"Elk deel moet een vooruitgang zijn ten opzichte van het vorige deel. Je kunt niet zomaar hetzelfde trucje herhalen, want dat zal nooit dezelfde impact hebben. De laatste tijd zijn we een beetje van het idee afgestapt om de speler de stuipen op het lijf te jagen, meer dan ik eigenlijk zou willen", aldus Newell.

De nieuwe Half-Life moet enger worden voor de speler. "Maar we moeten ook naar meer emoties kijken die we gaan gebruiken in het spel." Volgens Newell is vooral "de dood van je kinderen en het verdwijnen van je eigen kracht" eng. Het is niet duidelijk of Newell het heeft over Half-Life 2: Episode 3 of een geheel nieuw deel in de franchise.