Sniper Elite is een World War II shooter waarin je de rol aanneemt van de beste sluipschutter van de OSS, de voormalige CIA. In deze rol dien je de hand te leggen op een atoombom van de Duitsers, voordat de Russen dit doen. Als sluipschutter zal je vooral omzichtig te werk gaan en niet de directe confrontatie met je tegenstanders aan gaan, maar van een afstand toe slaan.

De directe confrontatie zal echter niet altijd te vermijden zijn, zeker niet in de multiplayermodes van het spel. Sniper Elite kent klassieke spelmodi als deathmatch en capture the flag, maar ook de singleplayer campaign kan cooperatief gespeeld worden. Die bestaat trouwens uit een 28 tal missies. Rebellion, bekend van World War Zero en Alien vs. Predator, staat in voor de ontwikkeling van het spel.