De DS-versie bevat naast het originele bordspel ook de uitbreiding 'De Rivier', die een aantal extra riviertegels aan het oorspronkelijke spel toevoegt. In Carcassonne leg je een landschapje bij elkaar van tegels met daarop delen van wegen en steden afgebeeld. Door deze goed aan elkaar te leggen, kun je hele steden of wegen vormen en daarmee punten behalen.

Voor de variatie bevat de DS-versie enkele alternatieve thema's, die het spel een Arabische, Aziatische of Noorse look geven. Daarnaast is er een verhaalmodus toegevoegd die verschillende levels met een verhaal aan elkaar koppelt. De game bevat multiplayer waarbij één exemplaar voldoende is.