The Register, een bekende geruchten verspreider (waarvan sommige geruchten achteraf nog wel eens blijken te kloppen), heeft vandaag bekend gemaakt dat MS patenten overgekocht heeft; het gaat hier dus niet om licenties op patenten. Het gaat om patenten van Silicon Graphics Inc. Silicon Graphics is één van de oudere bedrijven uit de 3D industrie, en bezit dan ook een hoop patenten die veel geld waard zijn.

De patenten omschrijven met name technieken die nu nog steeds gebruikt worden door bijvoorbeeld NVIDIA en Ati.

Wat wel al een feit is, is dat Microsoft vorig jaar een bedrag van 62,5 miljoen dollar overgemaakt heeft naar de bankrekening van SGI. Op het resultatenoverzicht ging het om 'intellectuele eigendommen'. Volgens SGI ging het niet om kernzaken van SGI, maar dat is volgens The Register dus wél het geval. Hoe ze hier aan komen is niet duidelijk, maar het gaat om 'betrouwbare bronnen'.The 3D graphics landscape is scarred with previous intellectual property litigation, and the Microsoft deal has its roots in an earlier settlement between SGI and NVidia. NVidia walked away bruised but with a license for key SGI technology. Unfortunately for the Xbox team, that didn't extend to NVidia's sublicensees and an eleventh-hour deal was brokered that allowed the Xbox launch to proceed on schedule.

So does the Redmond deal represent good value for SGI? Well, SGI has had console ambitions in the past: developing the N64 for Nintendo, but falied to follow through in those early efforts. SGI has since been supplanted in the newer generation of consoles and has even had to adopt the PC graphics products of erstwhile rival NVidia. SGI shareholders will doubtless welcome the cash.

Neither NVidia nor SGI wanted to comment on this article. SGI is in a quiet period pending its next quarterly results next week.Zoals Yaz ook opmerkt kan dit ook problemen opleveren voor de, voor MS, concurrerende consolemakers. Of de PS2 bijvoorbeeld gebruik maakt van de patenten is nog niet helemaal duidelijk, maar mocht dit het geval zijn dan kan dit in de toekomst problemen opleveren. Dan zal er voor de PS3 misschien gezocht moeten worden naar alternatieven.

In de pc markt leveren deze patenten voor Microsoft zelf misschien nog problemen op. Het bezit van deze patenten is namelijk niet erg gunstig voor de anti-trust zaak tegen MS.

Met dank aan Yaz voor het melden van dit nieuws.