Jack Thompson. Een naam die bij velen een gevoel van afschuw oproept. Wij bij gamer.nl hebben ons nogal mild uitgelaten over deze “kruisvaarder” tegen geweld en sex in games, maar na recente gebeurtenissen kan openlijk worden gezegd dat deze man een absolute “nutcase” is. Het beste is natuurlijk om deze man geen aandacht te gunnen, maar afgelopen week zijn een aantal dingen gebeurd die te mooi waren om waar te zijn.

Zo heeft hij deze week een voorstel(“A Modest Video Game Proposal”) ingediend om $10.000 te schenken aan een goed doel, als een uitgever de game uitgeeft die hij heeft verzonnen. Het gaat hier om een uiterst gewelddadige game, waarbij het uitmoorden van personeel van gamewinkels en de werknemers van uitgevers centraal staat. Het hele voorstel is hier te lezen. Natuurlijk wil Thompson helemaal niet dat zo een game uitgegeven gaat worden, want juist alle dingen waartegen hij strijdt, komen voor in de game. Het kan eerder gezien worden als een persoonlijke aanval op de mensen in de industrie. Het lijkt erop dat een aantal respectabele instanties lucht hebben gekregen van Thompsons gedrag en liever niet meer geassocieerd willen worden met hem. Zo heeft de directeur van het “National Institute on Media and the Family” een open brief aan hem geschreven dat het niet meer op prijs wordt gesteld dat hij het instituut citeert, of hun link op de site heeft staan. Dit is nota bene een instituut dat onderzoek doet naar de negatieve effecten van games en films op kinderen. Thompsons praktijken en persoonlijke aanvallen zijn bij het instituut echter in het verkeerde keelgat geschoten en willen niets met hem te maken hebben. Meer hierover is via deze link te lezen. Een voorbeeld van een persoonlijke aanval is zeer prominent op internet verschenen. Zo is Mike Krahulik, één van de mannen achter de populaire webcomic Penny Arcade na het sturen van een email aan Thompson, via de telefoon persoonlijk aangevallen door de man. In de mail heeft Mike Krahulik op cynische wijze een opmerking gemaakt dat $10.000 wel heel weinig was om aan een goed doel te geven. Thompson heeft hem meteen opgebeld en een aantal minuten tegen Krahulik gescholden alvorens hem te bedreigen met een rechtzaak. Krahulik heeft ook nog eens gevraagd of Thompson zichzelf zou gaan aanklagen als de game zou worden uitgegeven. Deze vraag werd door Thompson niet beantwoord. Het verslag en bijbehorende strip zijn in de voorgaande link te vinden. Dit bevestigt maar weer dat deze man, wiens naam beter niet genoemd kan worden, absoluut niet serieus is te nemen. Jammer is het, dat in de VS verschillende politici zijn retoriek overnemen en zelfs wetten erdoor proberen te drukken die de game-industrie beperken. Zo heeft Arnold “The Governator” Schwarzenegger onlangs een wet aangenomen in Californië, waarin games niet mogen worden verkocht aan mensen die buiten de leeftijdsaanduiding vallen. De onduidelijke bewoordingen in de wet maken deze volgens verschillende instanties onwettig.