De strategiegame vormt een nieuw deel in de Hearts of Iron-reeks en speelt zich dit keer af tijdens de Koude Oorlog, over de periode van 1946 tot 1991. Spelers nemen tijdens deze periode een natie naar keuze over en moeten proberen hun invloed te vergroten door middel van diplomatie, economie of spionage, terwijl de spanning van de Koude Oorlog oploopt en een nucleaire dreiging groter wordt. 

Spelers kunnen de hulp van de VN inroepen, mochten andere oplossingen onmogelijk blijken. De game bevat een multiplayermodus waarin totaal 32 spelers het tegen elkaar opnemen in een wapenwedloop.