Het spel werd uitgebracht in de zomer van 2010 en telde eind september 1 miljoen gebruikers. Het aantal gebruikers steeg tijdens de daaropvolgende maanden naar drie miljoen gebruikers. Inmiddels is het de vijf miljoen gepasseerd, al is vooralsnog onduidelijk of dit getal actieve gebruikers zijn of enkel het aantal bestaande accounts. Om de mijlpaal te vieren stelt EA dit weekend de Audi A1 Clubsport Quattro gratis beschikbaar.

Need for Speed Online werkt volgens het free to play-principe. Het spel is volledig gratis te spelen, maar verbeteringen kunnen aangeschaft worden om de "voortgang van de carrière te versnellen", aldus Electronic Arts.