De nieuwe SSX kent een aantal verschillende spelmodi, waarvan Deadly Descents er een is. Aanvankelijk droeg het spel deze naam als subtitel en zou het een serieuzere ondertoon krijgen, in plaats van de absurde insteek waar de serie bekend om staat. Inmiddels heeft EA de subtitel laten vallen en heeft het benadrukt dat er ook traditionele afdalingen zijn, waarbij het draait om het uitvoeren van zoveel mogelijk tricks. 

De game maakt voor zijn scoresysteem gebruik van een vergelijkbaar concept als Autolog en Battlelog, genaamd Ridernet. Hiermee worden aan spelers suggesties voor volgende afdalingen voorgelegd en kunnen zij direct zien hoe vrienden gepresteerd hebben bij eerdere uitdagingen. Ook is er een zogeheten Explore-modus, waarbij zij vrij zijn om uit de verschillende bergtoppen te kiezen. Zodra ze een afdaling voltooien en een tijd neerzetten, wordt deze opgeslagen in de vorm van een ghost. Tegen deze ghosts is vervolgens te racen.