Fortnite is daarmee de eerste game die gebruikmaakt van Epics nieuwste game-engine. De vierde versie van de populaire engine stroomlijnt het maken voor games voor spelontwikkelaars en kan mooiere beelden op het scherm toveren dan zijn voorganger. Onder andere de lichteffecten zijn onder handen genomen.

Epic omschrijft Fortnite als een coöperatieve "survival sandbox-game". Gameplay bestaat uit twee secties: een overdag en een 's nachts. Overdag zoeken tot vier spelers samen in de spelwereld naar allerhande bouwmateriaal om goed beveiligd fort mee te bouwen. Dit fort moet ze beschermen tegen de monsters die 's nachts tevoorschijn komen.