagingen. 

Spelers bouwen hiernaast hun eigen dynastie op en kunnen familieleden belangrijke posities laten bekleden waardoor deze leden meer vaardigheden en ervarginspunten opdoen. Door onderzoeken te plegen zijn nieuwe gebouwen vrij te spelen. Naarmate de game vordert, komen ook nieuwe mineralen vrij die gedolven kunnen worden voor economisch gewin. Van de game is een eerste trailer vrijgegeven.