Spelers kunnen het spel op de officiële website downloaden en het vanaf dat moment gratis blijven spelen. Wel zijn er bepaalde onderdelen en privileges in het spel die exclusief zijn voor betalende klanten. Zonder maandelijkse bijdrage of betaling in de vorm van microtransacties kunnen spelers in ieder geval tot level 50 door blijven gaan.

"We zijn blij dat we LOTRO eindelijk als een free-to-play-game in Europa kunnen lanceren, samen met de virtuele winkel en uitgebreide content. [...] We verwachten dat het nieuwe model ons klantenbestand aanzienlijk uitbreidt en we heten iedereen alvast van harte welkom in Midden-aarde", aldus David Solari, vicepresident van Codemasters Online. Lord of the Rings Online is in de Verenigde Staten al eerder overgegaan op een gratis model met microtransacties als inkomstenbron.