Deep Silver legt uit dat het personage John Morgan geïnspireerd is op diverse mods die fans van het eerste deel hebben gemaakt. In één van die mods, Fist of the North Star,  kan de speler snel harde klappen uitdelen. Hoewel Morgan niet precies zo zal besturen, diende de populariteit van de Fist of the North Star-mod wel als inspiratie voor het nieuwe personage.

John Morgan heeft zichzelf jarenlang getraind in vechtsporten. Hoewel hij een carrière in het leger voor ogen had, is hij nooit verder gekomen dan een kok op een militair schip. Hij heeft zijn vechtkunsten echter nodig wanneer het schip bij de eilanden van Palanai arriveert, waar Dead Island: Riptide zich afspeelt. Dead Island: Riptide verschijnt in april 2013 op PC, Xbox 360 en PlayStation 3.