DayZ begon als mod voor de militaire simulatie Arma 2 en werd in die vorm zo populair dat het de verkopen van Arma 2 aanzwengelde. Naar aanleiding van die populariteit begon Hall aan een losstaande versie van DayZ, draaiend op een aangepaste versie van de Arma 2-engine, die als Early Access verscheen op Steam.

DayZ laat spelers overleven in de 225 vierkante kilometer van Chernarus, waarin zombies een voortdurende dreiging vormen. De grootste bedreiging komt echter van andere spelers vandaan. Zij kunnen er voor kiezen hun medespelers te vermoorden voor hun spullen.