Nu vannacht juist de NHL playoffs begonnen zijn komt Microsoft met de aankondiging dat het dit jaar een eigen NHL game voor de Xbox zal uitbrengen. Deze game, die zal verschijnen onder de naam NHL Rivals 2004, en wordt intern ontwikkeld door de Microsoft Game Studios. NHL Rivals 2004 zal de concurrentie aangaan met NHL 2k4 van Sega en NHL 2004 van EA Sports, waarbij laatstgenoemde titel het nadeel heeft dat EA heeft besloten Xbox Live! niet de ondersteunen, terwijl NHL 2k4 en NHL Rivals 2004 die beide wel zullen doen.Murmurings about a Microsoft hockey game for Xbox have run hot and cold since well before the system's launch, but with the announcement of NHL Rivals 2004 rumor becomes reality. Developed internally at Microsoft Game Studios, NHL Rivals 2004 features gameplay modes and features similar to the gameplay modes and features found in other sports offerings from Microsoft. But along with a handful of other innovations, NHL Rivals' biggest claim to fame will be joining Sega's NHL 2K series as the only Xbox Live compatible hockey title.

Behalve de Xbox Live! ondersteuning, die naast het online spelen ook nog downloadable content zoals geupdate teams zal omvatten, heeft NHL Rivals 2004 nog enkele vernieuwende features die de consument zou moeten laten kiezen voor Microsofts titel. Zo komt NHL Rivals 2004 met een nieuw face-off systeem, en zullen spelers op basis van hun rol (enforcer, sniper, etc.) speciale moves hebben. De release staat voor dit najaar gepland.