Cortana zou Microsofts antwoord worden op Apple's Siri en Android's Google Now en gebruikmaken van de cloud en "zich aan kunnen passen en leren". De software gaat volgens ZDnet verder dan het bedienen van de telefoon via spraak en kan bijvoorbeeld ook allerlei informatie opslaan en die delen met andere Windows-apparaten en in de toekomst de Xbox One. Dit zou voor "rijkere en diepere app-ervaringen zorgen".

Cortana is vooral bekend als de kunstmatige intelligentie die Halo's hoofdpersonage Master Chief helpt in de Halo-reeks. Microsofts Steve Ballmer, voorlopig nog CEO van het bedrijf, gaf in juli al aan dat het bedrijf werkt aan "een familie van apparaten die omhuld wordt door een en dezelfde service". Mogelijk had Ballmer het toen over Cortana. Windows Phone kan op dit moment al simpele taken uitvoeren door het gebruik van de stem van de eigenaar, maar Cortana zou deze techniek naar een nieuw niveau brengen. Microsoft heeft hier zelf nog niets over bevestigd.