De ontwikkeling en betatest van Steam, Valve's serieuze poging om illegale kopieerpraktijken en cheaters tegen te gaan heeft flink wat aandacht gekregen binnen de gamesindustrie. Logischerwijs dat dit te danken is aan de goede beveiliging van Half-Life die tot op de dag van vandaag niet is gekraakt.

Behalve dat Steam dient als beveiliging tegen misbruik van games biedt het pakket ook een aantal extra opties die erg handig zijn voor de gemiddelde gamer. Eén van die opties is de 'Tracker', een Instant messenger systeem voor games.Q. What exactly is "Tracker" and what can it do for the community?

[Erik Johnson] Tracker is the internal name for the instant messenger/game finding program we've developed.

The community benefits from this in a few ways. First, it makes it much easier to find and play with friends. You can see from your Windows desktop when one of your friends has entered a game. It's a mouse click from there to join the server with them.

What makes this more interesting from a gamer's perspective is that it works exactly the same when you are at your Windows desktop as when you are running one of our games. You can carry on a conversation with someone in a Day of Defeat game while you're working on a spreadsheet.

De eerste versie van Steam zal pas te vinden zijn bij Counter-Strike 1.5, iets wat nog redelijk ver in de toekomst ligt.

Voor het hele Steam interview met Erik Johnson van Valve neems je een kijkje op CS-extreme.