Sonic The Hedgehog 4 werd voorheen aangeduid als Project Needlemouse en is een direct vervolg op de originele Sonic-platformers die in de jaren '90 op de Mega Drive verschenen. De game is dan ook een tweedimensionale platformer en zal in episodes uitkomen, te beginnen met Sonic the Hedgehog 4: Episode 1 dat deze zomer op de drie aangekondigde platformen verschijnt.

In een interview met GameSpot vertelt Ken Balough van Sega dat de game verder gaat waar Sonic & Knuckles ophield en dat moves als de spin dash en items als de power sneakers aanwezig zullen zijn.

De game bevat daarnaast leaderboards zodat spelers tijden kunnen vergelijken. Ook bevat het bewegingsgevoelige besturing op de Wii en PlayStation 3, al is het nog niet bekend hoe dit precies in de game verwerkt is.