Ja, je hoeft echt geen bericht hieronder te plaatsen dat de nieuwstitel verkeerd staat, want het is echt waar: Rockstar heeft vandaag een heuse tafeltennisgame aangekondigd die voorlopig door het leven gaat als Rockstar Games Presents Table Tennis. Een hele mond vol, voor iets wat eigenlijk niemand verwacht had. Niet alleen het spelconcept is nieuw, nog verrassender is de ontwikkelaar die er achter schuil gaat en het feit dat de game exclusief voor de Xbox 360 wordt uitgegeven.

Rockstar, de ontwikkelaar die ons geweldadige en stoere games bracht als Grand Theft Auto, Midnight Club, State of Emergency, Manhunt, Smugglers Run, Red Dead Revolver en The Warriors, slaat ineens een compleet andere weg in. Voor Rockstar president Sam Houser is het helemaal niet zo vreemd. Rockstar is altijd een ontwikkelaar geweest die games met innovatieve gameplay wil ontwikkelen, risico's durft te nemen en richtingen uit gaat die nog niet eerder bewandeld zijn. Zolang het onderwerp van de game maar in hun interessegebied valt en blijkbaar geldt dat in belangrijke mate voor tafeltennis. Men is schijnbaar een groot liefhebber van de sport. Sam Houser: We wanted to create a sports game with the intensity of a fighting game and the sense of speed and control that would make playing it a more intense and more visceral experience than has previously been possible with sports games. It's not just about looking better, feeling better or animating better but about using the power of the hardware to make a game that engages with you on a different physical and emotional level. Table tennis was the perfect sport because it is so fast moving that it has never successfully been made into a game before -- you have to hit the ball far more frequently than in tennis -- but we felt we could make something both very fast, but in which the player had unprecedented amounts of control. To us, this is a gameplay model that has not been explored that effectively up to now -- very fast, but very fluid control -- and something we feel will be vital if the new consoles are going to take off, as it is a key area new games should be able to distinguish themselves from current-gen ones.

Volgens Sam Houser is tafeltennis een ideale sport voor next-gen consoles. In de ogen van Rockstar gaat het niet alleen om het simpelweg weergeven van hoge resolutie graphics. Door de hogere resoluties en de zeer geavanceerde animaties goed in te passen, is het mogelijk om fysieke en emotionele toestanden beter weer te geven, zodat de controls en tactieken van het spel afwisselender en realistischer kunnen zijn dan op current-gen consoles. Ofwel, als de grafische vooruitgangen een directe impact op de gameplay kunnen hebben, wordt het zeer interessant. Tafeltennis is hier ideaal voor.

De game zal voor een budgetprijs van $39,99 over de toonbank gaan in Amerika en wordt ontwikkeld door Rockstar San Diego, het team wat onder andere verantwoordelijk was voor Red Dead Revolver en de Midnight Club games. Je kunt het gehele interview met Sam Houser hier lezen.