De Civilization serie heeft al jaren een trouwe schare fans. Voor de kapitaalkrachtige mainstreamgamer zijn dit soort spellen toch net iets te zware kost. Daarom besloten Sid Meier en Firaxis Games het vierde deel een stuk toegankelijker te maken. Alle lastige management taken zijn nu verdwenen en het tempo ligt een stuk hoger, waardoor het spel eerder leuk wordt. Daarnaast kunnen creatieve spelers via de programmeertaal Python en XML zelf hun eigen add-ons en aanpassingen maken.

De grootste verandering is echter de overstap naar de 3D graphics. De eerdere afbeeldingen zagen er wat onwennig uit, maar op de nieuwste serie screenshots is de overstap naar 3D best te begrijpen.